比想像中更在乎你!日本研究:貓咪認得飼主和同伴名字

記者 吳昱賢/報導

一篇日本研究發現,貓咪認得飼主和同伴貓咪的名字。圖片來源/Shutterstock

貓咪總給人冷酷、只在乎自己的形象,但最近一篇日本研究打破了這個迷思。研究團隊首次發現,家貓事實上知道飼主的名字,牠們也對於同住的其他貓咪夥伴名字有反應。不過兩者比較之下,多數貓咪對於同伴名字反應較明顯,科學家則解釋,這可能是貓咪意識到同伴和牠有餵食上的「競爭關係」。

綜合外媒報導,這篇研究發表在《科學報告》期刊上,研究團隊招募了48隻貓,其中有29隻住在咖啡館、19隻則居住在一般民眾家中,研究團隊想要了解貓咪是否知道其他貓咪的名字或飼主的名字。

實驗中,研究人員向貓咪展示了一張與牠們一起生活的貓咪照片,同時說出貓咪的正確名字或另一個完全不相關的名字,並觀察貓咪的反應。結果發現,當名字和照片不相符時,貓咪會盯著圖片看更久。研究作者、京都大學動物行為學講師高木佐穗表示:「這是現象很明顯,代表著貓咪確實知道圖片中動物的真實名字。」

在這個實驗中,咖啡廳的貓咪沒有能力辨識「自己的名字」和「其他貓咪的名字」,家貓則能明顯區分。研究團隊認為,是因為咖啡廳的顧客會呼喊各種不同的名字,貓咪的學習被打亂,高木佐穗表示:「簡單來說,不論人們喊誰的名字,貓咪只要過去就會有東西吃。」


研究團隊接著進行第二個實驗,他們招募了另外26隻家貓,並向牠們展示飼主的照片。研究團隊發現,貓咪和人相處得越久,貓咪對名字的反應就越明顯,不過實際實驗結果仍略遜於第一個實驗。高木佐穗說:「當飼主叫貓咪名字時,牠可能會得到食物,但當飼主叫另一隻貓的名字時,牠卻不會得到食物,家貓可能將其他同類的名字視為競爭關係。」

有趣的是,家庭人數較多的家庭,貓咪對於人類名字的辨識程度較高,研究團隊推測:「可能是因為人數較多的家庭,呼喊名字的次數比較多,貓咪能夠學習的機會也比較多。」

高木佐穗總結表示:「總之,多數家貓有能力認得同伴貓咪的名字,並識別出牠們的面孔,也有能力認出人類家庭成員的名字。這是有史以來首次有人證明,家貓透過日常經驗將人類的話語和牠們的辨識能力連接起來。」

不過,雖然研究團隊證明了貓咪對同伴、飼主的名字有反應,但他們還不知道貓咪學習名字的確切機制,高木佐穗說:「還需要更多研究深入理解貓咪從聽到名字至認出面孔之間的運轉模式,我們目前確定的是──貓咪至少能認出一隻同伴貓的名字,也有能力認出人類家庭成員的名字。」

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