英國奇特工作犬 專聞臭蟲 幫飯店揪出吸血麻煩精

記者 李娉婷/報導

狗不僅是人類的好朋友,在許多工作上,也是人類的好夥伴,由於牠們非凡的能力,工作犬的種類越來越豐富,牠們似乎總是能為人帶來新的驚喜,讓人驚嘆:原來你還能做這個!在英國,就出現了一種奇特的工作犬,專門幫飯店「聞臭蟲」,在牠們的幫助下,人們能快速檢測出環境中是否有這種會吸人血、留下臭味的小蟲子,不必使用化學品來防治。

一隻臭蟲嗅探犬正在檢查飯店的床單。   取自The Mirror

英國《鏡報》(The Mirror)報導,一個由16隻嗅探犬組成的團隊一直在搜索飯店、飛機和交通工具,尋找令人毛骨悚然、會讓顧客留下一星評價的小蟲子。臭蟲是「床蝨」(bedbug)的俗稱,牠們主要以人血為食,被爬過的物體還會留下一股特殊的臭味,雖尚無證據顯示臭蟲會向人類傳播疾病,但被臭蟲叮咬後會奇癢無比,牠們的存在和環境乾淨否關係不大,較有可能是隨著行李衣物夾帶而來。

害蟲防治公司「梅林環境公司」(Merlin Environmental)創辦人Adam Juson透露,他的團隊每天會執行10到12個案子,每一班人員至少會發現一次臭蟲,45歲的Adam從事害蟲防治工作已經有20多年,有一次,當他在飛機上發現臭蟲時,他突然靈光一閃,想知道狗是否也能在這個產業中發揮作用。

他說:「我一開始是害蟲防治技術人員,專門研究臭蟲。有次我在飛機上工作時,打開了一個座位,臭蟲的味道撲面而來,我突然想知道是否可以訓練一些狗做這個工作,結果證明可以。現在,我們已經這樣做了10多年。」

梅林環境公司使用西班牙獵犬作為臭蟲嗅探犬。   取自The Mirror

Adam的嗅探犬團隊可以在短短4個小時內準確地檢測出臭蟲,讓他們不再需要使用化學品來防治臭蟲侵擾。目前有3隻退休的臭蟲嗅探犬成為了Adam的寵物,另外還有7隻幼犬正在訓練中,他表示,當狗做出他們需要的反應時,就會得到玩球的獎勵,這種訓練方式和訓練警犬嗅出毒品、現金和槍支類似,不同的是,臭蟲的費洛蒙會不斷變化,因此狗需要學習多種氣味組成,才能在任何時候檢測到臭蟲。

臭蟲嗅探犬還被訓練成能區分活的和死的臭蟲,這意味著在發現並處理蟲害後,嗅探犬還能確認臭蟲是否已被根除。Adam的團隊在英國各地工作,以一間普通的市中心飯店為例,他們需要2隻狗才能在一天內完成工作,而一些擁有約900間客房的大飯店則需要更大的團隊,大約需要6到8隻狗,才能在一天內完成工作。

臭蟲嗅探犬在待洗被單中檢查。   取自The Mirror

而當一隻狗表示環境中有臭蟲時,他們會將該區域加熱到超過攝氏50度,直到臭蟲死於脫水,在這個溫度下,臭蟲無法存活。接著嗅探犬會再次出動,進到該環境檢查蟲子是否已經被清除。

梅林環境公司補充表示:「被臭蟲咬傷後,症狀因人而異。在被咬後一天左右,許多人會出現發癢紅腫狀況,有些人則不會有反應。雖然據目前所知,臭蟲不會傳播疾病,但牠們可能會引起人們的不適、失眠、焦慮和尷尬,進而降低生活品質。」

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