10年找到1700隻奇異鳥 紐西蘭保育犬光榮退休

記者 吳昱賢/報導

保育犬蓮恩(Rein)在工作10年間發現1,700隻瀕危奇異鳥。圖片來源/DOC


紐西蘭保育犬蓮恩(Rein)是紐西蘭保育部(Department of Conservation’s)保育犬計畫(conservation dogs programme)的一員,牠戰功彪炳、在7個月大時就參加第一次保育犬考試,工作10年間找到1,700隻瀕危奇異鳥(Kiwi)。年長的蓮恩預計將在本(1)月退休,在家享受退休生活,領犬員笑說:「牠現在經常在沙發上放鬆!」


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綜合外媒報導,紐西蘭是世界第一個採用保育犬制度的國家,已經訓練保育犬超過40年,目前有80多隻保育犬,這些保育犬會嗅探受保護物種(多數是鳥類)和入侵物種(如齧齒動物、螞蟻等),協助護林員進行保育工作,為紐西蘭的生態保育做出貢獻。

格雷厄姆(Iain Graham)飼養蓮恩時,牠才4個月大,現在牠已經是經驗老道、即將退休的保育犬。圖片來源/DOC

今年1月有一隻名為蓮恩的保育犬即將榮光退休,牠和領犬員夥伴格雷厄姆(Iain Graham)一起在過去10年間協助奇異鳥保育工作,格雷厄姆表示:「蓮恩職業生涯中曾發現1,700隻*奇異鳥,是計畫內不可或缺的存在。」

這項名為「巢蛋行動」的計畫相當仰賴保育犬,保育犬透過嗅探找到野生奇異鳥的蛋,並讓護林員帶回保育中心孵育,防止白鼬等捕食者獵捕奇異鳥幼鳥,孵化後的幼鳥會被送往野生動物保護機構,等到奇異鳥長大到足夠抵禦捕食者後,保育人員才會將其釋放回西海岸野外。「巢蛋行動」讓奇異鳥的野外數量從160隻提高到600隻,2017年紐西蘭政府更將奇異鳥的族群狀況從「極度瀕危」改為「全國易危」。

*1,700隻奇異鳥不一定順利長大,故沒有全計入奇異鳥的野外數量內。

格雷厄姆本來就是紐西蘭保育部的生物多樣性護林員,2010年他已經在「巢蛋計畫」中工作,他回憶:「我當時從另外一名保育部工作人員手上領養蓮恩,我發現牠有成為保育犬的潛力,牠在7個月大時就參加了保育犬的第一次考試,是一隻相當年輕有為的保育犬。」

格雷厄姆也分享了平時的工作流程。每隻被釋放的奇異鳥身上裝有一個數據發射器,便於讓保育人員監控其行為,他解釋:「當我們發現奇異鳥覓食活動量下降至50%時,我們就知道牠們正在築巢。」30天後,格雷厄姆會帶著蓮恩前往保育區,奇異鳥身上原本就裝有定位器,但有了蓮恩的幫助,找尋奇異鳥蛋的工作變得更加順利,格雷厄姆說:「100公尺以內的定位很難確切掌握,但蓮恩能夠快速地找到蛋藏在哪裡。」他透露,在蓮恩的幫助下,每次「找蛋」行動可以節省大約半小時。

奇異鳥的繁殖季節長達6個月,蓮恩馬不停蹄地工作,剩下的半年牠也不得閒,牠需要前往Motuara監視幼雛。圖為蓮恩和格雷厄姆一起監視奇異鳥幼雛。圖片來源/DOC


紐西蘭保育部規定每隻保育犬只能服役10年,工作10年的蓮恩也將在本月退休,格雷厄姆說:「現在我有另一隻名叫布魯(Brew)的保育犬,牠從去(2021)年開始逐漸接替蓮恩的工作。」蓮恩則有更多的時間在家中休息。提到蓮恩的退休生活,格雷厄姆笑說:「牠現在越來越享受在沙發上的時光,假日我們兩狗一人會一起去爬山、露營,我盡量讓蓮恩過著放鬆的退休生活。」

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