不是只有狗會中暑!天竺鼠、兔子都有案例 研究籲小型寵物飼主熱天多留意

記者 李娉婷/報導

講到寵物中暑,大多數人會想到狗,因為牠們需要外出散步,加上狗主要靠舌頭和腳墊來散熱,炎熱的日子就容易發生意外,不過狗其實不是唯一容易中暑的寵物,專家表示,人們應該意識到高溫對小型寵物的危害,尤其是在全球氣溫上升的情況下。一項新研究表明,除了人類最好的朋友外,貓、天竺鼠、兔子和雪貂也都有中暑就醫的案例。

天竺鼠、貓、兔子和雪貂等動物也會中暑。   取自phys.org

這項分析英國寵物中暑狀況的研究近期發表於《開放獸醫期刊》(Open Veterinary Journal),研究人員表示,他們的研究結果強調了提高大眾對中暑的認識的必要性,以及對所有動物的風險,此外,由於氣候緊急狀態,隨著天氣變得更熱,寵物中暑的病例將會繼續增加。

諾丁漢特倫特大學(Nottingham Trent University)的研究團隊分析了一組英國獸醫在2013年到2018年看診小動物中暑案例的數據,以及中暑的觸發因素和風險,他們發現狗受到的影響最嚴重,有146例中暑案例,其中有四分之三是因為狗在運動,7%是因為牠們被關在車裡。研究發現,像鬥牛犬這樣的扁臉狗中暑風險特別高,佔案例的五分之一。

獸醫也檢查了16隻中暑的貓,其中年紀較大的貓──15 歲以上──佔的案例最多。此外,炎熱的天氣還導致8隻天竺鼠、3隻兔子和1隻寵物雪貂因為中暑而就醫治療,研究人員發現,所有的兔子也都屬於扁臉品種。

在所有被研究的動物中,最常見的中暑症狀包括呼吸異常、嗜睡、昏倒和腹瀉等胃部問題。研究人員說,貓會尋找溫暖的地方睡覺,因此可能會被困在溫室和倉庫裡;而養在籠子裡的寵物,像是兔子、天竺鼠和雪貂,如果沒有提供牠們足夠的陰涼處,則是可能會因為行動受到限制而面臨中暑風險。

諾丁漢特倫特大學研究員Anne Carter說:「人們有種誤解,認為寵物中暑只和熱天車裡的狗有關,我們需要做更多工作來提高人們對風險因素的認識,不只是對狗,還有更廣泛的寵物族群。兔子、雪貂和天竺鼠等小動物的飼主可能需要檢查寵物的住處,並採取措施讓寵物在溫暖的月份保持涼爽,來降低中暑風險。」

研究員兼獸醫Emily Hall說:「與過熱有關的疾病會影響所有寵物,而且隨著全球氣溫升高,可能會變得更普遍。我們的研究結果強調了提高大眾意識的必要性,在我們的研究中,短吻(扁臉)狗和兔子中暑比例過高的事實表明,這些動物的飼主在炎熱的日子應該特別警惕。」

由於研究數據僅來自小動物獸醫監測網絡(Small Animal Veterinary Surveillance Network),這是英國小動物獸醫協會和利物浦大學(University of Liverpool)的一項倡議,因此研究人員認為,寵物中暑的總數可能遠高於研究報告,同時,因為飼主缺乏對寵物中暑潛在風險和觸發因素的認識,許多案例可能沒有被送到獸醫診所。

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