禽流感爆發 歐盟擬放寬標準 “放牧雞蛋”恐名存實亡

記者 吳昱賢/報導

歐盟因應禽流感祭出強制安置令,蛋雞需關在室內。法國販售的雞蛋上貼著「已無自由放牧」的標示。圖片來源/Getty Image

歐洲禽流感疫情爆發,目前歐洲有超過4600萬隻鳥被宰殺。因應疫情歐盟和英國都祭出「強制安置令」,畜牧業者須讓雞隻待在室內,避免疫情從養雞場傳播至野外。最近歐洲執委會提出一項草案,讓「放牧雞蛋」(free range egg)恐怕名存實亡,因為這些蛋雞可能一生都得待在室內!

在歐洲,蛋雞若可自由進出戶外、在開放式的穀倉內行動,方可使用「放牧雞蛋」的標示,若蛋雞一生待在室內的時間超過12周,就只能標示為「平飼雞蛋」(barn egg)。為因應禽流感疫情,歐洲各國已經將12周寬限至16周,不過現在歐洲執委會提出一項草案,預計全面放寬規定。若農場主原本銷售放牧雞蛋,只要販售期間有強制安置令,業者就可以繼續以「放牧雞蛋」的名義銷售,草案需經歐洲議會批准才會生效。

對此,英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)擔憂,此舉將會讓消費者混淆,而英國的放牧雞蛋業者也將面臨不利的競爭。英國自由放牧雞蛋生產協會(British Free Range Egg Producers Association)執行長Robert Gooch呼籲英國政府跟進歐盟政策,他說:「英國非常有必要與歐盟保持一致,否則零售商會從歐盟進口成本較為便宜的平飼雞蛋,上面卻標著『放牧雞蛋』的標示,英國業者完全無法與之對抗。」

過去幾年,隨著天氣變暖和野鳥結束遷徙,禽流感疫情會有所趨緩,但是此次歐洲各國的禽流感來勢洶洶,強制安置令從去(2021)年11月開始,一直到今年8月才結束,荷蘭的某些地區甚至仍在執行強制安置令。世界衛生組織(WHO)顧問Marion Koopmans指出,禽流感不再只是一個季節性的疾病威脅,部分地區全年都有禽流感疫情。

疫情無趨緩跡象,強制安置令恐怕也將變成常態,是否該放寬「放牧雞蛋」的認定?RSPCA指出,英國必須審慎思考,因為英國每年生產113億枚雞蛋,其中有三分之二為放牧雞蛋,對產業的衝擊非常大,原本成熟的放牧雞蛋產業也可能因為相關規定而崩潰,進而影響動物福利。

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