英國獸醫資料庫分析研究顯示 法鬥平均壽命只有4.5歲

記者 李娉婷/報導

你是否曾看著你的狗,想著牠還能陪自己多久?一項由台灣和英國的獸醫學院合作的新研究,也許能為飼主們帶來一些方向!研究顯示,傑克羅素㹴的平均壽命預計為12.7歲,是研究涵蓋的犬種中最長的,不過,近年來相當流行的「扁臉」品種,卻可能早早就令飼主心碎──敬陪末座的法國鬥牛犬(法鬥),平均壽命只有4.5歲。

一項研究18種品種犬平均壽命的新研究顯示,法國鬥牛犬的平均壽命只有4.5歲。   圖片來源:pixabay(CC0)

這項新研究近日發表於《科學報告》(Scientific Reports)期刊,以倫敦大學皇家獸醫學院(Royal Veterinary College)營運的獸醫記錄資料庫「VetCompass」為基礎,分析18種品種犬及雜交種(crossbred)犬隻的平均壽命,該資料庫目前擁有2000萬隻動物的資料,研究人員採用了2016年1月到2020年7月死亡的犬隻資料作為樣本,涵蓋了30,563隻狗,分析出個犬種的平均壽命如下:

傑克羅素㹴:12.72歲
約克夏:12.54歲
邊境牧羊犬:12.10歲
史賓格犬:11.92歲
雜交種:11.82歲
拉布拉多:11.77歲
斯塔福郡鬥牛㹴:11.33歲
可卡犬:11.31歲
西施犬:11.05歲
騎士查理王小獵犬:10.45歲
德國牧羊犬(德國狼犬):10.16歲
拳師犬:10.04歲
米格魯:9.85歲
哈士奇:9.53歲
吉娃娃:7.91歲
美國鬥牛犬:7.79歲
巴哥犬:7.65歲
英國鬥牛犬:7.39歲
法國鬥牛犬:4.53歲

其中,平均壽命最短的四種犬種,都屬於扁臉品種,這些犬種容易出現呼吸問題、脊椎疾病和難產等狀況,這些都會對犬種的平均壽命造成限制。

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平均壽命末段般都是扁臉(短吻、短鼻)犬種。圖為巴哥犬。   圖片來源:pixabay(CC0)

這項研究也不僅僅是分析動物的平均壽命,研究人員還製作了犬種的「生命表」,分析犬種在不同年齡組的死亡率,因為影響狗壽命的因素有很多,平均壽命只是其中一部分。舉例來說,吉娃娃的平均壽命為7.91歲,因此有些人可能會認為領養一隻6歲的吉娃娃沒有太大意義,因為平均壽命的分析結果顯示,你只能和牠一起度過不到2年的時光。

但事實並非如此,獸醫記錄顯示,很多吉娃娃會在年輕時死亡,進而降低平均壽命,這表示一隻已經活到6歲的吉娃娃,可能會活到8歲以上──甚至有一些吉娃娃能活到15、16歲。

研究的共同作者、皇家獸醫學院獸醫流行病學家奧尼爾(Dan O’Neill)博士:「這就是那句『該死的謊言、統計數字』,有時統計數字是一個單一值,給了你一個曲線的中間,技術上來講這是對的,但數據和分布中還有更多細微的差別。吉娃娃是這種細微差別很重要的完美例子,只知道年齡分布的中間值可能會讓你偏離正軌。」(※西方諺語Lies, damned lies, and statistics,意為「世界上有三種謊言:謊言、該死的謊言、統計數字」,用來諷刺統計數字。)

吉娃娃的平均壽命不長是因為年輕時的死亡率較高,拉低了平均數字。   圖片來源:pixabay(CC0)

對於這項研究,英國獸醫協會(British Veterinary Association)主席肖頓(Justine Shotton)博士評論道:「這些生命表對英國流行犬種的平均壽命提供了重要洞見,將成為獸醫和飼主評估犬隻福利的有用工具。有個令人擔憂的發現是扁臉品種的平均壽命比較低,雖然這項研究並沒有證明這些品種的潛在福利問題和壽命較短存在直接關聯,但研究結果還是為潛在飼主提供了新提醒:選擇一個基於健康而不是外表的品種。」

奧尼爾同意肖頓的觀點,但他補充表示,法國鬥牛犬的數量在近年來迅速上升,可能讓分析結果存在偏差,目前還很難正確衡量牠們的壽命。在2011年時,英國養犬俱樂部(Kennel Club)登記的法國鬥牛犬幼犬只有2,771隻,但到了2020年,登記數量高達39,266隻。

「這表示這個族群中有比較多年輕動物,平均高於其他犬種,所以有更多的年輕動物可以死亡,這會造成偏差,或推低中位數或平均壽命。隨著時間過去,我們收集到更多數據,牠們的壽命可能不會到四年半這麼低,但我懷疑那數字能超過巴哥犬和英國鬥牛犬。」奧尼爾說道。

研究的主要作者、國立臺灣大學獸醫學系專案助理教授鄧紫云(Kendy Tzu-yun Tzu-yun)博士則表示:「狗的生命表提供了新的觀點和方法來看寵物狗的平均壽命,它們也是像法國鬥牛犬、鬥牛犬這類短扁臉品種健康和福利受損的有力證據。」

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