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嚴格區分服務犬和情感支持動物 加州通過新法 防民眾濫用制度

記者 吳昱賢/報導

加州通過新法,嚴格區分服務犬及情感支持動物。圖片來源/Getty Image


《美國身心障礙者法案》雖有特別針對服務性動物定義,但近年來越來越多民眾利用情感支持動物的漏洞,在網路上隨意浮濫登記,近年甚至有乘客堅持帶孔雀上機的事件,使服務性動物遭汙名化。為了解決此問題,加州跟隨佛羅里達州的步伐,通過一項名為AB 468的新法案,嚴格區分服務犬和情感支持動物!

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綜合外媒報導,由於越來越民眾濫用情感支持動物的登記制度,加州日前通過 AB 468法案,試圖嚴格區分服務動物及情感支援動物。


根據AB 468法案,「導盲犬」、「服務犬」等服務動物是指受到《美國身心障礙者法案》保障,經過嚴格且完整的訓練,訓練期至少一年,與身心障礙者配對至少超過一個月的動物;而「情感支持動物」則是不需要經過訓練,只是為了向身心障礙者提供心理支持所存在的動物。

法案指出,任何提供情感支持動物的個人或企業,都必須明確在證書上寫明「不具備成為服務犬資格」、「無權得到服務犬的權利及特權」,企業也不得故意混淆情感支持動物和服務性動物之間的差異,或聲稱自己是導盲犬的訓犬員,違者將被處以500美元的罰款,第二次再犯會被罰1,000美元,多次再犯則將面臨2,500美元的罰款。

根據《美國身心障礙者法案》規定,攜帶服務犬時,不需要提供任何形式的註冊與文件,也不須強制穿戴背心,這使得人們很難辨別該動物是否真的是服務性動物。而情感支持動物由於沒有國家認證機構,網路上更充斥著大量假冒的認證網頁,聲稱自己是「國家情感支援動物資料庫」,任何人都可以付費加入。

加州盲人委員會主席Sarah Harris表示:「根本沒有這樣的資料庫,很多情感支持動物的認證機構都是詐騙,這導致需要認證的服務性動物被汙名化。」基於保障視障者的權益,盲人委員會也支持AB468法案,Sarah強調:「這種區別很重要,因為未經訓練的狗有時會造成麻煩。」

她解釋:「由於情感支持動物沒有經過訓練,牠們可能看到另一隻導盲犬時衝動,直接撲向牠,導致那隻導盲犬無法順利工作。在一些特定場合,我們應該只放行服務性動物進入。」

由於情感支持動物缺乏認證,類似的規定越來越多。2020年美國交通部規定,能帶上飛機的動物只有狗,其餘動物將被禁止,而多家航空公司包含達美航空、阿拉斯加航空及美國航空,只接受旅客攜帶服務性動物,全面禁止情感支持動物登機。

不過情感支持動物並非沒有法律保障,《公平住房法案》規定,房東不得因住客擁有情感支持動物而拒絕租房。然而,由於情感支持動物缺乏認證,目前各州均有住客和房東在法院對簿公堂,美國檢察官辦公室則認為,由於現階段情感支持動物和寵物只有一線之隔,房東在認定上確實有其困難之處。

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Sarah強調,她也肯定情感支持動物的重要性,她解釋:「很多人確實需要動物的情感支持,但美國缺乏一個有認證、全國性的系統,導致詐騙百出。很多人花了錢卻買到一張廢紙,政府應該盡快成立認證系統,避免情感支持動物制度被濫用。」


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