雌雄莫辨 英國貓救援組織收容罕見無性別小貓

記者 李娉婷/報導

英國一間貓救援組織日前收容了一隻小貓,最開始牠被認為是雌性,但經過獸醫檢查,結果令所有人都相當驚訝──這隻小貓沒有性別,既非公貓也非母貓!雖然這種情況非常罕見,甚至比雌雄同體更少,讓獸醫無從了解可能的影響,但從健康檢查結果來看,小貓的身體狀況良好、排尿也正常,除了無法繁殖外,生活上應該不會有其他影響。

英國貓咪保護協會收容的無性別小貓希望。   取自Cats Protection

英國「貓咪保護協會」(Cats Protection)最近迎來了一隻特別的小貓,15週大的牠被貓救援組織命名為「希望」(Hope),一開始,當希望和牠的媽媽及3個兄弟姊妹一起被送到貓咪保護協會時,原飼養家庭以為希望是個小女生,但獸醫檢查後發現,牠沒有任何的性器官。

貓咪保護協會資深現場獸醫布洛克班克(Fiona Brockbank)表示,這似乎是一個發育不全(器官未能發育)的案例,這種狀況她和同事都是第一次見到,雖然雌雄同體──同時有雄性和雌性的性器官──的貓很少見,但他們還是見過,然而希望則是完全沒有性器官,無論是外部還是內部。

布洛克班克說:「還有一個非常小的可能性是有些異位卵巢組織隱藏在身體裡,但我們認為這極不可能……(希望的)這種狀況非常罕見,甚至沒有一個常用的術語,它實際上就是性器官發育不全。雖然這意味著我們沒有任何過往案例,能用來了解這在未來會如何影響希望,但我們花時間監測了這隻貓,確保牠能夠正常排泄,做好準備找新家。」最後檢查結果表明,希望的健康狀況和生活並沒有受到發育不全的影響。

檢查結果表明,希望的健康狀況並未受到發育不全的影響。   取自Cats Protection

澳洲昆士蘭大學(University of Queensland)發育生物學教授庫普曼(Peter Koopman)說明:「隨著性發育,性解剖(sexual anatomy)的任何或多個部分都有可能非典型發育,例如形狀或大小發育不全(dysgenesis),或是根本沒有發育的發育不全(agenesis)。這似乎是一種根本沒有發育的發育不全,這意味著發育途徑被完全阻斷,而不是受到阻礙、減緩或增強。」

希望的案例之所以罕見,是因為牠既沒有生殖器也沒有生殖道,而是另一種獨立的發育系統。庫普曼說:「奇怪的是,控制性腺發育的基因迴路通常和控制內部生殖道發育的基因迴路分開,也和控制外生殖器發育的基因迴路分開。所以很難想像一個基因突變如何同時阻止所有的發育,也許是發生了多個突變,這種可能性極小,但這可以解釋為什麼像希望這樣的狀況之前從來沒被記錄過。」

加拿大皇后大學(Queen’s University)的多學科健康研究員卡佛(Lisa F. Carver)表示,希望的身體機能看起來有在正常運作,在這種狀況下排尿尤其重要,從其他方面來看牠也很健康,這表明牠健康生活的預後良好,她說:「我預測最主要的區別是貓不會有荷爾蒙驅動的行為,因此不會有『領地標記』或荷爾蒙相關的攻擊行為。」

貓咪保護協會表示,希望是一隻愛玩的小貓,深受他們兩間領養中心的工作人員和志工喜愛。其中一間位於沃靈頓(Warrington)的領養中心,是牠最開始做檢查並確認無性別的地方;另一間位於泰恩賽德(Tyneside)的領養中心,則是現在希望在等家之處。聽到希望健康無虞、可以開始送養的消息後,泰恩賽德領養中心經理本斯泰德(Beni Benstead):「照顧希望一直是一件很令人開心的事,牠現在準備好可以被領養真是太好了,我們知道牠會為某個人帶來多年的樂趣和陪伴。」

繼續閱讀

留言

發表迴響