美聯邦法院扭轉川普政策 灰狼仍面臨危機 重回瀕危物種名單

記者 吳昱賢/報導

美國聯邦法院判決扭轉了川普政府的決定,宣判讓灰狼重回瀕危物種名單。圖片來源/National Park Service

川普(又譯特朗普)政府在2021年1月正式將灰狼從瀕危物種名單除名,改由各地方政府決定灰狼的保育程度及狩獵配額,然而美國各地卻陸續傳出狩獵爭議。現在聯邦法院最新判決出爐,因政府沒有足夠證據證明灰狼數量恢復,法官扭轉川普政府的政策,宣判讓灰狼重回瀕危物種名單內!

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2020年10月,川普政府宣佈,因灰狼族群數量已達到復育標準,將取消對灰狼的保護,並在2021年1月正式將其從瀕危物種名單除名,改由各州森林部門自行決定保護程度及狩獵配額。

然而從灰狼被除名後,狩獵爭議層出不窮,包含威斯康辛州重新展開灰狼狩獵季,卻出現獵人狩獵量嚴重超標、當局狩獵配額大幅增加等爭議事件;愛達荷州更通過新法,允許獵殺該州內90%的灰狼。之後更有研究發現,因為威斯康辛州大幅開放狩獵,該州灰狼數量銳減,有超過三分之一的灰狼可能死於人類之手。

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幸好,灰狼的處境即將翻轉。2月10日加州聯邦法院宣判,由於美國魚類和野生動物管理局未能提供足夠證據,證明灰狼在沒有《瀕危物種法》的保護下,族群數量仍可不受影響,法官Jeffrey White宣佈──灰狼將重回瀕危物種名單!

野性地球守護者(WildEarth Guardians)對此表示:「五大湖地區(包含密西根州,明尼蘇達州和威斯康辛州)的灰狼族群終於被暫緩死刑了。」他們指出,法院判決將直接停止五大湖三州的狩獵活動。


灰狼很少直接攻擊牲畜,但當農民的牛、羊被殺時,會給他們帶來巨大的經濟損失,灰狼還會捕食麋鹿,引起部分獵人的不滿。美國農業局聯合會(American Farm Bureau Federation)、美國國家步槍協會(National Rifle Association)等組織都曾公開呼籲White法官不要讓灰狼重回瀕危名單,農民、獵人及保育人士對於如何處理灰狼族群的辯論從未停止。

原先灰狼遍布美國,但美國政府在1930年代大規模發起投毒、誘捕行動,使得灰狼族群重挫,一度消失無蹤。從1995年開始,愛達荷州和黃石國家公園透過重新引入加拿大狼種,試圖復育灰狼,才讓灰狼數量慢慢恢復,現在明尼蘇達州和威斯康辛州約有4000多頭狼活躍,另外有2000頭狼分佈在北落磯山脈和西北太平洋地區附近的六個州。


面對法院的判決,內政部發言人Melissa Schwartz表示:「內政部正在研究並討論判決,不提供進一步評論。」不過在蒙大拿州、愛達荷州去年鬆綁狩獵限制,提高狩獵配額後,內政部長Deb Haaland曾於2月12日發表了一篇專欄文章,表示:「最近西部一些州通過的法律破壞了野生動物保育者的努力,使得灰狼族群急遽減少。他們允許誘捕、獵殺,還讓獵犬攻擊灰狼,這些做法在上個世紀差點使我們失去美國最重要的動物之一。」

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