絕育計畫成效不彰 哥倫比亞將河馬列為外來入侵種 撲殺仍是可能做法

記者 李娉婷/報導

哥倫比亞大毒梟艾斯科巴(Pablo Escobar)在1993年遭擊斃後,其私人莊園中的4隻走私河馬因為無人管理,在環境適宜又沒有天敵的情況下迅速擴張,至今野外數量估計超過100隻,成為該國的大問題。哥倫比亞政府一度嘗試以絕育、避孕方式阻止河馬繼續繁衍,然而成效不彰,本(2)月初,這些河馬被列入哥倫比亞的「外來入侵種」名單,專家表示,撲殺可能是唯一可行的選擇。

在哥倫比亞的馬格達萊納河,一群漁民經過河馬身邊。   取自The Animal Reader

哥倫比亞沒有原生河馬,但毒梟艾斯科巴在1980年代將3隻雌性河馬和1隻雄性河馬從非洲帶到了這個國家,飼養於私人莊園的動物園中,他死後,4隻走私河馬因為移動困難,被哥倫比亞政府留在莊園中,但在無人管理又沒有天敵的情況下,4隻河馬迅速繁衍,如今有約130隻河馬在波哥大(哥倫比亞首都)以北、馬格達萊納河(Magdalena River)周圍遊蕩,令哥倫比亞政府相當頭痛。

哥倫比亞河馬造成生態威脅 恐面臨射殺命運竟是毒梟惹的禍

在2月4日哥倫比亞政府將這些河馬列入外來入侵種名單後,牠們面臨著不確定的未來,專家表示,殺死牠們可能是唯一可行的選擇。政府官員則指出,這些河馬威脅著哥倫比亞本土的野生動物及生活在河流沿岸的人類,目前已經有衝突發生,而要對這種重達1.8噸的動物進行絕育,既昂貴又困難。

負責絕育工作的地區環境機構CORNARE負責人David Echeverri:「犧牲(撲殺)仍然是有可能的,這是一個必要的選擇……它可能是阻止問題惡化的唯一方法。」

防外來河馬繼續繁殖 哥倫比亞當局為動物注射避孕疫苗

研究表明,哥倫比亞的河馬數量可能在10年內增加兩倍。   取自France 24

長期以來,這些動物一直令哥倫比亞當局頭痛,他們面臨著聲勢浩大的反撲殺運動,在正式宣布河馬為入侵物種後,政府也表示已計畫「管理」河馬的數量──研究表明,這些河馬的數量可能在10年內增加兩倍。儘管該計畫尚未透露出任何細節,但哥倫比亞前環境部長Manuel Rodriguez已呼籲政府使用任何手段,包括對這些動物發起狩獵行動,他說:「動保人士顯然會反對這樣做,但還有什麼選擇呢?」

CORNARE至今已經成功地完成了11隻河馬的絕育手術,並為另外40隻河馬注射避孕藥,這項工作花費了超過10萬美元,但卻沒能阻止河馬數量的膨脹。Echeverri說:「和河馬有關的一切都很複雜、昂貴和危險。」

對Rodriguez來說,這些河馬對漁民和其他河岸居民構成了重大威脅,去年CORNARE記錄了兩次河馬對人的攻擊,儘管兩起事件都沒有造成民眾死亡,但其中一名男子受了重傷,他的腿部骨折、肋骨斷裂並刺穿了肺;在河馬的原生地非洲,每年則有數百人被這種大型動物殺死。Rodriguez警告:「我們可能面臨一場悲劇。」

受到河馬威脅的還有海牛以及各種本土魚類,今年稍早,曾有活動人士提議用公共和私人資金為河馬建立一個保護區,但專家拒絕了這項提議,因為成本過高,而且對當地生態系的危害同樣不小。對此,哥倫比亞海牛專家、生物學家Nataly Castelblanco表示,應該優先考慮當地的動物。

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