豬、馬也懂你情緒!專家:人們說話方式會影響動物福利

記者 吳昱賢/報導

近期一篇研究發現,豬、馬也能聽出人類聲音背後的情緒。圖片來源/Pixabay

對於貓狗飼主來說,與寵物交談不是一件新鮮事,過去也有研究指出,猫狗能夠辨別飼主的情緒。不過最近一篇研究發現,這樣的本領不只有貓狗擁有,豬和馬也能分辨人類聲音背後的消極、積極情緒!

這篇研究發表在《BMC Biology》期刊上,研究主要作者、哥本哈根大學動物行為學家Elodie Briefer過去也曾主導「豬語翻譯器」的相關研究,蒐集豬在不同情境的聲音與行為,藉此辨別豬的情緒。Elodie表示:「多虧了這項研究,我們證明動物的聲音可以讓你瞭解牠們的情緒,這是改善農場動物福利的重要一步。」

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而這次,同一組團隊希望知道動物是否能察覺人類的情緒,Elodie解釋:「我們主要針對豬和馬,其中又分成已馴化及野生的個體,透過播放錄音模擬機積極和消極情緒,來看動物的反應。」Elodie指出:「由於農場動物與人類有持續的互動,農場動物通常被認為已馴化,我們假設農場動物也會擁有與狗類似的能力。」

研究結果顯示,馴養的豬、馬和野馬能夠分辨遠親物種的聲音,及人類聲音之間的區別;野豬則只對馴養的豬有特殊反應,對人類或其他野豬的叫聲則沒有反應。Elodie指出:「我們觀察到的反應是用以下幾個指標,像馬會豎起耳朵、停止進食或行走,並以各種方式移動頭部;豬則是觀察牠們是否停止行走或進食。」


至於要怎麼看出人類的積極或消極情緒呢?Elodie解釋:「我們以情緒感染(emotional contagion)作為衡量指標,如果動物在聽到消極聲音時有消極的情緒,或是播放積極聲音時有積極情緒,那就代表假設成立。」結果他們發現,被馴養的豬、馬及野馬能夠區分消極、積極的情緒,聽到積極情緒的錄音時還會有強烈反應。不過研究也有一個缺陷,Elodie坦言:「情緒感染指標很難評估,特別是針對野生動物,有時我們從很遠的地方拍攝,難以評估細微的變化,關於消極情緒的判定,以及情緒感染的實際狀況可能要更進一步研究。」


Elodie透露,未來研究團隊將會繼續探索人和動物「情緒」之間的影響,她解釋:「我們的研究發現,人類在動物周圍,或是與動物說話的方式會影響動物的情緒,從而影響動物福利。我們會繼續探索情緒在人和動物互動之間扮演的角色。」

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