扭轉動保案件起訴率低現象 日本律師獸醫攜手成立“動保律師團”

日本近年來動保案件起訴率低。為此有律師和獸醫成立「動保律師團」(どうぶつ弁護団)。圖片來源/Pixabay

記者 吳昱賢/報導

近年日本動保案件頻傳,為了遏止棄養、寵物虐待等問題,參議院於2019年通過《動物愛護法》修正案,提高棄養與虐待之刑責;2020年6月又再次提高虐待動物者刑罰;2021年又三度修法規範動物繁殖場。儘管幾乎「年年修法」,但實際上動保案件卻經常因證據不足而不起訴作結。為此,日本愛護動物的律師與獸醫組成「動保律師團」(どうぶつ弁護団),協助警方蒐集證據,要讓虐待動物者接受制裁!

《動物愛護法》於2019年修訂通過,2020年6月加強虐待動物者的刑罰,從原本最高2年監禁或200萬日圓(約2.8萬美金)罰款,改為最高5年監禁或500萬日圓(約4.5萬美金)之罰款。2021年6月則針對動物繁殖場做出諸多規範,像是制定了每名飼育員照顧的貓狗數量上限,狗為20隻、貓則是30隻,籠子的長邊須為寵物身長2倍以上、寬邊須為身長1.5倍、高則須寵物身高的3倍以上,貓咪還須設計兩段以上的構造供其活動。

雖然幾乎年年修法,但動保律師團理事長、律師細川敦史指出:「罰款的下限為10萬至20萬日圓(約684至1368美金),與20年前相同,實際上修法帶來的影響非常有限。」此外,雖然在社會關注、法律改革的影響下,警方破獲的動保案件也創歷史新高,不過在證據蒐集不全的情況下,動保案件往往以不起訴或輕判告終。

根據日本員警廳統計,2021年全國共破獲虐待動物案件170起,創歷史新高,比起2020年的100起、2019年的85起,動保案件破獲量有顯著提升。不過根據司法部的統計數字,170起案件中僅有71人被以《動物愛護法》起訴,其中還有九成是罰款100萬日元以下的簡易案件,另外還有108人因證據不足而被判處緩刑、82人因證據不足而未起訴。(通常案件不只1名被告,故統計人數超過案件量)

為此,日本兵庫縣有一群律師和獸醫組成「動保律師團」,專門受理動保案件,打擊虐待動物者。細川敦史指出:「我們接受民眾委託,但我們不向他們收費。我們獨立進行調查、收集證據,並向法院提出刑事告訴。若案件不起訴的情況下,我們也會向陪審團提出上訴。」

動保律師團甫成立就吸引不少志同道合、愛護動物的律師與獸醫加入。圖右1為動保律師團理事中島克元、右2為動保律師團理事長細川敦史。圖片來源/每日新聞



動保律師團替動物辯護,經營的資金則來自民眾捐款,目前成員大多來自兵庫縣律師協會和神戶市獸醫協會,是日本第一個以動保案件為目標的律師與獸醫團隊。神戶市獸醫協會(神戸市獣医師会)會長、動保律師團理事中島克元表示:「我們對於動保案件的證據蒐集很有自信。因為有部分成員來自日本動物法醫學會(日本法獣医学会),過去也經常接受警方諮詢,目前累積了超過300份的動保案件解剖報告。」

動保律師團於9月成立,目前有不少來自東京、名古屋的律師主動洽詢,希望加入該組織。中島克元表示:「我們歡迎所有愛護動物的律師、獸醫加入我們。此外,我們網站也在召募會員,每年會費5000日圓(約34美金)。虐待動物者是我們的敵人,我們希望能擴大動保律師團的規模,遏止全日本的虐待動物惡行。」

延伸閱讀:虐待動物案件年年走高 日本新動保法6月上路將重罰

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