國際兔子日 一起來認識兔子、關心牠們的動物福利!

記者 李娉婷/報導

9月的第四個星期六是「國際兔子日」(International Rabbit Day),兔子在人類生活中扮演著重要角色,除了野兔外,牠們也可能是家庭伴侶、可能被剝皮製成皮草、可能被食用,還可能被用來做實驗。早在1998年,英國的兔子保護組織「The Rabbit Charity」就慶祝了第一個兔子日,20多年過去,無論是在家中、野地、農場還是實驗室,兔子的福利依然需要我們的關注!

每年9月的第四個星期六是「國際兔子日」,讓我們一起來關心兔子的福利!   圖片來源:Pixabay(CC0)

兔子是小型哺乳動物,地球上的每個國家幾乎都可以找到牠們,考古學家在20世紀發現的化石表明,兔子應起源於亞洲,隨後分散到世界各地。現今人們飼養的家兔一般認為是由穴兔(European rabbit)馴化而來,牠們約在4000年前於伊比利半島(現在的西班牙)演化出現,那時羅馬人來到這片土地上,開始飼養牠們來獲取肉和毛皮。之後隨著貿易的發展,歐洲人將兔子引入更多國家,而無論當地氣溫如何,兔子都能適應並迅速繁殖。

據說兔子是在5世紀被法國的僧侶馴化,他們將穴兔作為食物的來源飼養。到了 19世紀,在選擇性育種之下,已經有許多家兔品種,也有些兔子為了觀賞需求被繁殖,人們開始對兔子產生情感依附、意識到這些生物的敏感和纖細。如今,兔子是常見的家庭伴侶、最受歡迎的室內寵物之一,多年來,人們和兔子的關係確實發生了相當大的變化。

在被許多人視為伴侶動物後,人們對兔子的福利要求也有所提升,日前台灣愛兔協會也公布了「小動物友善飼養指南:兔子篇」,提供飼主兔子的生活照護、每日飲食、行為表現、陪伴互動、健康照護、臨終關懷、遺體處理等方面的建議,範圍涵蓋生老病死。舉例來說,過往受到卡通影響,許多人會以為兔子主要吃的是胡蘿蔔或其他蔬菜,但事實上,均衡的兔子飲食應為80%牧草,新鮮蔬菜的比例僅需15%,另外5%則為乾飼料。

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另一個也備受關注的族群則是實驗兔,1944年,急性毒性試驗「德萊茲測試」(Draize test)問世,這種直接將測試物質塗抹在動物眼睛或剃去毛髮的皮膚上的測試方式,在此後的數十年間被視為化妝品安全評估的準則,無數實驗動物因此遭受折磨,其中兔子因為體型較大、較便宜,加上牠們的淚腺分泌比其他動物來的少,被認為適合進行測試,是最常被用來進行化妝品動物實驗的動物。

也因此,許多認證無動物實驗的零殘忍(Cruelty-Free)標章選擇以兔子作為設計,例如歐盟的「跳躍小兔」(Leaping Bunny)標章、善待動物組織的「美麗不需殘忍」(Beauty Without Bunnies)認證 、澳洲的「選擇零殘忍」(Choose Cruelty Free)標章等,在台灣,近年來也有關懷生命協會在推動「兔兔不哭」無動物實驗標章。

許多無動物實驗標章選擇以兔子作為設計。   截取自兔兔不哭網站

在實驗動物「替代」(Replace)、「減量」(Reduce)及「精緻化」(Refine)的3R趨勢之下,已經有越來越多科學家投入研發替代方案,雖然以現行科技使用實驗動物仍無法避免,但是在化妝品方面,絕大多數使用的材料早已多次通過測試,部分國家因此通過禁止化妝品動物實驗法案,台灣也在2016年修改《化粧品衛生管理條例》部分條文,禁止化妝品業者在國內進行動物實驗。

延伸閱讀:化妝品動物實驗 零殘忍運動大事記

因此作為一般民眾,我們在日常生活中就可以選擇使用無動物實驗的美妝或清潔用品,從消費端來幫助減少實驗兔的苦難,當然,支持正在努力研發替代方案的組織也是個好辦法!

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