尚比亞多數獅子牙齒出現凹痕 科學家調查發現:全是盜獵陷阱惹禍

記者 吳昱賢/報導

加州大學的生物學家在獅子的頭骨上發現不尋常的V形缺口。圖片來源/Paula White



即使野生動物的數量並未出現明顯下降,盜獵對動物造成的傷害和影響卻可能超出人們想像。一名加州大學的生物學家在獅子頭骨的牙齒上發現不尋常的V形凹痕,經過多年研究才發現,原來這是盜獵套索陷阱惹的禍。生物學家進一步調查還發現,尚比亞最大的保護區內,竟有超過1/3的獅子都有類似情形,盜獵造成的傷害遠遠超出預期!

綜合外媒報導,十多年前加州大學洛杉磯分校的生物學家Paula White對於尚比亞的一個獅子頭骨感到困惑,因為獅子牙齒出現不尋常的V形凹痕,這是過去從未發現的特徵,Paula於是開始注意其他獅子牙齒上的類似缺口。

3年後,Paula參觀尚比亞的人工圈養獅子營地,看見獅子啃咬鐵絲網的行為,她才恍然大悟──原來野生獅子牙齒上的缺口是牠們試圖咬斷套索陷阱,這是一種盜獵者用來捕捉獅子、豹的非法陷阱。

Paula在尚比亞政府的資助下,繼續調查這種陷阱對獅子造成的傷害,從2007年至2012年她橫跨尚比亞,觀察並拍攝被獵殺獅子和豹的頭骨,還前往保護區觀察獅子與豹的生活情況,總共蒐集了112頭獅子、45頭豹的照片。結果發現37%的獅子和22%的豹子牙齒上都有類似凹痕,Paula表示:「意識到有這麼多動物曾被陷阱傷害,真的很讓人驚恐。」

古生物學家、肉食動物牙齒研究專家Blaire Van Valkenburgh也參與了研究分析,他表示:「辨別陷阱對牙齒的損傷是過去未曾研究的領域。這樣的資訊十分重要,因為這些是我們正試圖保護的動物,可能影響到保育決策。」

左圖為獅子咀嚼套索陷阱而形成的缺口,右圖為獅子牙齒的常規磨損。圖片來源/Paula White


目前獅子和豹都已經被國際自然保護聯盟(IUCN)列為「易危物種」(Vulnerable),Paula指出:「在這樣的況下,積極的保育工作顯得更為重要,我們希望各國政府能積極地針對狩獵戰利品進行檢查,這將有助於分辨野生動物是否正受到盜獵的嚴重影響。」

過去尚比亞政府估計,大約只有5%至10%的獅子被盜獵陷阱傷害,過去也沒有關於豹的統計資料,這與Paula的發現大相逕庭,因為她們還發現──112頭獅子中有30頭的頭骨中嵌有子彈,還有13頭獅子同時被獵槍和陷阱傷害。Paula無奈地說:「這代表過去的研究遠遠低估盜獵帶來的傷害,人們必須有所警覺。」

論文建議各國擴大現有的檢查範圍,要求獵人在出口動物戰利品前,提供系統性的攝影檔案,包含牙齒損傷、陷阱傷痕或嵌入骨頭的子彈。Valkenburgh指出:「只要法醫檢查每一個狩獵戰利品,我們能透過研究死亡的動物,來幫助保護活著的動物。」Paula則補充,在被麻醉的獅子身上,也能發現陷阱造成的牙齒磨損。

尚比亞為了籌措財源而開放有限度的獅子狩獵,過去每年提供24至30頭的狩獵額度。不過Paula的研究改變了尚比亞的政策,現在每年的狩獵額為8頭,而且只有年紀超過6歲的獅子才可以獵殺,每個狩獵戰利品也會經過官員檢查。

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