遛狗便溺導致“過度施肥” 研究:土壤遭破壞 恐危害野生動物

記者 吳昱賢/報導

一篇比利時研究發現,人們遛狗時讓狗在草叢排遺,可能會出現過度施肥的現象,並破壞生態平衡。圖片來源/Getty Image

對於某些飼主來說,遛狗時讓狗在草叢、草地上便溺似乎無傷大雅,但是最新一篇比利時研究卻發現,這個舉動會傷害環境,甚至危害野生動物!原來,狗糞便與尿液裡的磷、氮濃度偏高,會導致土壤出現過度施肥(over-fertilisation)的現象,進而破壞生態平衡、傷害野生動物。

綜合外媒報導,這篇研究發表在《生態解答與證據》(Ecological Solutions and Evidence)期刊上,研究團隊花了18個月,在比利時根特(Ghent)的4個自然保護區進行調查,總共調查1,600隻狗,結果發現人們在保護區遛狗時,狗在草叢留下的排遺竟造成嚴重的環境影響。

 
研究作者、根特大學(Ghent University)環境教授Pieter De Frenne指出:「狗在環境留下的養分高得嚇人。」他解釋,這些家犬散步時的排遺,每年平均每公頃留下11公斤的氮和5公斤的磷,這與已知的農業、工業污染水準類似,後者的氮含量在5公斤到25公斤之間,這代表著狗的糞便和尿液對環境影響非常大。Pieter表示:「環境議題受到人們重視,近幾年越來越多政策試圖解決來自農業、工業和交通的氮汙染,然而大家卻忽視了遛狗帶來的影響。」


多數人認為將寵物的排泄物留在自然環境中無傷大雅,但Pieter指出:「多數生態系統都是天然低營養環境,過度施肥會讓蕁麻和大豕草(hogweed)等植物排擠其他植物,進一步影響到其他植物與野生動物,使生物多樣性降低。」他表示:「當然,對飼主和狗來說,在大自然散步有益身心健康,但缺點是他們帶來大量養分,大幅改變當地的環境。」


該怎麼解決這樣的問題呢?Pieter認為,只要飼主撿起並帶走狗便,就能大幅降低汙染,能夠降低100%的磷及50%的氮。Pieter解釋:「當然,狗的尿液是幾乎沒辦法帶走,所以氮的影響只能降低一半。我認為最重要的是,讓飼主意識到這種施肥效應,開始有意識地帶走狗便。」

由於尿液難以帶走,過去研究也發現,即使禁止遛狗3年後,部分區域土壤仍維持「高氮」狀態,Pieter建議:「我認為較為敏感的生態自然保護區,應該考慮禁止遛狗,英國已經有一些保護區禁止遛狗,藉此保護鳥類和其他野生動物。」Pieter還補充,西歐許多國家的養犬行為類似,全歐洲大約有8,700萬隻狗,他希望這份研究能讓歐洲各國的森林部門,意識到開放遛狗帶來的影響。

英國野生動物信託基金(The Wildlife Trusts)景觀恢復部主任Rob Stoneman也認同Pieter的建議,他說:「自然保護區是保留自然的特殊場所,野生動物、脆弱的棲息地在這裡受到保護。雖然糞便也是自然的一部分,但人類飼養的家犬糞便卻可能破壞環境。」他向廣大飼主呼籲:「無論你在哪裡遛狗,重要的是記得撿狗便,把它裝進袋子裡、扔進垃圾桶。」


未來,Pieter將繼續研究寵物對野生環境帶來的影響,下一步將進行土壤分析,並將研究範圍擴展到寵物貓上。

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