貓咪挑食? 美寵物食品業者出怪招 “鼠肉貓罐頭”攻佔市場

美國加州有業者推出「老鼠肉罐頭」。圖片來源/Tom Radcliffe

家裡的貓咪總是挑食,購買的罐頭都不合牠們口味嗎?市面上有各式各樣的貓咪罐頭──無穀、海鮮、低磷、無膠,寵物食品業者也不斷地推陳出新,吸引飼主們的目光,近期美國就有業者推出「鼠肉貓罐頭」,雖然聽起來有些驚奇,但仍有不少消費者願意嘗試購買。

綜合外媒報導,加州、亞利桑那州、內華達州的寵物商店陸續出現一個貓糧新品牌,這款名為「Mouser」的貓罐頭吸引許多顧客目光,因為它含有老鼠肉!創辦人Tom Radcliffe表示:「我有信心,產品絕對會受到貓咪喜愛,牠們喜歡老鼠肉的味道。」

「Mouser」老鼠肉罐頭受到不少貓咪喜愛。圖片來源/David Royal

原本經營三家寵物店的Tom笑說:「我經常收到顧客抱怨,說他們的貓不喜歡鮪魚、不喜歡雞肉,於是我靈機一動──何不用老鼠肉來做貓罐頭呢?」Tom賣掉商店,向動物營養學家及獸醫請教,自己籌措資金開始貓糧事業。

事實上,多年來寵物食品業者一直有將「地鼠、老鼠、蜥蜴尾巴」等貓咪會捕食的動物加入貓糧的討論,但Tom指出:「寵物食品業不習慣與這些東西打交道,因為需要同時符合法規、營養標準,還要確保供應鏈穩定。」最後Tom找到專門繁育小鼠(mouse)的繁殖業者,這些小鼠原本供應給飼主和救傷中心,讓他們餵食寵物蛇或受傷的猛禽。為了確保食品安全,鼠肉都經過實驗室病原體檢驗,並經過約攝氏121度的高溫消毒。

「Mouser」有4種口味,以4種主要成分做區分,分別是雞肉、火雞、鴨肉和兔肉。Tom表示:「雖然老鼠肉對貓咪很有吸引力,但消費者可能要為貓咪嘗試最適合的口味。」至於罐頭裡面到底含有多少老鼠肉?Tom表示:「這是商業機密,但我可以說小鼠貴得離譜,是雞肉、火雞、鴨肉等肉品成本的10倍。」

至於食品的法律規範,由於美國食品和藥物管理局將小鼠列為「不需要預先批准」的市場產品,Tom只要符合州政府的例行衛生檢查,即可順利上架。Tom認為「Mouser」的價格也很有競爭力,不同地區販賣的「Mouser」罐頭價格不同,價格大約為在1.99美金至2.39美金,與普通的貓咪罐頭價格差異不大。

Because Animals推出實驗室開發的「老鼠肉餅乾」。圖片來源/Because Animals



現在,Mouser已經在加州、亞利桑那州、內華達州的寵物用品店販售,Tom預計下個月鋪貨到俄勒岡州、華盛頓州和愛達荷州。Tom的貓糧事業看似準備起飛,但他不是第一個想出「鼠肉罐頭」的業者,現在史丹佛大學微生物學家創立的公司「Because Animals」也正在以基因技術培育「人造老鼠肉」,計畫在今年推出老鼠肉罐頭,目前該公司已經開始販售老鼠肉餅乾。

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