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聽懂動物語?
丹麥研究:部分人類能分辨動物情緒

記者 吳昱賢/報導

一篇丹麥研究發現,某些人擅長聆聽出動物叫聲中的情緒。圖片來源/Getty Image

英國小說《杜立德醫生》講述一個擁有與動物交談能力的醫生,如何幫助動物的故事,小說出版已超過100年仍受歡迎,甚至多次被翻拍成電影,顯現人類對於「和動物溝通」的渴望。而現在一篇丹麥研究發現,真的有人可以聽懂「動物語」!研究發現,雖然這些人無法直接地與動物溝通,卻能透過動物叫聲分辨牠們的情緒,其中又以農場動物為大宗。

綜合外媒報導,這篇研究發表在《皇家學會開放科學》(Royal Society Open Science)期刊上,主導研究的哥本哈根大學動物行為系教授Elodie Briefer表示:「與動物溝通是人們最愛的一種想像,但當有一個人說自己能『聽懂』動物叫聲時,我們不能只相信人類的片面之詞,物種之間有巨大的差距,不同物種有不同表達情緒的方式。」

為了理解人類對動物叫聲的理解程度,研究人員詳細記錄了6種物種的發聲模式,包含馬、豬、山羊、牛、普氏野馬(馬的亞種)和野豬,監測動物在不同情況下的發聲頻率,並藉由背景情況替聲音分類。Briefer舉例:「像是動物期待食物時,牠們發出的叫聲會被歸類在正面情況,如果被同類孤立,我們會把它歸類在負面情況。」

之後,研究團隊利用這些聲音紀錄,組織了一段人類「應該聽不懂」的動物叫聲,並邀請來自48個國家的1024名參與者聆聽這些叫聲。受試者會聽到每個物種的4種叫聲,他們必須針對聲音的情緒強度評等,或是判斷聲音屬於「正面」還是「負面」。

結果顯示,有54.1%的參與者在時間內正確判斷動物的情緒強度與類型。Briefer表示:「這個發現表明,某些動物的聲音資訊似乎與人類的語言相似,人們根據他們平時的經驗來判斷動物的情況,有一半的受試者特別擅長分辨情緒強度。」然而,研究小組進一步分析資料卻發現,人類似乎只能判別農場動物的叫聲,像是豬、牛、馬等。

Briefer說:「我們沒有排除掉和特定動物有接觸的情況,有的人家裡經營農場,或許經常接觸農場動物。」他認為,隨著研究團隊蒐集到的資料越來越多,或許能夠訓練出一套「教學課程」,他解釋:「動物的發聲是有規律的,當我們蒐集到足夠多的數據,我們能夠與獸醫、農場主、寵物飼主合作,讓人類學會如何傾聽動物的需要。」

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