時隔10年 英國牛津賽狗場重新開放 動團場外抗議:牠們不是賺錢機器

記者 李娉婷/報導

位於英國牛津市的牛津體育館(Oxford Stadium)是一個賽狗場館,該設施在2012年時關閉,此後多年無人經營,沒想到,去(2021)年有營運商簽了10年租約,將該場館翻新。9月2日,牛津體育館迎來了近10年來的第一場賽狗活動,體育館總經理表示這場比賽在當今這個時代非常重要,而場外則聚集了抗議的動保團體,對狗的福利、受傷風險和健康狀況表示擔憂。

在9月2日的第一場比賽前,體育館讓賽狗進行了試跑。   取自BBC

牛津體育場於1939年開幕,在2012年12月舉辦了最後一次賽狗活動後,已經近10年沒有比賽,沒想到場館只是暫時關閉,去年,賽道營運商布斯比(Kevin Boothby)獲得了為期10年的租約,開始規畫重啟比賽,今年4月,牛津體育場完成翻新,消息傳出後,儘管動保團體大力反對,但牛津市當局表示他們很高興這項運動能夠繼續進行。

9月2日星期五,牛津體育館舉辦了近10年來的第一場比賽,來自善待動物組織(PETA)、反殘酷運動聯盟(League Against Cruel Sports)和牛津素食行動組織(Oxford Vegan Action)的反對者則站在體育場入口處抗議。PETA的艾斯登(Molly Elsdon)告訴《BBC》:「這些狗被迫來到這裡,牠們單單只是因為速度而被繁殖,這為牠們的生命帶來了巨大的耗損。」

動保團體在牛津體育館外抗議。   取自BBC

艾斯登說,賽狗可能會因比賽而骨折、心臟病發作和中暑,她補充表示:「這些動物不是因為牠們的福利出現在這裡,而是為了讓我們從牠們身上獲得娛樂、為了幫這個地方賺錢。」

PETA資深倡議經理維爾納(Kate Werner)說:「格雷伊獵犬是敏感的個體,而不是賺錢的機器,牠們應該得到我們在其他狗身上投入的相同的愛和關注。」(格雷伊獵犬Greyhound,又稱靈緹犬、格力犬,賽狗用品種)

體育場總經理布斯比則稱,這項運動沒有什麼好隱藏的,他說:「在當今這個時代,開放是如此地重要。格雷伊獵犬的福利是我們的第一優先,我們將極力確保和牛津體育場相關的每隻狗都過上愉悅、快樂的生活。」

9月2日,牛津體育館舉辦了近10年來的第一場賽狗活動。   取自BBC

布斯比:「有很多人可能不了解賽狗,他們聽信了PETA這樣的組織,然後認為:『哦,(賽狗)很殘酷』。我會更想對此抱持開放態度,讓更多人參與進來,這是一個很棒的夜晚,對家庭來說很棒,而且這是一項很棒的運動。賽狗是為比賽而生,牠們喜歡比賽,牠們因此茁壯,牠們完成比賽後,也會成為很棒的寵物。」

產業組織英國格雷伊獵犬委員會(Greyhound Board of Great Britain, GBGB)資深幹事伊林沃思(Paul Illingworth)則表示,委員會將自己視為福利監管機構,他說:「賽狗的福利對我們來說非常重要,這就是我們出現的原因,我們在這裡參加每次比賽,以確保賽事達到福利標準。」

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