不要再有下一個「虎王」 美國《大貓公共安全法》獲參眾兩院通過

記者 李娉婷/報導

倡議十年,美國《大貓公共安全法》(Big Cat Public Safety Act)終於在參、眾兩院都獲得通過,距離成功立法只剩一步之遙!12月6日,美國參議院通過《大貓公共安全法》,只待總統拜登(Joe Biden)簽署生效,法案將限制個人擁有獅子、老虎、花豹、獵豹等大型貓科動物,或這些物種的任何雜交種;而目前已擁有大貓的飼主,在完成登記後則可繼續保留動物。

美國圈養老虎數量驚人,估計有約1萬隻,是野生老虎的兩倍多。   取自Born Free Foundation

美國擁有嚴重的大貓私養問題,多年來繁殖、買賣、利用大貓娛樂的亂象不斷,倡議組織在十年前首次提出《大貓公共安全法》,以禁止私人擁有大貓,不過法案多年來未獲重視,直到2020年Netflix紀錄影集《虎王》(Tiger King)爆紅,有越來越多美國人開始關注國內的大貓飼養亂象,儘管該影集聚焦於人類間的鬥爭、忽略圈養老虎受到的虐待,但仍是立法推力之一。

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雖然影集的爆紅未能讓《大貓公共安全法》在2020年通過(當年僅獲眾議院通過,未來得及在參議院會期結束前進行審議),但經過又兩年的努力,如今法案已分別在7月和12月獲得眾、參兩院通過,而總統拜登也預計將會簽署法案,使其成為法律。

法案一旦實施,將禁止個人新擁有獅子、老虎、花豹、獵豹、美洲豹、美洲獅等大型貓科動物,或這些物種的任何雜交種;禁令適用於作為寵物飼養的大型貓科動物,庇護所、大學和動物園等場所則不受影響;新法將不溯及既往,已擁有大貓的飼主可保留動物,但需要進行登記。

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位於阿肯色州的「松脂溪野生動物庇護所」(Turpentine Creek Wildlife Refuge)表示,該法案能有效結束有利可圖的付費遊戲,以及充滿剝削的撫摸幼仔產業。30多年來,松脂溪野生動物庇護所一直在救援遭棄養、受虐和被不當飼養的大貓,並在這段時間內協助安置了500多隻動物,庇護所副主席史密斯(Scott Smith)說,展望未來,他們的終極目標是不再需要大型貓科動物庇護所。

今年6月,松脂溪野生動物庇護所從奧克拉荷馬州東北部的一個設施中救出了4隻大貓,該設施曾經提供撫摸幼仔和拍照的機會。   取自Springfield News-Leader

史密斯說明,法案生效後,任何人在州際與涉外商業交易中進口、出口、運輸、販售、接收、獲得或購買大型貓科動物都屬非法行為,除非是物種存續計畫(Species Survival Program)或類似的同行評審計畫所需,否則沒有人可以再繁殖這類動物,他指出:「一個有道德的庇護所也不會繁殖大貓,所以,如果有一個庇護所在繁殖大貓,並聲稱他們在做保育,那只是『我們在某個地方經營撫摸幼仔產業』的掩飾。」

已經擁有大型貓科動物的個人,則將被要求在美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)登記,史密斯說:「最終目標是他們對動物進行登記並遵守法律,他們不繁殖牠們;不把牠們裝進卡車,然後在城裡展演,讓人們摸牠們;牠們不跨越州界。他們保留現有的寵物,而牠們在他們的精心照顧下變老、自然死亡。這會是最好的結果。」

雖然許多人都在慶祝法案即將生效,但史密斯表示,還是有令人擔心之處,因為隨著大貓被禁止繁殖買賣,撫摸幼仔產業的經營者可能會轉向其他動物,「黑熊產業在迅速發展,和樹懶合照開始流行了起來,下一個他們要從箱子裡抓出來的動物是什麼?」史密斯希望《大貓公共安全法》能成為完全停止異域(exotic)動物貿易的先驅,而他們也準備好迎來法案上路後可能出現的大貓棄養潮,但他認為情況終究會穩定下來。

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