防海鷗空襲 雪梨歌劇院派出狗巡邏隊來守護你的食物!

記者 李娉婷/報導

在澳洲的著名地標雪梨歌劇院,坐在戶外餐廳享用美食、欣賞蔚藍的海水是深受遊客喜愛的夏季活動,不過,在這裡用餐同時也危機四伏──有一群海鷗大軍鳥視眈眈,隨時準備飛來搶走你的食物!這些海鷗是雪梨歌劇院餐廳地帶一個令人頭痛的問題,但自從歌劇院雇用了一支「狗巡邏隊」以來,海鷗搶食狀況大幅減少,遊客再也不用擔心遭到空襲了。

巡邏犬和領犬員在長廊散步,防止海鷗靠近遊客的食物。   取自ABC NEWS

去(2021)年末,澳洲雪梨歌劇院續簽了一份合約,將在未來兩年內支付376,380澳幣(約265,515美元),雇用一支狗巡邏隊來趕走海鷗,這些狗來自一間名為「憤怒狗和英國人」(Mad Dogs and Englishmen)的公司,自從2018年試辦成功以來,該公司一直在為雪梨歌劇院提供犬隻巡邏服務,如今又獲得兩年續約。

憤怒狗和英國人公司負責人兼首席訓犬師James Webb:「我們當時做了一天的試驗,發現我們在那裡時,讓牠們遠離的效果好的不得了,但當我們離開,海鷗又回來了。」雪梨歌劇院也在一份聲明中指出:「結果非常好,當狗在場時,海鷗會保持距離。」

歌劇院餐廳(Opera Kitchen)總經理Sammy McPherson則表示,自2018 年以來,海鷗空襲減少了80-85%,「這改變了這裡的遊戲規則,我們不用再趕鳥、重上食物、收拾碎玻璃和碎盤子。這真的太棒了。」雖然雇用狗巡邏隊要額外花一筆錢,但Webb表示,這些費用餐廳完全可以自行吸收,因為他們省了很多錢。

巡邏犬非常受到雪梨歌劇院外食客的歡迎,人們再也不用戰戰兢兢地吃東西了。   取自ABC NEWS

不過,澳洲影子藝術部長(在野黨為準備上台執政而設的預備內閣成員)Walt Secord對此提出了批評,他認為這個開銷相當荒謬,是政府浪費錢的又一個例子,尤其是在疫情期間,他說:「我的狗會免費做這件事。在目前這種經濟困難的時期,政府要拿出40萬澳幣來驅趕海鷗不容易,這是奢侈支出。」

雪梨歌劇院則對此澄清表示,雇用狗巡邏隊不會花到納稅人一毛錢,費用會由歌劇院、歌劇院餐廳和歌劇院酒吧(Opera Bar)共同負擔,聲明指出:「這筆錢只是商業收入的一小部分,而它極大地改善了我們的遊客體驗,減少了退款、食物浪費和人力成本。海鷗一直令下層大廳的客人感到困擾,對遊客的體驗產生負面影響,並造成健康和安全風險。」

有我在,海鷗別想過來!   取自newsweek

巡邏犬和領犬員會在雪梨歌劇院前的長廊巡邏,共有12到13隻狗輪班,每天都會有一班巡邏犬在此驅趕海鷗,週末則會有兩班。訓犬師Carla Shoobert說,他們用的是天生就喜歡追逐海鷗的狗,像是澳洲卡爾比犬和邊境牧羊犬,「剛開始的第一個小時,人們總是會困惑地看過來,試圖看懂你在做什麼,然後你去休息5分鐘,再回來大家就會理解了,『哦,原來她是在做這個』,因為我們一走海鷗就回來了。」

儘管雪梨歌劇院外還有其他鳥類,像是鴿子,但這些巡邏犬只會專心驅趕海鷗,不會去追其他的鳥。食客們也認為,這些狗讓這裡的氣氛更愉快了!雪梨居民Banita Sarkhosh說:「我們不用再一直遮遮掩掩擋食物,也不用趕海鷗或跺腳,可以真的好好享受在歌劇院酒吧度過的時光。」

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