走失、棄養和竊盜 流浪貓狀況多 英國政府宣布貓咪強制施打晶片

記者 吳昱賢/報導

英國日前宣布貓咪須強制施打晶片。圖片來源/LuckyBusiness

過去曾有貓咪施打晶片、疫苗可能會誘發貓注射腫瘤(FISS)的研究,雖然可能性極低,但仍有許多飼主不願為貓咪施打晶片*。在英國,寵物走失、棄養與竊盜問題越來越嚴重,卻只有犬隻需強制施打晶片,導致流浪貓的數量不斷上升,收容所收容的貓咪大多無法順利找到原飼主。對此,英國政府於12月4日宣布,需要在貓咪20周大時為其植入晶片,否則將面臨500英鎊(約660元美金)的罰款。

*註:若使用無佐劑疫苗,且疫苗和晶片不要施打在同一部位,就可大幅降低腫瘤風險。

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綜合外媒報導,英國有超過1100萬隻寵物貓,卻有多達280萬隻貓沒有植入晶片,貓咪走失或失竊往往無法順利回到飼主身邊。動物救援機構Cats Protection指出,送進收容所的流浪貓10隻中有8隻未植入晶片,負責人Jacqui Cuff表示:「植入晶片對貓咪和飼主來說都很重要,如果有晶片,我們可以幫助走失的貓咪與主人團聚、及時識別受傷的貓咪,或是在貓咪發生意外死亡時通知飼主。」她解釋:「通常走失的貓咪都會被安置到新家庭,因為我們找不到任何原飼主的資訊。」根據今年10月一份發表在《科學報告》(Scientific Reports),英國約有250萬隻流浪貓,在疫情流行期間族群數量還在增加,主因是走失和棄養。

為了解決貓咪走失、失竊和棄養問題,英國政府於12月4日宣布,將強制要求飼主在貓咪20周大時為其植入晶片,飼主有21天的執行寬限期,若未能及時完成將被罰款500元英鎊。根據現有英國法律,英格蘭和威爾斯地區從2016年起便強制要求飼主替狗植入晶片,飼主須在寵物狗8周大時進行登記。

在宣佈政策前,政府曾就貓咪植入晶片徵詢公共意見,結果有99%的參與者支持該政策,動物福利部長Lord Goldsmith表示:「貓咪植入晶片是確保飼主和走失貓咪團聚的最佳方式。這個新政策將保護全國數百萬隻貓,將與我們的《動物福利行動計畫》一起實施。」

雖然相較於狗,英國貓咪失竊的數量較少,但數量仍非常可觀,根據「寵物竊盜改革」(Pet Theft Reform)統計,2015年至2020年期間,貓咪盜竊案幾乎增加了兩倍,2020年3月至2021年3月期間又增長了12.3%。英國寵物盜竊改革領導人Daniel Allen指出:「英國正在討論寵物狗竊盜的相關法案,沒有道理只保障狗卻忽視貓。貓咪施打晶片、實施寵物登記是將其納入寵物盜竊立法的重要一步。」

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英國獸醫協會(BVA)也支持貓咪植入晶片,但同時呼籲政府採取行動,簡化寵物晶片資料庫。BVA副主席Malcolm Morley表示:「我們認為政府應該從狗的晶片系統中汲取教訓,推出一個明確、可行、資源充足的平台。」英國的晶片登記系統由政府批准,開放給民間商業企業進行系統建置,現有的寵物登記平台有16組,獸醫難以交叉檢查細節,寵物登記反而成為保育團體和獸醫的阻礙。Malcolm表示:「我們希望政府加快將寵物登記資料庫系統簡化成一個單一入口的平台。」


與此同時,現階段有多項關於晶片掃描的法案在英國討論,像是名為「Tuk’s Law」的提案要求獸醫在安樂死貓狗前掃描牠們的晶片,確保貓狗被安樂死前經過登記飼主的同意;另一項名為「Gizmo’s Legacy」的遊說活動則要求地方政府在處理路邊死亡貓狗屍體時,能同時掃瞄其晶片、通知飼主,目前議員James Daly已在議會成功提案。英國養犬俱樂部(Kennel Club)對此則表示,在政府未將寵物登記平台簡化前不支持這兩項提案,同時也呼籲應該尊重獸醫的專業判斷。

*李翰威獸醫對本文亦有貢獻。

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