養狗讓你更健康!日本研究調查萬名長者 疾病風險減半

記者 吳昱賢/報導

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日本研究指出,養狗的人在老年罹患疾病的風險降低。圖片來源/Pixabay

 

過去有許多研究指出,養狗有助於降低心血管疾病風險,近期一篇日本研究調查1萬多名長者,再次證明了這點!這項研究發現,與從未養過狗的人相比,養狗的人老年罹患疾病的風險減半,不過養貓的民眾卻在數據上沒有明顯的差距。作者透露,遛狗是影響身體、心靈健康的一大因素。

綜合外媒報導,這篇研究2月23日發表在科學期刊《ProSwan》上,由日本國家環境研究所與東京都健康長壽醫療中心主導研究,他們試圖找出長壽及健康的秘密。

研究作者、醫療中心資深研究員谷口優(Yu Taniguchi)指出,過去有許多研究探討養狗與健康之間的關聯,但多數為歐美研究,於是他們設計一套基於亞洲人習慣的問卷,並加碼調查貓咪是否也會讓人們更健康。


研究團隊利用隨機取樣,詢問了東京11,233名65至84歲的長者,詢問他們是否飼養貓狗,研究人員還利用健康保險及相關資料,對這些人的健康狀況進行了約三年半的追蹤,從2016年6月調查至2020年1月,調查時間剛好與新冠狀病毒流行期間錯開。

研究團隊針對「健康、不需照護」的長者進行分析,結果發現──如果從未養狗的長者罹患疾病的風險為1,那養狗的長者風險會降低為0.54;即便只是過去曾養過狗,風險也比從未養過狗的民眾低20%。在調整了年齡、性別、醫療條件、吸菸、飲酒、收入等不同數據後,「養狗者」罹患疾病的風險仍然較低。

谷口優解釋,研究團隊將「疾病」定義為「可能使長者喪失獨立自主的身體與心理疾病」,這些疾病會使老年人無法獨自生活,需要他人的協助或照護。

不過貓奴們可能要失望了!因為研究團隊發現,養貓並沒有對降低疾病風險有任何影響,但過去有研究曾發現養貓能增加心理健康,谷口優坦言:「這只是代表貓咪在統計學上不會對降低疾病有積極影響,我們也不能排除與貓互動可能對長者健康有益的可能性。」

 

是什麼使養狗的長者較為健康呢?原來遛狗才是真正原因!谷口優指出:「我們進一步追查發現,這些長者因每天帶狗外出散步,養成固定運動的習慣,同時也會與其他狗主人互動,這對於老年人來說非常重要。」他繼續解釋:「綜合過去的研究,我們能夠確定,飼養一隻狗對個人的身體與心靈健康有益。」

未來谷口優將繼續探討「養狗」的好處,但接下來他們會研究養狗對社會經濟的影響,谷口優表示:「我們的假設是,如果養狗對於個人有益處,那這是不是也能減少社會安全的成本?未來我們將會針對這點做分析。」

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