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假借服務之名上飛機 美國擬禁止服務性動物搭機 狗例外

記者 吳昱賢/報導

去年一隻服務性迷你馬成功地從芝加哥搭乘飛機,未來迷你馬將被拒絕登機。圖片來源/Getty Image 

動物友善網曾經報導去(2019)年8月,美國交通部才公布指南,明定航空公司不得拒絕的服務性動物有三種:狗、貓和迷你馬,然而這樣的作法卻實施不到一年就即將轉彎,美國交通部(Department of Transportation)日前提出最新決議,明定飛機上能帶的服務性動物只有狗,其餘的動物都將一律被禁止。 

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綜合外媒報導,事實上,《美國殘疾人法案》對於服務性動物有嚴格的定義,更區分了服務性動物與情感支持動物,服務性動物通常是「輔助犬」、「導盲犬」等協助殘疾人士的專業動物,而情感支持動物則大多都沒有接受過訓練,牠們的工作僅僅就是陪伴,為了牠們主人的心理健康而出現,只需要醫生開立相關證明,導致近年來美國有情感支持動物氾濫的現象。而服務性動物雖然訓練嚴謹,但登記制度卻是漏洞百出,加深了民眾對於服務性動物的誤解。 

 
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過去,也有許多情感支持動物攻擊案件,曾發生攻擊案件的達美航空就表示,近兩年情感支持動物隨意便溺、攻擊人的案件已經增加了84%,達美航空因此增強規定,要求旅客出示「動物訓練確認書」和醫生或持牌心理醫師關於情感支持動物的證明文件。 

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情感支持動物在飛機上有許多爭議(示意圖)。 圖片來源/Getty Image 

為了解決該亂象,美國交通部在1月22日表示,交通部正打算針對航空中的服務動物的規範進行全面修訂,禁止除了狗以外的所有動物登機,並且將放寬各家航空公司的規定。交通部指出,雖然服務性動物對殘疾人士不可或缺,但他們認為,一旦將規範緊縮,將能有效降低乘客「謊稱他們的寵物是服務性動物」的可能性。 
 
未來,不論是殘疾人士,還是有精神疾病的乘客,若他們的服務性犬隻需要一起搭機,必須填寫一份聯邦表格,證明牠接受過訓練,可以執行相關的任務。值得注意的是,未來是否允許其他動物搭機,將由各家航空公司決定,也就是說航空公司可以做出更寬鬆的規定。 

該提案還要求乘客提前辦理登機手續,並給動物系上皮帶,同時尺寸也有大幅度的限制,每位乘客能攜帶的服務性動物數量也被限制在2隻以內,該草案正在向公眾徵求意見60天,60天後將做出相關決議。 

類似的問題已經存在許久,達美航空和阿拉斯加航空早就收緊相關規定,美國有至少有22個州已經制定了相關法律,顯示相關法案已經備受美國民眾的關注。 

對此,全國殘疾人權利組織(National Disability Rights Network)執行主任科特(Curt Decker)認為,這項草案可能會讓殘障人士出行更加困難,因為限制動物的體型,將會使得許多現役的服務性動物(迷你馬、大型犬)無法搭機。他表示:「我認為,這項草案將決定權交給了航空公司,而航空公司只想盡可能地將座位間距弄得越小越好,想辦法載更多的乘客,所以服務性動物才會無法登機,否則服務性動物都有相關訓練執照。」 

代表20家航空公司、擁有近5萬名空服人員的工會-空服人員協會(Association of Flight)則對草案表示贊同,他們表示:「近年來謊稱寵物是情感支持動物的乘客太多了,造成其他乘客和空服人員安全、健康上的威脅,有越來越多空服人員因此而受傷。」 

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