伴侶動物“方舟行動”部份成功 收容所員工滯留阿富汗 僅帶173隻貓狗返英 國內爭論不斷

“方舟行動”部份成功 收容所員工滯留阿富汗 僅帶173隻貓狗返英 國內爭論不斷

記者 吳昱賢/報導

保羅帶著173隻貓狗返回英國,收容所員工則無法成功上機。圖片來源/Paul Pen Farthing@INSTAGRAM

8月28日,英國出動軍用飛機,載走駐阿富汗的最後一批英軍及翻譯人員,結束英國在喀布爾的撤離行動。同一天,在喀布爾經營收容所Nowzad的前英國海軍陸戰隊士兵保羅(Paul Pen Farthing)也帶著173隻貓狗抵達英國,然而這架包機上並沒有保羅收容所的員工,因為他們在機場全被塔利班(Taliban,又譯為神學士)攔下。「方舟行動」最終只達成一半目標,國內也掀起兩方人馬論戰。

綜合外媒報導,受到大量民眾支持的保羅,8月29日淩晨在推特(Twitter)上透露,他已經帶著173隻貓狗,搭乘私人包機在倫敦希斯洛機場(Heathrow Airport)降落,不過這也宣告「方舟行動」僅部份成功,因25名收容所員工仍滯留阿富汗。

8月28日保羅講述了自己搭乘包機時的複雜情緒,他說:「這實在是太令人沮喪了,我不得不把他們留下來,這些員工和我一起來到機場,但最終他們仍被塔利班擋下,我們不得不道別,我為他們感到非常難過。不過同時我也鬆了一口氣,因為我確保了這些貓狗的安全。」保羅和173隻貓狗將在英國進行檢疫,與保羅合作的英國獸醫蓮(Iain McGill)表示:「這些傢夥剛逃出阿富汗,但牠們的身體狀況算是非常好。」不過《太陽報》(The Sun)指出,若這些貓狗被發現有任何疾病,有極大可能被安樂死。

隨著保羅抵達英國,國內關於「動物和人道救援」的爭論也越演越烈。8月初,英國政府便提供保羅25名收容所員工簽證,不過保羅拒絕拋下動物離開阿富汗,隨著輿論發酵,最終英國國防部同意保羅的降落許可,還資助包機的所有費用。

英國國防大臣華萊士(Ben Wallace)對此相當不滿,他在27日晚間接受《LBC》電視台採訪時表示:「我認為這件事佔用了高級指揮官(指華萊士本人)太多時間,我們應該專注在人道救援,有數千名為英軍工作的阿富汗人民仍無法上機。」華萊士也在推特上批評保羅的支持者,他說:「近期有些謾罵讓人難以接受,這些人對國防部的欺淩與威脅言論非常可恥。」

《泰晤士報》(The Times)禮拜一的報導讓「方舟計畫」演變成政治問題。報導中公開了一段錄音,保羅在錄音中威脅國防部特別顧問昆汀(Peter Quentin),他說:「我剛剛發現,是你阻撓我們離開阿富汗的航班,所以我們的交易是這樣的──夥計,你最好給我那該死的國際安全援助部隊(ISAF)號碼,好讓我拿到該死的機場許可,不然明天早上我就會背叛你,而整個該死的國家,以及所有投資於這場救援的人,都會知道是你,阻止了這次該死的行動。好嗎?」《泰晤士報》批評,在美國載走因26日攻擊事件而罹難的13具士兵遺體之際,英國卻資助一台只載有貓狗的班機。

曾在阿富汗服役的保守黨議員圖根哈特(Tom Tugendhat)也批評:「困難點在於如何讓人們進入機場,我們剛動用了大量部隊,讓200隻貓狗進入機場。與此同時,我們國家的翻譯員家人卻隨時可能被殺掉。」他說:「如果我派救護車去救我的狗,而不是你的母親,你會有什麼反應呢?」根哈特表示,有為英軍工作的阿富汗翻譯人員問他:「為什麼我的5歲孩子,比你們的狗還不如?」

針對外界的批評和錄音外流,保羅並未回應,不過一直支持他的諧星瑞吉(Ricky Gervais)駁斥這些說法,並表示:「這是個令人厭惡的誹謗行為。」因《唐頓莊園》(Downton Abbey)聞名的演員彼得(Peter Egan)也表示:「我稍後會發表進一步評論,但我支持保羅,他明明是個英雄卻遭受無端誹謗。」

媒體還猜測,英國首相強森(Boris Johnson)利用他的影響力協助保羅撤離,因為他的妻子凱莉(Carrie Johnson)是知名的動保人士,一直積極參與各項動保活動,不過這樣的說法已經遭到英國政府駁斥。

那麼,保羅滯留在阿富汗的員工該何去何從?保羅29日透過Nowzad回應:「我們會盡最大努力協助他們。」《獨立報》(The Independent)援引了華萊士27日的聲明,推測這些員工若透過陸路逃離阿富汗,英國將有可能介入並提供協助安置。華萊士於27日對外聲明指出,大約有800至1100名曾與英國政府共事的阿富汗人未能逃出阿富汗,當時他承諾如果這些阿富汗人可以通過陸路逃至其他國家,英國將提供協助並安置。

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