疫情後現兔子棄養潮 英國收容所擠滿兔子

記者 吳昱賢/報導

英國各地動物收容所湧現遭遺棄的兔子。圖片來源/RSPCA

相較於貓、狗,兔子的價格相對便宜,許多民眾衝動飼養,不諳兔子習性而反悔棄養的狀況也相當常見。這種狀況,在英國封城期間更為嚴重,而隨著外出限制逐漸減少,英國近期湧現兔子棄養潮,「皇家防止虐待動物協會」(RSPCA)便指出,他們收容的棄養兔約增加3成!

綜合外媒報導,根據RSPCA估計,英國有90萬隻寵物兔,封城期間人們為尋求心靈上的陪伴,購買、領養兔子的人不在少數。以Google搜尋為例,2019年4月僅有2.3萬次搜尋,到了2020年4月上升至4萬次,而RSPCA的「領養寵物」網站上詢問領養兔子手續的民眾也增加了68%。

然而,這些飼主並未善待兔子,甚至因不諳兔子習性而最終反悔棄養。2021年有5,451隻兔子被RSPCA列為「遭忽視、虐待」,比起2020年的4,544隻有所增加;同期他們處理的棄養案件也從1,242件增加到1,559件,動物福利問題回報電話也從4,508通上升至4,741通。

大量棄兔也湧入RSPCA的收容所,RSPCA於2021年收容近900隻,2020年僅有672隻,增長約3成。不僅RSPCA,英國各地動物收容所都湧入大量兔子,地方動保團體「伍德格林」(Wood Green)獸醫服務主任Vanessa Cunningham便表示:「據我們所知,全英國的動物收容所都幾乎爆滿。」她無奈地說:「多年來,兔子一直是英國最被忽視的寵物。封城期間,兔子的繁殖及購買量過大,使得情況更加惡化。」她補充:「許多飼主購買了之後,才意識到兔子需要足夠大的空間與活動量。」

在寵物店,一隻兔子的價格約為35美元,經常被視為「入門寵物」,然而人們卻不知道兔子擁有複雜的需求。RSPCA兔子福利專家Jane Tyson表示:「兔子的壽命很長,大約為8-12年,對於家庭來說,這需要很大的決心與責任。」然而多數民眾並沒有意識到這樣的責任,Jane指出:「飼主通常沒有意識到,要照顧好兔子並不簡單。牠們需要大量的生活刺激,還需要提供足夠的區域讓牠們活動。」Jane建議,籠子至少要有3公尺寬、2公尺長、1公尺高,才能讓兔子自在活動。


在台灣,寵物兔也是僅次於貓、狗,棄養率最高的動物,雖然沒有全台的統計數據,但台灣愛兔協會每年會收容至少250隻遭棄養、生病的寵物兔,另一團體台灣流浪兔保護協會每年也收容近90隻兔子。台灣流浪兔保護協會救援組長寶足姐曾在「挺挺動物小學堂」活動中指出,兔子的毛十分輕飄、容易掉毛,許多飼主經常以過敏為由棄養。

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