澳洲放寬夏季活羊出口禁令 6月炎熱兩週也放行 引發動團抨擊

記者 李娉婷/報導

澳洲是活羊出口大國,每年都會出口百萬隻活羊到中東國家,直到數年前一起嚴重危害動物福利的事件,才讓該國制定了夏季禁令,在最熱的三個月不得出口活羊到中東。只有一季的禁令,已經被許多動保組織認為太短了,近日澳洲環境部竟又宣布調整禁令,放行出口商在6月前兩週將綿羊帶到以色列,引發批評。

澳洲政府放寬了紅海航線的夏季活羊出口禁令。   取自The Guardian

在伊斯蘭教與猶太教中,符合教規的肉類食品只接受活體宰殺,並有其特殊的屠宰儀式,因此中東地區及東南亞有大量的活體動物需求,讓許多國家衍生了「活體出口」(Live export)產業,其中,澳洲是世界上最大的活羊出口國之一,每年會出口百萬隻活羊到中東國家。

2018年時,澳洲動物協會(Animals Australia)公開一支2017年拍攝於動物運輸船「阿華西特快號」(Awassi Express)的調查影像,數千隻綿羊在旅途中被活活熱死,揭發了澳洲活體出口產業嚴重的動物福利問題,讓有關單位因此展開調查,隨後不僅出口商被永久吊銷牲畜出口許可證,也促使澳洲政府收緊活體動物出口政策,並自2019年起開始實施夏季出口禁令,從6月1日到9月14日,禁止向中東大多數港口出口活羊。

澳洲年出口百萬活羊 長途運輸死傷慘重

沒想到,4月5日,澳洲農業、水和環境部宣布調整夏季出口禁令,包括卡達在內的一些波斯灣地區的禁令提早一週開始,但6月1日到6月14日,出口商可以穿越紅海,將活羊送到以色列,根據該部門的說明,這是因為氣候數據顯示,5月下旬波斯灣航線的熱緊迫風險有所增加,6月初紅海航線的風險則降低了。

農業、水和環境部放寬夏季出口禁令的消息一出,立刻引起動物福利組織的反對,澳洲動物聯盟(Australian Alliance for Animals)的古德費洛(Jed Goodfellow)博士,這些變化和政府委託進行的熱緊迫審查結果相反,可能導致綿羊死亡。在阿華西特快號事件曝光後,澳洲政府委託獸醫麥卡錫(Michael McCarthy)就北半球夏季的活體出口狀況進行調查,最後審查報告指出,5月到10月為動物發生熱緊迫的高風險月份。

古德費洛表示,允許在6月份進行紅海航線的活羊出口,會將綿羊推向生理極限,並冒著發生重大死亡事件的風險,「你只要遇上一個惡劣天氣事件,溫度高於預期,基本上船上一半的羊都可能會死。」古德費洛指出,在出口商遊說之後被調整的夏季禁令表明,如果遵循所有減少熱緊迫相關的科學建議,這類貿易將無法存在。

「這顯示了這類貿易從根本上就不符合可接受的福利標準,它的商業模式基於動物會遭受一定程度的苦難,因為如果你按照科學和動物福利採取行動,那麼貿易很快就會變得無法生存。」古德費洛說道。

澳洲農業、水和環境部2月時曾宣布,對中東的夏季活羊出口審查將有額外的利益關係人參與,審查預計會在6月底完成,此外,該部門也表示正在資助澳洲活畜協會(LiveCorp)和出口業正在進行的研究,該研究將能進一步確定航行期間觀察到的綿羊生理和行為變化。

澳洲皇家防止虐待動物協會(RSPCA Australia)執行長穆賽爾(Richard Mussell)對此表示:「所有的數據和證據都已經存在──只是被忽視了。活體出口無法滿足最基本的動物福利需求。」他另表示,政府取消部分夏季禁令的決定非常令人擔心,「這些法規現在已經推出,就在聯邦大選前夕,議會幾個月內都不會再開會,可能沒有機會審查這些最後一刻的變化。」

澳洲動物協會執行長懷特(Lyn White)表示,為期三個月的禁令本來就已經嚴重不足,把時間再縮短,將會增加綿羊面臨的危險;綠黨參議員法魯奇(Mehreen Faruqi)則指出,這些變化是在沒有議會監督的狀況下做出的決定,這很令人擔憂,她說:「參議院被剝奪了審查這些變化、考慮是否在它們生效前駁回的機會。」

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