“極端外型”被視作可愛象徵 巴哥犬健康狀況差 易生病

記者 李娉婷/報導

又圓又大的眼睛、短短的鼻子和皺巴巴的臉,你也覺得巴哥犬長得有喜感又可愛嗎?但是這些惹人喜愛特徵,其實是刻意人擇加重的結果,而且對狗的健康造成了大問題!倫敦大學皇家獸醫學院(Royal Veterinary College)一份新研究表明,巴哥犬面臨著嚴重的健康問題,牠們每年罹患一種或多種疾病的可能性,幾乎是其他狗的兩倍。

許多人認為巴哥犬的短鼻、皮膚過多形成的皺摺很可愛,但這其實會對牠們的健康造成問題。   圖片來源:pixabay(CC0)

近年來,因為鼻子短小而顯得臉部扁平的犬種越來越受歡迎,例如巴哥犬、鬥牛犬或拳師犬,其中,巴哥犬2005到2017年在英國養犬俱樂部(Kennel Club)註冊的數量增加了5倍,不過在許多專家看來,巴哥犬受到追捧並不是好現象,因為這類短鼻犬種往往有著嚴重的健康問題。

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近期一項研究再次證實了這種說法,《BBC》報導,皇家獸醫學院的這項研究比較了4,308隻巴哥犬和21,835隻非巴哥犬的健康狀況,結果發現,與非巴哥犬相比,巴哥犬在一年內被記錄到罹患一種或多種疾病的可能性約為1.9倍。

對劍橋大學(University of Cambridge)獸醫院的外科獸醫希爾(Myfanwy Hill)來說,這個發現並不令人意外,她說:「你遇到的問題是,這種狗的顱骨比較小,但是其他部分卻沒有跟著變小。牠們的大腦被擠進一個太小的盒子裡,其他軟組織則是擠進更小的空間。」這樣的狀況,導致巴哥犬在呼吸、皮膚方面都更容易出問題。

短吻犬阻塞性呼吸道症候群(Brachycephalic Obstructive Airway Syndrome, BOAS)是短吻品種犬貓因為臉部骨骼構造的異常,所導致一系列呼吸道相關症狀的通稱,如鼻道狹窄、軟顎過長、喉囊外翻、氣管發育不全等,每隻短吻動物的臉部構造異常程度不一,BOAS的嚴重度也會有差異,常見的表現狀況是呼吸聲大、運動不耐。根據研究,BOAS是巴哥犬罹患風險最高的疾病。

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希爾指出,巴哥犬的鼻孔很窄,牠們就像是透過一根非常窄的吸管在呼吸,這讓呼吸這樣本來很簡單的事變成了辛苦的工作,她補充表示,人們對巴哥犬喘氣時的樣子有著「牠們像是在笑」的共同印象,但事實上,當牠們伸出舌頭氣喘噓噓的時候,並不是處於人們想像中的「愉悅」狀態。

「事實上,牠們是不得不用嘴巴呼吸,因為牠們不能好好地透過鼻子呼吸。」希爾說道。

巴哥犬可愛的捲尾也和疾病有關。   圖片來源:pixabay(CC0)

此外,巴哥犬皮膚皺摺感染的風險也更高,因為牠們有著「比臉的大小需要的更多」的皮膚,這可能導致皮膚感染,造成疼痛和瘙癢;而人們喜歡的螺旋狀捲尾巴,其實暗示了巴哥犬的椎骨畸形。

研究人員表示,他們的研究結果表明,許多巴哥犬的健康和福利可能受到嚴重損害,論文主要作者、皇家獸醫學院伴侶動物流行病學副教授歐尼爾(Dan O’Neill)說:「我們現在知道,巴哥犬一些嚴重的健康問題,和那些被很多人認為非常可愛的極端外型有關。」他表示,當人們在選擇要養什麼類型的狗時,重要的是關注狗的健康,而不是一時興起。

英國獸醫協會主席肖頓(Justine Shotton)補充說:「雖然這些極端、不健康的特徵仍被保留,但我們會繼續強烈建議潛在的飼主,不要買巴哥犬這類的短鼻品種。」對於已經飼養巴哥犬的飼主,希爾則建議多注意犬隻是否有呼吸困難的狀況、在夏天時保持環境的涼爽,以及控制巴哥犬的體重──雖然巴哥犬胖成水桶腰真的很可愛,但是短鼻犬若超重,面臨的風險會其他犬種更大。

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