Home 伴侶動物 有“牠”睡得更安穩?加拿大研究:兒少與寵物共眠 睡眠狀況更佳

有“牠”睡得更安穩?加拿大研究:兒少與寵物共眠 睡眠狀況更佳

記者 吳昱賢/報導

一篇加拿大研究發現,兒童與寵物共枕眠會讓他們睡得更好。圖片來源/Getty Image

不少家庭有飼養寵物,如何讓家裡的兒童、青少年與貓狗正確相處,是許多家長關心的議題,不過,當孩子與寵物感情太好,經常共枕眠時,許多家長開始擔心這樣會影響孩子的睡眠,現在一份加拿大的研究發現,事實可能恰恰相反,這會讓兒童與青少年睡得更安穩!

綜合外媒報導,這份由考迪亞大學(Concordia University)主導的研究近期發表在《睡眠健康》期刊上,針對188名11至17歲的兒童與青少年進行分析,研究小組發現那些經常與寵物一起睡覺的人擁有更好的睡眠品質,其中一個主要原因是許多兒童與青少年將寵物視為「最親密的朋友」,有動物在身邊可以平息焦慮和恐懼。

科學家們向188名家裡有飼養寵物的家長發送睡眠調查問卷,並讓188名兒童與青少年參加深層睡眠研究,測量他們一個晚上睡眠前期間的腦電波、血氧、心率、呼吸以及眼睛和腿部運動。除此之外,他們還佩戴了一個記錄他們休息與活動週期的手錶,為期兩周。

結果發現,近五分之一(18.1%)的兒童與青少年經常與他們的寵物一起睡覺,這些人比起那些「偶爾」或「從不」與寵物睡覺的人,擁有更高、更好的睡眠品質。科學家表示,這代表了與寵物睡覺或許可以讓兒少睡得更安穩。

過去的研究曾指出,養有寵物的成年人中,有超過一半會和寵物共枕眠,雖樣本數不夠多,但研究卻發現這些成年人普遍睡不好,因為貓狗的夜間活動、發出的噪音,都可能影響睡眠品質。作者Hillary Rowe MA表示:「與貓狗共枕眠,也比較容易加劇過敏症狀,影響睡眠。」

為什麼兒童和青少年不僅不受影響,反而還睡得更好呢?Hillary解釋:「成年人通常比兒童與青少年體積大很多,佔據更多空間,而且多數人已經和他們的伴侶同床共枕。換句話說,寵物的存在對兒童與青少年的干擾較小,因為他們的的床有較多的空間。」而讓兒童與青少年睡得更好的原因,Hillary補充,與心愛的動物依偎在一起可以「減少睡前恐懼」,他表示:「很多兒童與青少年睡覺前會怕黑,與親密的寵物靠在一起,能夠讓他們感到舒適和放鬆,他們能夠在寵物身上尋求安慰。」

不過,Hillary也提醒:「我們認為這樣的現象是一體兩面的,這取決於兒童與青少年對寵物的依戀程度,或是否存在焦慮或睡眠問題。如果兒童本身有睡眠障礙,長期依戀寵物反而對他們來說不健康。」

*本文將原研究的Child依台灣用法,翻為「兒童與青少年」,12歲以下為兒童,12至18歲為青少年。若根據聯合國《兒童權利公約》,兒童(Child)被定義為18歲以下的未成年人。

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