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極端防疫?澳洲農村為阻止動保志工跨區移動 射殺收容所犬隻

記者 李娉婷/報導

COVID-19疫情爆發初期,一些國家曾傳出傷害犬貓的消息,不過隨著病毒持續在全球傳播,這樣的狀況已經鮮少聽聞,沒想到這次,事件卻是來自一向給人對動物友善印象的澳洲!8月中旬,新南威爾斯州(簡稱新州)一個農村地區的議會為了防疫、阻止其他地區的動保志工前往當地,竟將15隻本應被帶離收容所的犬隻射殺,引發嘩然,並促使州政府展開調查。

儘管處於封城狀態,新州政府仍鼓勵動物收容所繼續營運。   取自The Sydney Morning Herald

根據新州地方政府辦公室(Office of Local Government,簡稱OLG)的說法,8月中旬,該州西北部的布爾克郡議會(Bourke Shire Council)為了防止中部科巴鎮(Cobar)的收容所志工前往當地接走動物,因此撲殺了所有犬隻,該機構的發言人表示:「OLG得知,當地議會決定採取這項行動來保護他們的員工和社區,包括脆弱的原住民族群,遠離COVID-19傳播的風險。」發言人說,OLG正在調查事件,以查明議會的行動是否違反伴侶動物和防止虐待動物的法律。

※註:由於澳洲的地方政府區域都有地方議會作為地方政府,因此這些區域一般即通稱為「議會」(council),指的是行政單位而非立法機構。

據新州衛生部門資訊,儘管科巴鎮的下水道系統被發現存在新冠病毒片段,但該地區近期並沒有感染COVID-19的本土病例。新州動物權組織「動物解放」(Animal Liberation)的地區倡議經理Lisa Ryan說:「我們對這次無情的犬隻射殺事件深感悲痛和徹底驚駭,這次的撲殺顯然是COVID安全計畫的一部分,我們完全拒絕議會這種令人無法接受的理由。」

新州目前因為感染Delta變種病毒的病例大增而處於封城(lockdown)狀態,但新州政府表示,只要有足夠限制來防止病毒傳播,動物收容所仍可對大眾開放,雖然呼籲民眾「如果可以避免的話」不要跨區移動,但作為與動物福利相關的工作者,收容所工作人員被授權繼續他們的工作,不受跨區移動的限制,7月底時OLG就曾表示:「因此仍應鼓勵潛在的新飼主『領養而不是購買』,這符合新州衛生部門的建議。」

據了解,共有15隻狗被撲殺,其中10隻是幼犬,來自動物正義黨(Animal Justice Party)的州議員Emma Hurst地方議會的這項行動「極端」,她表示在收到一位居民的電子郵件後,她和她的辦公室拼命地阻止布爾克郡議會撲殺這些狗,議會主席卻告訴他們狗已經被殺死了,因為他們「沒有工作人員,也沒有辦法照顧狗」,Hurst則抨擊議會不讓另一個城鎮的動物收容所來接走狗。

布爾克郡議會則稱,當時收容所已經滿載,其中兩隻狗對工作人員和另一隻狗具有攻擊性,在工作人員嘗試其他行動都無法成功的情況下,他們決定安樂死這些狗,而且收容牠們的時間已遠超過《伴侶動物法》(Companion Animal Act)規定,議會聲明說:「考慮到社區的脆弱程度,議會試圖阻止其他社區的人進入布爾克郡……因此決定對狗實施安樂死。」布爾克郡議會的聲明另表示他們正在重新審視犬隻安置、送養的做法,並可能會和能夠在困難時期提供幫助的組織聯絡;對於為何選擇射殺作為安樂死方法的提問,議會則沒有回應。

議會在聲明中指出,布爾克郡過去曾支持幫動物找家,而且會繼續這樣做,當地的安樂死率也從95%降到了近年來的接近0,「直到這個必要的行動」。不過根據動物解放的Ryan的說法,布爾克郡並沒有實施領養計畫,他們甚至沒有在網站上列出走失的貓和狗,根據統計,布爾克郡2019年和2020年收容的139隻狗中,有110隻去了救援組織、9隻被飼主領回、11隻因傷病死亡、5隻被認為不適合再送養而被撲殺、5隻被偷,沒有任何一隻狗是被議會送養的;在同時期收容的84隻貓則全數遭到撲殺。Ryan說:「他們解決問題的方法就是射殺動物。」

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