剔除非必要動物研究 800名醫師、科學家連署   籲醫學期刊遵守原則 

記者 吳昱賢/報導

「強迫游泳實驗」將老鼠放在玻璃容器中,強迫老鼠游動掙扎,該實驗已經被多數心理學者視為「無效實驗」。醫學期刊《營養素》去(2021)年3月刊登了一篇進行強迫游泳實驗之研究。圖片來源/Nature

實驗動物學有一項「3R原則」,3R分別指替代(Replacement)、減少(Reduction)、精緻化(Refinement),意即盡量尋找替代實驗、減少實驗動物用量、最佳化實驗流程。不少醫學期刊都會要求投稿者遵循3R原則,兼顧實驗動物之福利。不過近期有800名醫師和科學家連署,呼籲醫學期刊《營養素》(Nutrients)停止發表違反刊物道德標準之動物研究。

綜合外媒報導,近期有800名醫師、科學家向醫學期刊《營養素》喊話,要求該刊物剔除「進行非必要動物實驗」之研究。和800名醫師與科學家站在同一陣線的,是非營利組織「美國責任醫療醫生委員會」(Physicians Committee for Responsible Medicine,PCRM),PCRM透露:「《營養素》投稿指南明確指出,研究者應該盡可能使用替代方式,避免進行動物實驗,然而我們卻發現實際上並非如此。」

PCRM是一個由1.7萬名醫生和17.5萬名科學家、動物福利專家組成的非營利醫學團體,他們與政府和工業界保持密切合作,推廣用現代的方式取代動物實驗。除了遊說、發表研究報告、培訓科學家、出席和主持科學會議外,該組織還舉辦由醫生領導的抗議活動,努力在醫學界做出改變,像是他們今年曾呼籲辛辛那提大學醫學系終止在醫學外科培訓中使用活體動物。

PCRM與800名專家共同撰寫的公開信中指出:「我們希望通知《營養素》主編,貴刊物一再發表違反道德標準的研究,也不願對這些違規的研究採取行動,這讓我們對《營養素》失去信心。」PCRM指出,《營養素》的作為正在向年輕的研究人員透露一個訊息:不用關心研究動物的動物福利,因為《營養素》不在乎這些事。

PCRM政策研究顧問、公共衛生博士Janine McCarthy指出:「我們在每一期《營養素》期刊都能找到不必要的動物實驗。舉例來說,2021年3月的《營養素》有一篇研究,研究者試圖找出番紅花是否有抗憂鬱的效果及影響,但他找來50隻實驗小鼠,透過管灌的方式強制餵食,然後把小鼠扔進水箱。」

Janine說:「強迫游泳實驗(又名作行為絕望實驗)以為那些掙扎較久的小鼠就不那麼沮喪,而那些容易放棄的小鼠可能較為快樂,但實際上必非如此,這種研究只是讓小鼠活在痛苦之中,游泳到精疲力竭。」她強調,目前多家藥廠如Johnson & Johnson、 AbbVie Inc.、 Roche、 AstraZeneca、Novo Nordisk A/S、 Boehringer Ingelheim和專門製作抗抑鬱劑的Sage Therapeutics都已經禁止這項實驗,因為它毫無依據。

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PCRM批評:「老實說,我們這是研究者便宜行事,因為他可以邀請人類志願者,並觀察他們食用番紅花後的反應。類似的研究完全不需要動物實驗,我們認為研究者只是假借科學幌子虐待小動物。」

《營養素》會向研究作者收取約2600美元的文章出版費,該刊物每年從作者身上收取1300多萬美元。除了發表公開信外,PCRM還發函給美國國家醫學圖書館的書目資料庫MEDLINE,要求其限制或暫停《營養素》刊登,直到《營養素》做出改善之承諾。Janine表示:「一本醫學期刊應該堅持它的道德底線,不僅對於人,對於動物也是如此。發表品質平庸、侵害動物的研究,對公共衛生的進步沒有貢獻,對科學界來說,也是有害的存在。」

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