斯里蘭聖象Raja過世 數百民眾前往哀悼 當局將舉行國葬

記者 李娉婷/報導

3月7日,斯里蘭卡「最神聖」的大象Nadungamuwa Vijaya Raja過世,享年68歲,這隻3.2公尺高的大象被認為是亞洲體型最大的馴養象,多年來,在斯里蘭卡的年度盛事「康提佛牙節」(Kandy Esala Perahera)遊行中,牠一直是負責背著裝有「佛牙舍利」神龕的大象,在消息傳出後,許多民眾來到牠的遺體前哀悼,斯里蘭卡當局也計畫為牠舉行國葬。

一名女孩為Raja的死而哀悼。   取自The Guardian

Nadungamuwa Vijaya Raja通常被稱為Raja,根據民間傳說,Raja在1953年出生於印度的邁索爾(Mysore),之後被當作贈禮來到斯里蘭卡,是邁索爾國王為了感謝一名斯里蘭卡僧醫治癒了他的親戚,送給僧醫的兩隻小象之一。

根據斯里蘭卡國營媒體《Daily News》2021年的一篇專題報導所述,由於這位僧醫無法維持Raja的日常所需,因此將牠賣給了霍拉納(Horana)的一間木材場,1978年時,阿育吠陀醫生Harsha Dharmavijaya的父親發現了這隻雄偉的大象,將牠買下,之後Raja就一直由這家人照顧。

2005年,Raja開始加入康提佛牙節的遊行隊伍,在象隊中,牠一直是負責帶著神聖的佛牙舍利的領頭象。在2015年一名摩托車騎士在參加寺廟儀式時差點撞到Raja後,斯里蘭卡政府甚至為Raja安排了武裝警衛,在之後每年的遊行中保護牠的安全。

2019年9月,一組武裝警衛在可倫坡郊區的一條街道上護送Raja。   取自The Hindu

要被選為背負佛牙舍利的聖象不容易,大象必須來自特定種姓的家庭,並有特殊的身體特徵,例如當大象站立時,七個點(四條腿、象鼻、陰莖和尾巴)都必須著地,背部必須平坦、象牙要是傳統的揚起狀,高度則必須達3.7公尺,不過只有3.2公尺高的Raja是個例外,牠已經是當時全斯里蘭卡最高的大象了。在Raja離開後,繼任者的選擇過程將會相當漫長。

死亡消息傳出後,數百位斯里蘭卡民眾來到Raja位於可倫坡郊區的住處,在牠的屍體前哀悼,總統Gotabaya Rajapaksa則宣布Raja為「國寶」,下令保存牠的遺體供後代見證,並將為牠舉行國葬。Raja不是第一隻在死亡後受到高規格對待的聖象,一隻也被稱為Raja(Maligawa Raja)的前任聖象,在1988年以75歲之齡過世後,也被宣布為國寶,並製成標本保存,現在被安置在佛牙寺遺址中牠自己的博物館內。

幾位僧侶為過世的Nadungamuwa Raja祈福。   取自The Independent
斯里蘭卡最神聖的大象Nadugamuwa Raja於2022年3月7日過世,許多民眾來到牠的屍體前哀悼,途中在Raja身邊的是負責照顧牠的象伕Wilson Kodituwakku。   取自CBS News

象伕Wilson Kodituwakku回憶起這隻他照顧了25年的大象時,除了椰子和各種水果拼盤的日常飲食外,Raja還喜歡吃棕櫚糖,而每一次的佛牙節遊行,都是他徒步帶著Raja參與(7天內需要步行約90公里),對於Raja的死,他感到非常悲痛。

大象在斯里蘭卡是受保護物種,但許多大象被當作寵物飼養,因為牠們被視為身份象徵,不過該國法律已在近年收緊,禁止捕捉野象,違者將被判處死刑。 除了前往現場哀悼,還有許多斯里蘭卡人在社群網站上向Raja致敬、分享牠的照片,而動保人士則發布了「終於擺脫束縛」和「願你找到自由與和平」等貼文,反映了對圈養大象待遇的普遍擔憂。

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