猴腦植入電極反覆實驗 馬斯克公司惹爭議 承認安樂死8猴

馬斯克的大腦晶片公司傳出虐待動物,在猴腦插入電擊反覆實驗。圖為示意圖,非當事實驗室。圖片來源/Getty Image

動物友善網曾報導,美國責任醫師協會(Physicians Committee for Responsible Medicine,PCRM)向美國農業部檢舉,特斯拉執行長、富豪馬斯克(Elon Musk)成立的大腦晶片公司Neuralink直接在猴子頭骨開洞,將電極植入猴腦,讓猴子活在極端痛苦之中,最終23隻猴子僅有7隻倖存,有些猴子還出現嚴重自殘行為。對此,Neuralink終於在2月15日做出回覆,他們強調實驗內容合乎法規,但也坦言有8隻猴子因術後狀況不佳被安樂死。

美國責任醫師協會2月10日向美國農業部投訴,指出Neuralink與合作單位加州大學戴維斯分校(University of California, Davis),在研發大腦晶片的過程中涉嫌虐待猴子,讓猴子蒙受極端痛苦。美國責任醫師協會指出:「根據我們掌握的資料,這些猴子在實驗期間被打開頭骨,研究人員頻繁且高強度地侵入猴腦,卻未提供足夠護理,導致猴子活在痛苦之中。」

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美國責任醫師協會研究專員Jeremy Beckham指出,Neuralink公司2017年至2020年期間,在加州大學戴維斯分校實驗室飼養的23隻猴子遭受嚴重虐待,總共違反了《動物福利法》的9項規定,包含研究人員未將實驗動物痛苦降到最低、並未每日進行觀察,甚至在沒有獸醫師的指導下使用麻醉劑。根據屍檢報告,部分猴子手腳皆有斷指、疑似有自殘現象,消息一出引發譁然。

對此,Neuralink終於在2月15日做出回應,他們強調:「這些新的醫療設備及治療方法,都必須在動物身上進行實驗,才能進一步進行人體實驗,這是Neuralink無法逃避的規則。」Neuralink除了表示所有實驗符合聯邦法律規範外,也指出目前美國農業部並未傳訊或約談公司。

不過該公司也承認有8隻猴子被安樂死,他們解釋:「有2隻動物在計畫結束時被安樂死,因為我們必須蒐集只有屍檢才能獲取的關鍵資料。」另外6隻猴子則是因是實驗過程有小差錯而被安樂死,但他們強調:「所有安樂死都經過加州大學戴維斯分校的獸醫人員指導。其中4隻猴子是在植入設備後出現細菌感染,1隻是對縫合傷口的手術膠水出現不良反應,另外1隻則是植入腦晶片失敗。」

除此之外,Neuralink也在聲明中坦言:「雖然加州大學戴維斯分校的設施和護理確實符合聯邦政府規定的標準,但並不符合我們的期待,所以我們在合約結束後已將動物安置到我們的內部設施。」據了解,Neuralink在2020年成立了自己的「活體實驗館」,占地6,000平方英尺(約557平方公尺),飼養農場動物和獼猴,專門供內部實驗使用。

隨後,美國責任醫師協會立刻反擊,他們痛批:「Neuralink的聲明避重就輕,沒有承認實驗過程猴子所經歷的巨大痛苦和困擾。」Jeremy表示:「Neuralink不停地為自己辯護,但這不能改變他們進行殘酷實驗的事實。根據戴維斯分校提供的數據,這些猴子確實被切開頭骨、反覆安裝電擊。」

事隔多日,美國農業部尚未針對此案件做出回應。

非人類靈長類動物的實驗與人類習習相關,雖然現今有多種替代實驗,但視覺系統、愛滋病、憂鬱症及大腦等研究領域,多數實驗室仍仰賴非人靈長類動物進行實驗。全球使用的非人類靈長類實驗動物數量龐大,各國雖有公開數據,但公開時程不定,像美國的統計只公開至2019年,全美2019年約使用7萬隻靈長類動物於實驗;英國2020年使用了2069隻;歐盟2018年的統計則有1.1萬隻,未脫歐前的英國與德國、法國皆使用超過3000隻。

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