疫情間英國民眾衝動購買 未查證來源 專家:侵害動物福利 變相助長非法養殖

記者 吳昱賢/報導

英國寵物犬需求大增,不少飼主未查證來源,專家認為這變相助長非法走私與養殖。圖片來源/Getty Image


疫情封鎖期間,許多英國民眾也萌生飼養犬隻的念頭,隨著寵物犬需求大增、價格飆漲,讓許多黑心業者有機可趁,透過非法繁殖、走私等手段從中獲利。近期一篇英國研究調查了2020年購買犬隻的飼主,發現多數飼主衝動購買幼犬,未向購買者要求育種證明、健康檢查證明等文件,研究人員無奈地表示:「這恐怕助長非法養殖及走私。」

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綜合外媒報導,這項由皇家獸醫學院(Royal Veterinary College,簡稱RVC)進行的全國研究蒐集了5,517名飼主的意見,試圖瞭解英國飼主購買幼犬的動機和行為,研究調查期間為2020年3月23日至12月31日,並與2019年同一時期的調查進行比較。

結果研究人員發現,多數飼主沒有善盡飼主責任,在購買時並未要求販售者出示健康檢查報告,也沒有向英國養犬俱樂部(Kennel Club)認證的育種者購買寵物,部分飼主在沒有看到幼犬的情況下便支付定金,而幼犬價格平均超過2,000英鎊,2019年的平均價格僅為955英鎊。

研究主要作者Rowena Packer憂心地表示:「英國出現空前的幼犬需求,而粗心的飼主做出的種種風險行為,提供給無良繁殖場和走私者一個完美的環境。」Rowena表示,其他風險行為包含:購買時未見到其他幼犬、販售者未公開繁殖地,或未親自將幼犬送至買家手上、購買未滿8周以下的幼犬(法律規定應在8周以上)等行為。她說:「從我們的調查結果來看,許多飼主並沒有惡意,他們只是希望多一名可愛的家庭成員,來改善封城期間的鬱悶心情。然而,他們已經落入陷阱之中,無意中鼓勵了這個可悲的產業。」

RVC指出,政府應迅速建立起針對飼主的支持機制,並為這一群高危險的幼犬提供更多保障,Rowena說:「許多飼主聽到自己可能購買到來自非法養殖場的幼犬後非常自責,但一切都還來得及。」她向飼主們喊話:「如果您擔心您的幼犬的健康、行為或動物福利,請聯繫您的獸醫或合格的行為專家,他們將能夠幫助您,提早解決任何問題。」

RVC伴侶動物流行病學專家、論文共同作者Dan O’Neill表示:「這項研究顯示了我們對狗的虧欠,因為牠們幫助許多人度過難熬的封城時光,但人們的粗心卻讓這些幼犬付出恐怖的代價。」Dan呼籲:「研究提醒我們也要從狗的角度停下來想一想。」

RCV的研究人員建議,由於40%的飼主過去沒有養犬經驗,政府應該提供更多支援和教育來協助飼主,確保幼犬的動物福利,避免飼主棄養。根據保險公司Petplan於2021年7月的調查,18至34歲的英國飼主中有近一半(46%)對於封城期間購買寵物感到後悔;35至54歲的飼主中有三分之一(32%)有類似感覺。Dan說:「獸醫、犬隻行為專家的角色特別重要,包含如何幫助飼主處理問題行為,如何面對健康問題及盡量避免飼主有棄養念頭等。」他補充:「這些努力最終將能大幅減少狗被棄養的風險。」

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