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短吻犬健康問題多 幼犬登記量卻逐年增加 英國獸醫籲購買前三思

記者 李娉婷/報導

臉扁扁、看起來醜的可愛的「短吻犬」(短鼻犬)近幾年相當受歡迎,但這類狗狗天生帶有的健康問題,也一直讓獸醫、動保組織呼籲人們購買前三思,甚至連育種者組織都曾發布動物福利警告。在疫情引發養狗熱潮後,英國的獸醫學專家再次出面呼籲,短吻品種容易出現健康問題,且購買這類犬種可能會助長犯罪活動,請打算購買的潛在飼主重新考慮。

短短的鼻子、大大的眼睛,「短吻犬」可愛的模樣吸引了許多人飼養,但這樣的外型,卻會給牠們帶來許多健康問題。圖為法國鬥牛犬。   圖片來源:pixabay(CC0)

衛報》(The Guardian)報導,新冠病毒疫情的流行引發了英國的養狗熱潮,讓幼犬登記數量飆升,根據英國養犬俱樂部(The Kennel Club)的數據,光是在過去的一年中,幼犬的登記量就增加了12%,短吻犬的成長幅度尤其大。由慈善機構、獸醫組織和養犬俱樂部等組織組成的「短吻工作組」(Brachycephalic Working Group, BWG)透露,法國鬥牛犬和英國鬥牛犬的幼犬登記量與2019年相比,在2020年增加了17%,近年來持續大幅度成長。

在2000年時,英國養犬俱樂部登記的法國鬥牛幼犬只有227隻,但到了2020年,登記數量高達39,266隻,增加了170倍以上;英國鬥牛犬幼犬的登記數量也創下了最高紀錄,2020年共有11,594隻進行登記。此外,2020年3月到12月,透過養犬俱樂部的「找小狗」(Find a Puppy)工具搜尋法國鬥牛犬幼犬的數量也上升了112%。

皇家獸醫學院(Royal Veterinary College)伴侶動物流行病學高級講師、短吻工作組主席Dan O’Neill博士說,這些數字相當令人擔憂,而且他認為這些登記只涵蓋了英國約三分之一的幼犬——通常來自負責任的育種者。

O’Neill指出,短吻犬通常需要剖腹才能產下幼犬,這類動物進行生殖治療的情況也有所增加,因為牠們極端的身體意味著難以自然交配或生產。人們對短吻品種臉要更扁、眼睛要更大的渴望,導致這類動物容易出現一系列嚴重的健康問題,包括眼部潰瘍和呼吸困難,同時牠們中暑、發生脊椎問題和皮膚疾病的風險也有所增加,許多狗最後都需要進行手術,打開牠們的鼻孔或切除軟組織,才有辦法順利呼吸。

「我們為了糾正這些人類在狗身上設計和繁殖的問題而動手術。」O’Neill說,儘管他們正在努力改善這類犬隻的健康狀況,但目前也只能做到一點點。與此同時,短吻犬已經成為廣告的寵兒,出現在產品和社群媒體上,牠們也住進了眾多名人的家庭,例如女神卡卡(Lady Gaga)。

O’Neill表示,短吻品種的迅速普及進一步引發了福利問題,加劇了非法貿易,讓幼犬在惡劣的環境下出生,並有可能是從國外進口而來。他說,儘管短吻工作組並未試圖禁止這類品種,但建議人們在購買扁臉狗之前先停下來思考。

短吻犬時常張著嘴喘氣,露出看起來就像在笑的表情,許多人會將這樣的狀況描述為這類平種的「正常表現」,但事實上這樣的正常是建立在動物的不適之上。圖為英國鬥牛犬。   圖片來源:pixabay(CC0)

參與短吻工作組的英國獸醫協會(British Veterinary Association, BVA)資深副主席Daniella Dos Santos說:「很多人被巴哥犬、法國鬥牛犬和鬥牛犬可愛、像寶寶一樣的臉所吸引,但令人難過的事實是,這些品種更容易出現呼吸問題,可能需要昂貴的手術來矯正,牠們也容易有嚴重的皮膚和眼睛問題。」

寵物緊急服務機構「Vets Now」則表示,飼養扁臉狗的人增加,導致這類動物需要動手術才能過上正常生活的狀況也跟著顯著增加,Vets Now首席急診獸醫、遠端醫療負責人Dave Leicester說:「這很令人憂心,我們擔心疫情大流行的小狗熱潮會導致更多的狗出現在我們位於英國各地的急診診所和醫院。」他補充表示,這類醫療非常貴,而且無法保證狗狗最後能過上沒有健康問題的生活。

作為短吻工作組成員的英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)犬隻福利專家Samantha Gaines博士表示,在過去的六年裡,RSPCA接手照顧的法國鬥牛犬數量增加了15倍,「不幸的是,我們看到了越來越多的短吻犬,例如法國鬥牛犬,牠們因為健康狀況不好而被主人拋棄,因為人們負擔不起牠們的治療費用。」

Vets Now的Leicester補充表示,這些狗狗在打呼、張著嘴巴喘氣和呼吸時,看起來像在「微笑」的樣子,不幸地被描述為該品種的「正常狀況」,他說:「所有跡象都表明你的狗確實很難呼吸,這非常地痛苦,並且會威脅生命。」

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