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囤積118隻狗缺水缺食物 美佛州夫婦遭重罪起訴

記者 吳昱賢/報導

現場髒亂不堪,狗狗與垃圾同住。圖片來源/Suwannee County Sheriff’s Office

美國每年都有許多動物囤積案件,一年受害動物高達1,000多隻,而各州對於動物囤積的罰則卻不盡相同。近期佛羅里達州一對夫婦,因囤積118隻狗在家中庭院,這些狗被困在髒亂的環境中,大多需要獸醫照顧,而被檢察官以一罪一罰的方式,將這對夫妻以118項虐待動物重罪起訴,與其他州相較,是相當嚴格的懲處。

延伸閱讀:動物囤積案頻傳 美新罕布希爾州擬強制治療

綜合外媒報導,日前在美國佛羅里達州蘇萬尼縣有一起嚴重的動物囤積案件,當地檢察官聖約翰(Sam St. John)甚至表示:「這是我40年執法生涯中,見過最嚴重的動物囤積案件。」

3月3日,檢察官帶著搜索票前往現場,現場十分髒亂,有多達118隻狗被關在戶外的圍欄裡,地板滿是泥濘,旁邊還有垃圾,多數狗都因飼主疏於照顧而過瘦、生病,急需獸醫照顧。檢察官立刻沒收這118隻狗,並且與當地動保團體合作,將每隻狗進行登記,分送至當地各個動物收容所,進行檢查、接種疫苗和治療。

現場有118隻狗,卻都被關在柵欄裡。圖片來源/Suwannee County Sheriff’s Office

虐待這些狗狗的飼主是一對夫妻,53歲的謝爾麗(Cheryl Grau Articas)和78歲的威廉(William Richard Grau),兩人已經被逮捕並且送往蘇萬尼縣監獄,隨後檢察官以一罪一罰將兩人以118項虐待動物重罪起訴。

聖約翰指出:「只要這些狗經過治療後無礙,我們就會開放領養,希望牠們能找到溫暖的家。而相關司法程序也正在進行,我們希望司法能禁止飼主在一定時間內再次飼養動物。」

現今美國顯少有法令規範動物囤積行為,大多都會以疏於照顧起訴,而通常都會以輕罪定案,佛羅里達州則會以「故意」、「過失」做區分,若飼主故意就會以重罪起訴,輕罪最高可判處1年徒刑,重罪則最高可判處7年徒刑,兩者差異甚大。

佛羅里達州曾在2017年試圖針對動物囤積進行立法,將動物囤積本身行為視為犯罪行為,法案卻沒有順利通過,其他州也試圖進行立法,但不是遭到反對,就是後來遭到廢除。

動物法律與歷史中心(Animal Legal & Historical Center)曾進行研究,訪問動保團體、法官、檢察官,發現動物囤積的案件不論在起訴、判決,甚至往後立法上都困難重重,通常個案還會有高機率的再犯,造成司法系統上的負擔。

動物法律與歷史中心指出,大多動保團體無法負擔救援囤積案後的大量動物,這些動物被視為證據,代表在起訴前動物無法被收養或寄養,除非像本案的檢察官快速起訴,否則就必須由動保團體全額承擔。除此之外,檢察官大多不願意承辦動物囤積案件,除了必須舉證每隻動物的狀況外,案件通常相當耗時,且若沒有動保團體願意接手,大量的動物會直接造成當地收容所的癱瘓。

近期新罕布希爾州也正在研擬修法,打算讓遭起訴的動物囤積症患者強制治療,希望藉此避免再犯。動物法律與歷史中心指出,州政府應訂定完整的動物囤積法律,不僅能避免飼主再犯,更能確保當地司法體系的健全。

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