前訓練師為牠與加拿大水族館對抗十年 海象Smooshi在新環境安居

記者 李娉婷/綜合報導

經過長達10年的戰鬥,一位前訓練師成功地將一隻海象帶出加拿大最受歡迎的水生動物園,該動物園曾面臨虐待動物的指控。現在,海象史摩希(Smooshi)和牠的孩子離開了加拿大,在11,000多公里外的阿布達比大公國定居,儘管仍處於圈養環境之中,但這個位於阿拉伯灣的新設施,能讓牠們擁有更好的生活。

德默斯是加拿大海洋樂園的前資深訓練師,他和海象史摩希感情相當好。   取自BBC

德默斯(Phil Demers)2004年認識了史摩希,當時牠還是一隻只有18個月大的小海象,剛從俄羅斯來到加拿大,和幾隻新收購的海象一起住進了海洋樂園(Marineland),這座成立於1961年的設施是加拿大最有名的水生動物園之一。據《多倫多星報》(Toronto Star)報導,該動物園多年來一直備受爭議,它的「黑歷史」可以回溯到1977年,當時美國漁業部查獲了創辦人在墨西哥灣非法捕獲的6隻瓶鼻海豚。

這些年來,海洋樂園成為了動保人頻繁抗議的場所,也是當地警察、美國政府和加拿大安大略省動物福利服務局多次調查的對象——後兩項調查目前仍在進行中。最近的一項調查發現,海洋樂園的動物因水質差而感到痛苦,但海洋樂園駁斥了這些調查結果,並否認多年來對其飼養的動物有任何不當行為。

德默斯一開始在海洋樂園獲得訓練師的工作時,他並沒有意識到這些問題,當時他還不到22歲,他說:「剛開始的時候我和其他人一樣,希望能讓上司留下深刻印象,好像知道他們在做什麼一樣。」不過後來,他看到了海洋樂園對待動物方式的缺陷,並和史摩希建立了異常穩固的連結,德默斯說,史摩希開始認為他是牠的媽媽,無論他走到哪都會跟著。

與此同時,德默斯漸漸地無法忍受海洋樂園對動物的不當飼養,他也擔心史摩希的安危,最後,這位前訓練師在2012年辭職,並展開救援史摩希的行動。海洋樂園一直否認在飼養和對待動物方面有任何不當行為,稱「激進的動保群體」對動物園提出了不實指控,並辯稱他們是出於教育目的展示海洋動物。

在德默斯離開後不久,海洋樂園就對這位前員工提起了告訴,禁止他進入園區,稱他擅自闖入並密謀偷走這隻重363公斤的海象——德默斯斷然否認了這項指控,並對海洋樂園提告誹謗。

不過,在10年和25萬加元的法律開銷後,德默斯釋放史摩希的夢想成真了。去年,海洋樂園同意放棄訴訟並重新安置史摩希和牠的孩子卡尤克(Kayuk),並在一份聲明中表示這「符合海象的最佳利益」。德默斯依然被禁止進入海洋樂園,但作為和解的一部分,動物園允許他和史摩希重聚,儘管兩者被繩索和護欄隔開,他說:「牠爬上欄杆想來找我,我也試圖靠近牠,但他們立刻把牠拉了回去。」

史摩希和牠的孩子卡尤克在阿布達比的新家中合照。   取自BBC

目前史摩希和卡尤克都已經被送到阿拉伯灣的海洋世界(Sea World),這個位於阿布達比大公國(阿拉伯聯合大公國七個大公國之一)的新設施將在5月23日開園。而德默斯現在是位郵差和動保人,他說自己依然反對圈養海象,但也很高興史摩希終於離開了海洋樂園,即使這意味著牠現在離自己11,000多公里遠。

海洋哺乳動物生物學家羅斯(Noami Rose)博士也反對圈養海象,但她表示,她也相信阿布達比的新設施將為史摩希和牠的孩子提供更好的家園。在美國非營利組織動物福利研究所(Animal Welfare Institute)工作的她說:「海洋樂園的問題在於設施太過時了,因此他們在豐富化等方面可以為動物提供的很有限。」

海象被列為受威脅物種,通常生活在北極周圍和北冰洋附近。羅斯另指出,阿布達比最熱月份的平均氣溫是35.5攝氏度,因此史摩希很可能整年都被安置在溫度受控的室內環境裡。海洋世界則表示,來自世界各地幾個動物園和水族館的海象都已經安全抵達阿布達比,並舒適地安頓在牠們的新家,他們補充說,史摩希將和其他海象一起生活在「專為該物種設計」的新棲地中。

而隨著史摩希適應牠的新生活,德默斯正在思考什麼時候要去看看牠。最近一段來自海洋世界、關於史摩希的影片讓他流下了眼淚,他表示:「我不想打擾任何事,我只想去那裡看看牠呼吸更新鮮空氣的樣子。」不過他補充說,他不介意在飛回加拿大之前快速擁抱一下史摩希。

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