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辛巴威反盗獵行動 女力崛起 蔬食的Akashinga巡守隊女勇士 受肯定

記者 呂幼綸/報導 女性一向是動物保護領域中的要角,性情柔軟溫暖的她們,對於救援動物、支持動物保護組織的積極度,往往更勝於男性,但說到持槍打擊盜獵和生擒歹徒這檔事,一般人就很難聯想到女性。不過,一支全由女性組成的反盜獵巡守隊,已在辛巴威(Zimbabwe)立下大功,《國家地理雜誌(National Geographic)》更是一連3年都報導她們! 登入「國際反盜獵基金會(International Anti-Poaching Foundation, IAPF)」的網站,立刻知道這個非營利組織的目標在終結非洲的盜獵案件,期望能扼阻自然物種的滅絕。基金會於2009年成立後,就組織巡守隊去執行任務,保護境內的大象、犀牛、獅子等眾多野生動物,直到2017年才全面更換由女性擔任巡守隊隊員。 純女性的這支隊伍有著極富意義的名稱「Akashinga」,當地語文的字義是「勇者(brave ones)」,除了代表這群娘子軍是女勇士之外,也寓意了一個創新計畫,那就是結合社區經濟和動物保育的新模式。 辛巴威境內約有8萬5000頭以上的大象,僅次於鄰國波札那的13萬頭,佔了非洲象隻總數的1/5,這些大象自然成為象牙獵取者的主要目標,這支娘子軍的表現也超乎期,2017年一成軍,就破獲上百件的盜獵案,降低了80%的盗獵率,讓原本並不看好她們的各界人士大吃一驚。 只受過短期軍事訓練的她們,是如何被激發出勇於面對暴力威脅,守護動物的潛能呢?Akashinga 的創始人丹明.曼德(Damien Mander)說,這些經歷過婚變或家庭暴力等創傷的女性,比一般男性更堅毅,第一批應徵巡守隊員的女性,是從37人中選出16人,經歷3天的嚴苛訓練後,只有3人退出,但他當年對189名男性開設訓練營時,第一天結束後就只剩下3人。 曼德不止催生了這支女力部隊,更是「國際反盜獵基金會」的創辦人,他本來是澳洲特種部隊的一員,經歷過伊拉克等戰事,2009年一趟非洲之旅,啟發了他對野生動物保育的企圖心,拿出所有積蓄創立基金會,並親自招募訓練隊員。 豐富的戰地經驗讓曼德深知,這一場保護大自然的戰役,如果沒有當地社區的支持,是絕無勝出的機會,而帶領了男性巡守隊員多年之後,他更體悟女性比男性更適合這份工作,因為她們不容易接受盜獵者的賄賂,同時擅長化解或降低暴力衝突。 看「Akashinga」的誕生: https://www.youtube.com/watch?time_continue=58&v=WUYQS40I9mw&feature=emb_logo 像是33歲、身高155公分的庫米瑞(Kumire)這一天接獲花豹被殺害的訊息,立即跳上卡車趕往現場。抵達現場後,她走進憤怒的人群中,10名傷勢輕重不同的男性,對指控他們犯下殺害野生動物重罪的保育官員顯現不滿,辯稱他們是為了自衛才殺死花豹,庫米瑞安撫了他們的情緒,同時向他們及現場的人員強調,巡守隊的功能在維護野生動物和人的互動安全,而活著的野生動物遠比被獵殺的動物對社區更具經濟價值。 庫米瑞坦承,在她加入巡守隊之前,從來沒有關心過周邊的動物,但是這份得來不易,而且報酬極高的工作,現在讓包括庫米瑞在內的這群曾遭受家庭暴力或性侵害的隊員都十分珍惜,因為這份工作使得她們能夠經濟獨立,找回人性尊嚴,甚至追求夢想。 曼德則是認為,同樣經歷過被迫害、剝削的痛苦,讓這群女勇士更能體會野生動物的處境,而油然升起保護的心念。 野生動物巡守隊是份危險的工作,十多年來,已有超過1000名隊員死於盜獵者的槍彈、動物攻擊以及其他意外,但是並沒有嚇阻這股新崛起的女力,2020年已擁有170位隊員,並計畫在2025年時增編到1000位。 乍看之下與男性無異的這群女隊員,具有特種部隊的戰技,並接受友善動物的純素飲食,曼德特別調製營養充足的高熱量膳食,以維持她們的體能和戰鬥力。這個反盜獵組織不僅保護了野生動物不受侵害,也扶助了一群原本弱勢的女性,是不是很奇特! 延伸閱讀: .大象太多 辛巴威國會擬施行絕育計畫.波札那281象死亡 可能為乾旱濃縮環境毒素所致 辛巴威也有死亡事件

環保、就地取材 烏干達社區用大象糞便造紙賺錢 緩解人象衝突

記者 李娉婷/報導 談到與野生動物和平共處並創造收入,許多人首先會想到生態旅遊,不過,在烏干達的魯比里齊區(Rubirizi),有些當地民眾——絕大多數是女性——的收入來源是:大象便便!在國際組織的資助下,這群居民透過收集大象糞便,並將其製造成紙來創造收入、脫離貧困,在多年的努力下,當地盜獵大象的行為已有緩解,社區對動物的喜愛也有所增加。 在位於烏干達西南部的伊莉莎白女王國家公園(Queen Elizabeth National Park),受到1980年代廣泛的盜獵行為影響,現今的大象數量——估計為2,913隻——遠遠不及過去的4,000多隻,不過近年來,該地區的大象數量其實有所增加,而背後的原因,除了得益於政府對野生動物犯罪的重視,社區對保育工作的參與,更是有效的處方。 不過,與一般大眾印象中的參與方式稍有不同,在魯比里齊區西部,這群女性努力的方式並非投入旅遊業,而是透過用大象糞便造紙,來謀生和追求零盜獵目標!她們大多是寡婦,丈夫不是因為盜獵行為在公園中被槍殺,就是在與動物的致命相遇中喪生,在將大象糞便轉變為財富的過程中,她們的觀念有所改變,不再對野生動物和保護區的存在抱有敵意。 卡塔拉女性減貧小組(Kataara Women’s Poverty Alleviation Group)始於2005年,創辦人Moses Agaba表示,組織的主要目標是為大多數喪偶的女性提供生計、促進保育,並號召社區保護附近伊莉莎白女王國家公園中的動物。該組織象糞造紙的計畫在2008年以試點方式開始,Agaba說:「用大象糞便造紙的想法來自於將困難的局勢化為轉機,大象一直在走進我們的花園,破壞農作物和激怒當地民眾,所以我們決定利用牠們留在花園裡的東西。」 最初,小組只有零星數人,如今已經壯大到有100名女性、6名男性,在發展過程中還受到了聯合國開發計劃署(UNDP)和世界自然基金會(WWF)的資助,因而開始商業化,是目前烏干達唯一一間以大象糞便造紙的企業。而小組撿拾大象糞便的範圍,也在2019年開啟和烏干達野生動物管理局(UWA)的合作後,從一開始的自家花園擴展到保護區,在護林員的陪同下,成員們被允許進入伊莉莎白女王國家公園挑選糞便。 象糞紙會被用於製作禮品袋、卡片、小冊子等,通常由前往該地區國家公園的遊客購買,商品單價約為5至15美元,還有一些炊具和燃料也會混合大象糞便製成。Agaba說:「有這些額外的收入,意味著小組成員和他們的家人不必再去公園獵捕動物,以獲取肉類或其他資源。」每賣出一件商品,小組成員都可以獲得20%的收益,另外10%會用於撫養父母在公園死亡的孤兒,其餘則投入小組營運、社區儲蓄和信貸計畫,成員可以在此儲蓄,並在需要時以低利率獲得小額貸款。 Agaba補充表示,這讓小組中的女性看到和社區中的其他人看到大象為他們的生活福利做出了貢獻,而不是奪走它們。一位參與的女性說:「大象糞便幫助我們賺錢,得以支付孩子們的學費。我們不再只因為我們的男人在那裡被殺,而把公園當作是一個不好的地方。」 小組主席Jovita Kyomugisha說,儘管剛開始手工造紙時很混亂,但用大象糞便造紙並不復雜,這些糞便充滿草料和其他植物纖維,在以烹煮方式徹底洗淨後,就可以著手開始製作紙張。Kyomugisha表示,他們造紙的過程非常環保,不會使用任何化學藥品或漂白劑。世界自然基金會說明,大象只能消化其高纖維飲食中的約45%,因此牠們的糞便可以很容易地被加工成紙,而研究表明,大象平均每天要吃250公斤的食物,由此產生的糞便約有50公斤,可用於製作125張A4尺寸的紙。 參與大象糞便計畫的一位人員表示,至少有2,000人正在從大象糞便的產品價值鏈中受益,包括採集糞便者、分類者、淨化者、造紙者、製書者和商人。烏干達野生動物管理局的官員Simplicious Gessa則指出,將大象糞便用於創造收入的活動,已經部分減少了大象的盜獵行為,並增加了當地社區對這種動物的喜愛。根據烏干達野生動物管理局的統計,該國的大象數量已經從2011年的4,393隻,增加到2019年的5,810隻。而保護區中以伊莉莎白女王國家公園的2,913隻大象為最多,其次則是默奇森瀑布國家公園(Murchison Falls National Park)的1,330隻。

世界犀牛日 一起來認識全球五種犀牛

記者 李娉婷/報導 9月22日是世界犀牛日(World Rhino Day),2010年時,為了喚起人們對犀牛保育的重視,世界自然基金會南非分會(WWF-South)首次宣布了這個紀念日,隔年,世界犀牛日在國際上取得了成功,開始被各地慶祝。在這一天,許多地區的政府、非政府組織、保育單位、民眾會進行相關活動,提高人們對犀牛的認識,現在就讓我們來看看全球的犀牛生存現況,以及能如何幫助牠們吧! 世界上現存的犀牛共有五種,分別為分布於非洲的白犀牛、黑犀牛,以及分布於亞洲的印度犀牛、爪哇犀牛和蘇門答臘犀牛,其中黑犀牛、爪哇犀牛、蘇門答臘犀牛的物種保護狀況被國際自然保護聯盟(IUCN)列為極危(CR),離野外滅絕只有一步之遙,印度犀牛(又稱獨角犀、大獨角犀)則是易危(VU)等級,僅有白犀牛不在受威脅物種(Threatened species)的行列,但被列為近危(NT)物種的牠們也並非完全安全,仍有可能在不久的將來成為受威脅物種。 盜獵、棲地喪失、族群破碎化、繁殖抑制都是野生犀牛所面臨的難題,其中,因犀牛角需求而產生的盜獵,仍是對其生存的最大威脅,根據國際犀牛基金會(International Rhino Foundation)資料,五種犀牛中數量最多的白犀牛約有18,000隻,由於大量的盜獵,在過去的兩年中,動物的數量一直在下降,不過,今(2020)年上半年,受到COVID-19大流行的影響,盜獵事件已有所減少,以南非為例,2019年上半年,該國有319隻犀牛遭到盜獵,2020年上半年的盜獵數字則降到了166隻。 .切除盜獵吸引力 非洲國家與保育團體合作 為400犀牛去角 印度犀牛和黑犀牛的保護工作是難得的正面消息,在保育單位的努力下,兩種犀牛的數量有所增加。在非洲,黑犀牛的數量從2019年的5,500隻小幅增加到5,630隻,但牠們仍處於極度瀕危的狀態,離1970年的歷史數量65,000隻還很遠;而分布於印度和尼泊爾的獨角犀,從1900年代初期的低位100隻開始,穩定增加到現今的3,600多隻,保育成效相當不錯,尼泊爾原計畫在今年對該國的犀牛進行一次普查,但受到COVID-19的影響,該計畫已延遲到2021年。 極度瀕危的爪哇犀牛,則從上一年的72隻小幅增長到今年的74隻,數量維持穩定——爪哇犀牛現僅存於印尼的烏戎庫隆國家公園(Ujung Kulon National Park),該公園受到了嚴格的保護,20多年來從未出現盜獵活動。而同樣只剩不到百隻的蘇門答臘犀牛,卻可能是現今地球上最瀕危的大型哺乳動物,牠們在過去30年內下降了70%以上。 .大馬最後一隻蘇門答臘犀牛 “伊曼”死於癌症 國際犀牛基金會表示,在一年之中,尤其是世界犀牛日前後,他們時常被問起「我該如何幫助犀牛?」,捐款當然是一個好方法,但國際犀牛基金會指出,還有另一種幫助犀牛的有效方式,就是簡單地為犀牛成為倡議者,並傳播保育意識,當了解犀牛、了解牠們面臨的威脅的人越多,這五個物種得以繁衍的機會就越大。 「我們對犀牛的了解越多,對牠們的幫助就越容易。」在了解更多關於犀牛的知識後,也和你的家人朋友分享吧!

研究:1993年《生物多樣性公約》 至今成功保育48個物種免於滅絕

環境資訊中心/提供 國際期刊《保育通訊》(Conservation Letters)一份新研究顯示,1993年《聯合國生物多樣性公約》(Convention on Biological Diversity)生效至今的保育工作,已讓多達48種鳥類和哺乳類免於滅絕的命運。 這份由英國新堡大學(Newcastle University)和國際鳥盟(BirdLife International)團隊主持的研究發現,若沒有再引入計畫、動物園保育工作和聯合國生物多樣性公約的保護,伊比利亞猞猁(Iberian lynx,學名:Lynx pardinus)、加州神鷲(California condor,學名:Gymnogyps californianus)和姬豬(Pygmy hog,學名:Porcula salvania)都會滅絕。 若無生物多樣性公約 瀕危物種滅絕速度可能高出4倍 研究估計,若不是《聯合國生物多樣性公約》於1993年生效,這段期間鳥類和哺乳動物的滅絕速度將高出3到4倍。 1993年迄今,仍有15種鳥類和哺乳動物物種已經滅絕或極可能滅絕。但是研究人員說,有28至48種鳥類和哺乳動物被從滅絕邊緣救回,像是波多黎各鸚鵡(Puerto rican parrot,學名:Amazona vittata),1975年僅剩13隻野生個體,最後透過加勒比島上國家公園的再引入計畫而免於滅絕。原生族群在2017年被颶風摧毀。 在蒙古,普氏野馬(Przewalski's horse,學名:Equus ferus przewalskii)於1960年野外滅絕,幸好90年代初的再引入工作繁衍出一個穩定的野生族群,現在約有760頭在草原上漫遊。 研究顯示阻止物種滅絕非天方夜譚 國際鳥盟首席科學家、研究發起人布查特(Stuart Butchart)博士說,研究結果顯示,防止物種滅絕是做得到的,而且是保持地球健康的關鍵,也帶給其他物種的保育工作希望。 研究人員利用全球137位專家提供的族群規模、趨勢、威脅和保育工作資訊,從1萬7046種鳥類和哺乳類的清單中篩選出被列入世界自然保護聯盟(IUCN)紅皮書的81種物種,接著用這些資料來計算每個物種在沒有保護措施的情況下滅絕的可能性。 研究人員發現,保育工作已經阻止21至32種鳥類,以及7至16種哺乳類免於滅絕。 研究中分析的鳥類主要受益於外來種控制、動物園保護和棲息地保護,哺乳類則因立法、引入和動物園保護而免於滅絕。 保育工作雖有成  過去50年動物族群仍減少近7成 研究也發現某些物種狀況很糟,像是極度瀕危的加灣鼠海豚(Vaquita,學名 Phocoena sinus),嚴重受到非法捕撈的威脅。 世界自然基金會(WWF)10日也發表報告警告,自1970年以來,動物族群平均減少了68%,但保育工作有其效果。 聯合國下週發表的第5份「全球生物多樣性展望」(Global...

瀕危物種棲地危機 中國礦業公司觸角將深入保護區?辛巴威政府能源政策惹議

記者 李娉婷/報導 在辛巴威的萬基國家公園(Hwange national park),犀牛、長頸鹿、獵豹和其他瀕危物種,正面臨著新的威脅:中國礦業公司。近日,兩間中國公司獲得辛巴威政府的許可,可在公園內的兩個預定地開始進行鑽探、淨空土地、鋪設道路和地質調查的環境影響評估,保育人士警告,如果開闢新礦場,將縮減並干擾許多稀有物種的棲地,並破壞當地重要的野生動物旅遊業。 《衛報》(The Guardian)報導,相當於比利時大小的萬基國家公園,擁有全球國家公園中最多的哺乳類動物,在該公園內工作了十年的非營利組織Bhejane Trust成員Trevor Lane說:「這是世界上最偉大的野生動物公園之一,而即將開闢的礦場位於公園最原始的地區之一,萬基國家公園的最後一個黑犀牛族群就在那裡生活,還有10,000隻大象和3,000隻非洲水牛。如果計畫繼續,這將是公園的末路,這會殺死價值數億美元的旅遊業。」 Bhejane Trust和辛巴威國家公園和野生動物管理局合作,在萬基地區進行保育工作,Lane希望採礦計畫會被擱置,同時也警告如果它繼續推進,將會有抗議活動發生,「在這個早期階段,我會非常謹慎,讓我們先看看政府怎麼說。但如果一切繼續,很多人準備採取行動,到時將會有反對它的大規模運動。」 正在進行環境影響評估的諮詢公司SustiGlobal表示,辛巴威礦業部已經批准了在公園周邊進行探索的初步說明書,這通常是被禁止的,SustiGlobal首席環境顧問Oliver Mutasa說:「我們已經完成了公開說明書階段。我們現在正在進行環評,並收集各利益相關方的意見,在那之後,我們將等待礦業部的許可,接著進行鑽探。」 當地媒體指出,許可證是由該國總統Emmerson Mnangagwa親自授予,在此之前,Mnangagwa曾表示對煤炭業的強烈支持。 野生動物旅遊業者和保育團體警告,任何類型的採礦都會危害環境,Bhejane Trus的Stephen Long表示,採礦會帶來噪音和污染,「在萬基地區的國家公園外,已經有很多煤炭的中國公司,其中大部分造成了嚴重污染,萬基部分地區的空氣品質和大多數大城市一樣糟糕,甚至更糟,而且很難不讓人覺得,中國人已經污染了自己的國家,現在則要將污染出口到我們這樣的貧窮國家。辛巴威人不太可能從這些礦場中受益。」 Long說:「當世界其他地區正在擺脫燃煤,並意識到氣候面臨緊急狀況時,辛巴威為何要在未來幾十年內擴大使用它?」據報導,萬基地區路克西村(Lukosi)的居民今年遞交了一份請願書,投訴採礦公司造成的空氣污染和水污染。

母象當家 老雄象無生態貢獻?新研究翻案:帶路傳授經驗 助年輕雄象生存

記者 李娉婷/報導 當談到非洲大草原上的大象時,多年來,科學家一直認為雌性族長是唯一的領袖,年長的雄象被視為獨居動物,牠們對象群的社會貢獻在繁殖後即結束;而這個觀點,也時常被戰利品狩獵產業利用,作為合法獵殺年長雄象的理由。但一項新研究表明,年長雄象也對物種的生存至關重要,牠們確實有社交生活,且可能扮演著指導年輕雄象的角色! 大象是群居動物,象群通常由一隻雌性族長為首帶領雌象和幼象,而雄象在成年後則會離群生活,在這樣的生物特性下,年長的雄象一直被當作戰利品狩獵的目標,因為牠們在繁殖和物種生存上沒有太大貢獻,但英國艾希特大學(University of Exeter)的一項新研究表明,在雄性團體中,最年長的大象最有可能在跋涉時擔任領袖角色,幫助年輕、經驗不足的追隨者找到食物和飲水。 這項研究刊載於《科學報告》(Scientific Reports)期刊,主要作者、艾希特大學動物行為研究中心(Centre for Research in Animal Behaviour)的艾倫(Connie Allen)說:「我們的研究結果挑戰了年長雄象在族群中是多餘的假設,並引起人們對淘汰年長雄象的關注,這樣的狀況在合法的戰利品狩獵和非法盜獵中都存在,我們認為對年長雄象有選擇性的狩獵並不永續。」 該研究調查了在波札那馬卡迪卡迪窪地國家公園(Makgadikgadi Pans National Park)的博泰蒂河(Boteti River)進出的1,250多隻雄象,其中只有五分之一的雄象獨行,而青春期雄象獨自行經這條路線的頻率低於預期,牠們大多是追隨者,這表明獨行對年輕和經驗不足的雄性來說風險更高。成熟的雄象則更有可能在雄性團體中走在最前方,這說明牠們可能是擁有寶貴生態知識的重要領袖。 每個象群通常由10隻雌性和牠們的年幼後代組成,年長的雄性只有在繁殖季節才會靠近與雌象交配,年幼的雄性則會在10到20 歲之間離開家庭,並將大部分時間花在全雄性的團體,在這個時間點,年輕雄象的生活往往充滿風險、多變,與同年齡段、一生都與家族共同生活的雌性相比,雄性的死亡率高上許多。 艾倫表示,過去的研究表明,年長的雄象是非洲象的主要繁殖者,牠們的後代最多,而他們的新研究則顯示,年長雄象會幫助剛獨立的年輕雄象在陌生、危險的環境中行進,殺死牠們也可能導致年輕雄象失去領導者,對更廣泛的大象社會產生不利影響。 「人們早就知道,由於經驗的累積,年長的雌性在象群中是更有力的領袖,我們的研究則為年長雄象在雄性社會中扮演類似角色提供了支持。」艾倫說道。長期以來,人們一直認為雄象離開家庭獨立後,大多是獨居動物,但是,越來越多證據表明,雄象和雌象一樣過著豐富的社交生活,但這在雄象中很難研究,因為牠們漫遊的距離較遠,更難追蹤,因此人們對此了解較少。 這項研究顯示,射殺雄象群中的年長大象,不僅可能會帶來災難性的後果,還會干擾大象代代之間的訊息傳承。艾倫說:「最令人擔心的是,由於象牙會隨著年齡的增長而變大,這些年長雄象實際上是目前合法戰利品狩獵的主要目標。我們希望強調射殺牠們可能導致的知識和經驗損失。」 非洲大象組織(Elephants for Africa)負責人伊凡斯(Kate Evans)博士則表示:「雄性大象社會的複雜性在管理和保育決策中常常被忽略,基本都會假設牠們離開象群後就會獨居,這項研究進一步加深了我們對雄象的理解,以及年長雄象的重要性,進而使雄象和雌象的管理決策都能更永續。」

遠近之間:COVID-19疫情與守護黑猩猩的保育拔河

文/蕭人瑄(國立臺灣師範大學環境教育研究所博士候選人)  今年1月27日,加拿大第一例COVID-19患者在多倫多的機場落地,至3月5日,加拿大開始出現第一例社區感染病例,並於該月中旬起,全國啟動防疫與隔離的相關政策,例如關閉學校、餐館、禁止大型集會等,並鼓勵在家辦公。不過,位於加拿大魁北克省西南部的收容機構動物基金會(Fauna Foundation)採取了稍微不同的對策,因為他們所要保護的對象不只是人類,還有黑猩猩。 動物基金會是加拿大唯一一個收容黑猩猩的庇護所,它讓過去「被參與」生化研究的黑猩猩和猴子們有一個安養餘生的家,所收容的動物還包括被忽視與虐待的農場動物。他們早在3月17日就在官網上公告了因應疫情的作法,有鑒於黑猩猩暴露於病毒威脅的途徑只有一個:人。因此,舉凡接觸黑猩猩居所的照護者與其他志工、承包商、送貨員等,始終都要帶著口罩和手套,而辦公室及所有領域也都強調消毒衛生。 相對於政府敦促大家待在家裏,庇護所面臨的挑戰是員工仍必須上班,因為黑猩猩和其他居民們每天都仰賴這一群人提供生活上的基本需求,包括營養的食物與正常的活動,以及環境整潔等,而照護者的健康和愉快的心情,亦是黑猩猩們獲得健康與快樂的管道。庇護所的目標,是保持動物居民和員工們的安全,將疫情對人猩雙方的影響減到最少。 位於美國路易西安納州的國家黑猩猩庇護所黑猩猩天堂(Chimp Heaven),三月時除了停止機構中的各種會議與活動30天,同時停止了公眾參訪,以及多數黑猩猩與人的例行互動(例如體格檢查、培訓課程等),包含延遲轉入新的黑猩猩。黑猩猩天堂住著超過300隻「被退休」的黑猩猩。而隸屬於北美靈長類庇護聯盟(North American Primate Sanctuary Alliance)的各庇護所,也都設定了各自的應對策略,並採取越來越多的預防措施。 到目前為止,人們尚不知道黑猩猩對新冠病毒COVID-19會產生什麼反應,但早已將這個傳染病視為對黑猩猩健康的重大風險,因為牠們的基因有超過98%與人類相同,且已被證實能夠罹患人類的呼吸道疾病(例如流感),所以「黑猩猩可以被感染」成為一個想當然爾的假設,並且被嚴加防範。 在黑猩猩的非洲原生地,象牙海岸的野生黑猩猩就曾感染人類冠狀病毒OC43。七年前,一種呼吸道病毒也曾席捲烏干達克巴利國家公園(Kibale National Park)的一群黑猩猩,56隻黑猩猩中有超過40隻染病,其中5隻不幸死亡。研究人員看著黑猩猩們像是在森林中蹣跚跛行的娃娃,咳著嗽,打著噴嚏,樣子十分痛苦。爾後經分析確認那是人類鼻病毒C(rhinovirus C),傳染媒介極可能是遊客、研究人員、工人或村民。 根據4月11日bioRxiv生物學資料庫中的一篇預印本(preprint)表示,猿類所具有的血管收縮素轉化酶2受體( angiotensin-converting enzyme 2 receptor)與人類相同,而新冠病毒正是透過這個「入口」來進入細胞,如此就更加支持猿類會被COVID-19感染的推測。若該病毒真的進入野生黑猩猩群或大猩猩群,在猩猩個體無法自行保持所謂的社交距離,以及無法提供染病者所需的氧氣等狀況下,學者們認為,想要把那條不斷上升的感染數曲線弄平,幾乎是不可能的事。 根據研究顯示,對居住在克巴利以及坦尚尼亞岡貝溪國家公園(Gombe Stream National Park)的黑猩猩社群來說,人類呼吸道病毒已經成為死亡主因。疫情爆發後,研究者們也轉而密切關注野生社群的狀態。珍古德博士於四月下旬受訪時,表示他們在野外的研究已經停止跟隨黑猩猩,每天只有一個人戴著口罩與手套,從遠處監看黑猩猩是否出現任何疾病的徵兆,然後祈禱著不會遇上任何因病死亡的屍體。 在象牙海岸泰國家公園(Taï National Park)以及克巴利的田野研究人員,被要求要先檢疫14天,接著換好衣服、量好體溫,並戴著口罩進入森林,且保持彼此間的社交距離。泰森林的研究人員也已經安排從黑猩猩的糞便中檢測是否存在COVID-19或其他病毒,並表示如果真的有個體不幸染病而變得虛弱,以致無法爬上樹過夜,他們會睡在這些黑猩猩的附近,以保護牠們不受掠食者(豹)或盜獵者的侵害。 為了減少當地社區與黑猩猩接觸的可能性,研究團隊也鼓勵居民遠離猿類,一些研究人員甚至提供當地人山羊,來減少他們捕獵野生動物食用的機會,或協助社區種植咖啡或其他經濟作物。在剛果民主共和國的洛馬米國家公園(Lomami National Park),研究人員則不得不驅趕一隻母巴諾布猿,並訓練牠不再到鄰近村莊遊蕩,以減少人猩可能的接觸。珍古德博士表示,COVID-19疫情使人非常擔憂,因為我們無法保護非洲所有的黑猩猩,而一旦病毒進入野生群體,我們真的不知道該怎麼辦。 烏干達西南方布文迪國家公園(Bwindi Impenetrable National Park)境內的山地大猩猩則面臨更嚴峻的狀況。這個目前全世界僅有1,000隻出頭的物種,有一半棲息在此,其中一些群體(家族)在習慣人類較為接近之後,成為「跟著大猩猩旅行」(Gorilla...

台灣第一套中大型哺乳動物長期監測系統 355萬張自動相機照片 掌握族群變化

環境資訊中心/提供 物種保育雖越來越受到重視與支持,但有限的保育資源該怎麼分配最有效?長久以來投入瀕絕物種如水獺、石虎、台灣黑熊保育,族群數量到底有沒有如預期增加?這些保育大哉問,透過林務局6年來逐步完備的「台灣中大型哺乳動物族群監測網」,以長期收集累計的資料,清楚掌握各物種族群數量變化趨勢,要讓野生動物經營管理有根有據。 野生動物保育:推估數量不如了解族群趨勢 「從野生動物族群數量推估,或許能得到一個數字,但到底距離事實多遠,一直難以客觀回答。」農委會林務局長林華慶於記者會上指出,野生動物族群狀況,是保育政策中重要的參考依據,然而與其取得族群數量,族群變動的趨勢更重要;有效的自動照相機設置,是了解物種族群變化趨勢的關鍵。 為了了解長期的野生動物族群動態,2013年林務局為因應狂犬病疫情進行鼬獾監測,於海拔1500公尺以下山區建置285台自動相機;2017年以後擴大於中、高海拔山區、離島及保護區域擴增監測樣點,共架設超過500台紅外線自動相機,全年無休監測記錄野生動物。 「野生動物沒有戶口名簿,即使是估算的數字,也不足以代表現況。」特有生物研究保育中心動物組長張仕緯說,20年前相機尚未數位化,無法做到數據彙整分析的工作,隨著科技進步,數位化相機完成了更多監測工作。尤其野生動物調查非常花費人力,林務局結合森林護管員進行監測,有利於了解野生動物的現況與趨勢、找到對策。 保育組長黃群策簡報時指出,野生動物經營管理脫離不了族群量的評估,而棲地面臨開發壓力、路殺威脅、犬貓威脅、狩獵壓力等,可能是造成族群量下降的主要原因,也意味著野生動物族群面臨生存威脅。如何針對問題投入保育策略,使族群數量止跌回升是重點,而自動相機是評估族群量變化的工具之一。 自動監測相機揭露野生動物族群訊息 由於自動相機能偵測熱源及光影的變化,因此任何能產生溫度變化或光影變化的物體都可以觸發自動相機,適用於偵測哺乳動物,偶而也會拍到在地面活動的鳥類;不過,行動緩慢且體溫較低的爬行動物則較難入鏡。 「當族群量有下降疑慮時,我們會針對該物種面臨的問題提出策略,執行後評估成效,而評估成效的指標就是族群量。」黃群策說,目前林務局已經完成全島隨機點位、各保護留區及狩獵自主管理計畫的自動相機架設;是台灣第一套針對陸域中大型哺乳動物設立的長期監測系統。 透過自動相機監測,截至去年底已累積520萬工時、355萬張相片,記錄到29種哺乳類及63種鳥類。 透過長期累積的大量監測資料,得以了解野生動物分布、族群豐度(Abundance,指單一物種數量)變化、動物行為觀察、生活史、族群量估算等,以及針對野生動物面臨的各種風險如疾病、狩獵、流浪犬貓等進行分析與評估。更能具體的應用在野生動物保育類等級評估、原住民族傳統狩獵對野生動物族群的影響等議題上。 絕代雙「貂」扮演森林掠食者 遊蕩犬貓登門踏戶全都錄 目前監測網拍攝到的29種哺乳動物,以單一相機位置統計,最多曾拍到11種哺乳動物。初步分析,分布最廣的是分別是山羌和鼬獾,出現在相機位置的機率高達9成。 整體而言,多數野生動物族群處於穩定或逐漸增加之狀態,如水鹿、野山羊、黃鼠狼、黃喉貂、山羌、台灣獼猴等,則持續上升;另一方面,台灣野豬、麝香貓和石虎則是處於下降的趨勢;拍攝到台灣黑熊的相機點位也持續增加。 此外,台灣野生哺乳動物食物鏈版圖中,目前最重要的純肉食性掠食者,可能是黃喉貂和黃鼠狼。簡報中指出,台灣貂科動物黃喉貂,在獵捕、抑制水鹿、山羌等動物數量扮演舉足輕重的角色,牠們大多於日間活動;同為貂科動物的黃鼠狼則以鼠類為主食,於夜晚活動。 而受到狂犬病疫情威脅的鼬獾,疫區的族群豐度在2017年中之前明顯呈現逐年下降的趨勢,但從2017年中以後趨於平穩,且疫區和非疫區的族群豐度一致。 遊蕩犬貓對野生動物的影響又如何呢?林務局表示,拍攝到犬貓的自動相機點位數量有增無減。監測相機記錄到野化貓捕捉鳥類以及犬隻攻擊水鳥的影像,金門地區也記錄到野貓搶食水獺捕捉的魚;而穿山甲與犬隻的數量呈反比,意即當遊蕩犬隻數量上升,穿山甲數量就下降;野外遊蕩犬貓的議題顯然須正視。 野生動物族群趨勢計算,不僅靠自動照相機,還須適度地佐以系統性的調查,如結合公民科學志工長期進行的各項監測。去(2019)年,林務局也投入轄下各林區管理處森林巡護員進行相關的監測,除了配合既有的「台灣繁殖鳥類調查」,並啟動「森林溪流魚類監測調查」及台灣獼猴調查監測,點位遍布全台,共設置385樣區、2452樣點。 以個體特徵建立識別系統 建構監測資料庫以共享為目標 林務局說,過去要估算野生動物族群密度,必須捕捉野生動物加以標記後釋放,再重複捕捉,對野生動物常造成嚴重干擾甚至傷害。若能運用動物身上獨特的花紋、斑點或角的缺刻,作為個體辨識的特徵,就可以不必捕捉動物。 以石虎為例,新竹林管處在30平方公里的相機以棋盤方格法架設相機,每個樣點有兩台相機,嘗試拍攝石虎兩側的斑點;利用照片辨識特定部位的斑點,可以辨識出有許多不同的個體,並給予編號,最後算出樣區內總共有多少隻個體。 這兩年,林務局與特生中心及嘉義大學在南投中寮地區進行研究,已運用自動相機拍得的影像,建立辨識石虎個體的方法學,除了有助於了解當地石虎的個體數及族群密度以外,還可蒐集出生、活動範圍及族群量的變動等資訊。 「中大型哺乳動物族群監測網」是由林務局規劃執行以及相機資料收集,特生中心規劃資訊系統,資訊系統開發與維護則由中研院生物多樣性中心,研究設計、計畫協調、資料分析、人員訓練等工作則與屏東科技大學、嘉義大學合作。 林務局未來將開發台灣自動相機資訊系統,整合長期監測網、保護留區、原住民獵區、黑熊監測相機及其他委託研究計畫的相機資料,建立完整的資料庫,以資訊共享為目標。 自動相機監測系統的目的:1. 監測物種的族群趨勢,其中「趨勢」是以相對族群量的指標來代表。國內目前最普遍使用的族群量指標稱為「出現指數」(occurrence index),簡稱為OI值。OI的計算簡單來說是每1000小時所拍到的照片張數,OI值越高,代表該物種的族群豐度越高。2. 提供保育類野生動物名錄及紅皮書名錄的科學依據。以往這兩種名錄的評估是透過有限的資訊及專家的主觀意見,缺乏客觀且量化的依據,自動相機監測系統即可提供客觀、即時、標準化的量化指標。3. 野生動物疾病監測。4. 瀕臨絕種動物保育的成效評估。以石虎和水獺為例,這些物種因為密度低,直接觀察不易,自動相機就成為有效率的監測工具,尤其長期且固定的樣點監測,可以提供可靠的動物豐度變化趨勢,讓管理單位瞭解動物的豐度是否因保育策略的實施而維持平穩或上升。(資料來源:林務局簡報)

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謠傳肉可治百病、壯陽 長頸鹿成坦尚尼亞盜獵者目標

記者 李娉婷/報導 坦尚尼亞是少數成功遏止嚴重犀牛和大象盜獵事件的非洲國家之一,然而,這個國家的另一種動物卻進入了非法獵人的名單。最近一項媒體對東非野生動物犯罪的調查顯示,坦尚尼亞的長頸鹿正在因為肉和脂肪的需求被獵殺,因為人們相信它們可以治療各種疾病以及壯陽,長頸鹿的骨髓也被誤信具有醫療價值,進一步推高了需求,導致這些雄偉的巨獸在野味黑市越來越受歡迎。 近期調查媒體「InfoNile」和「啄木鳥環境調查報導」(Oxpeckers Investigative Environmental Journalism)合作,發布了一系列東非國家的野生動物犯罪報導,其中坦尚尼亞的野生動物犯罪率在近年來有所下降,然而,有一種物種的盜獵量卻出現了令人擔憂的飆升──2017年到2022年間,坦尚尼亞起訴了105件野生動物犯罪案,絕大多數野生動物品項在2015年到2016年期間被查獲;在2020年前,調查媒體沒有追蹤到任何長頸鹿盜獵案件,2020年出現了第一個案例,但這並非個案,殺害長頸鹿的現象,至今仍在持續發生。 坦尚尼亞曼雅拉(Manyara)地區警察局長莫洪格爾(Limited Mohongole)表示,今年1到3月,他們已經扣押了260公斤的長頸鹿肉,該國北部塔蘭吉雷—曼雅拉(Tarangire-Manyara)生態系中的社區也有長頸鹿遭殺害的案例通報,尤其是在史瓦基尼(Mswakini)和夸庫欽賈(Kwakuchinja)兩條野生動物廊道內,它們是動物在兩個國家公園間來回移動的通道,根據調查,該地區的村民在穿越這兩條野生動物廊道時,和其他地區的民眾勾結誘殺長頸鹿。 巴巴蒂區(Babati)維利瑪維塔圖村(Vilima Vitatu)居民彼得(Jeremiah Peter)說,說長頸鹿的殺戮狂樂始於1月,盜獵者從長頸鹿身上取走了骨髓和其他器官,並將剩下的肉賣給瑪古古(Magugu)、明津古(Minjingu)和巴巴蒂區的居民。其他村民承認,長頸鹿盜獵計畫還涉及一些地區和村的領導者,一些和非法活動有關的嫌犯已經被逮捕。 瑪古古區居民伊布拉印(Rehema Ibrahim)說,有許多人帶著裝滿野味的容器和袋子經過瑪古古地區,賣給當地居民;另一位居民薩利赫(Rajabu...

全球暖化影響 非洲野犬分娩日期延後 幼崽存活率降低

記者 吳昱賢/報導 全球暖化衝擊生態系,生物努力適應不斷變化的環境,有些植物開花的時間提早,連帶著影響昆蟲及以昆蟲為食的鳥類,而現在一篇美國研究發現,食物鏈中的頂級掠食者也受到重大影響,且可能導致物種滅絕。這篇研究發現因全球暖化,非洲野犬延後了分娩日期,進而導致幼崽存活率下降,可能使原本瀕危的非洲野犬面臨滅絕。 延伸閱讀:西澳鯊魚灣研究:大型掠食者若消失 恐加劇氣候變遷影響氣候變遷間接殺鯨? 研究揭座頭鯨繁殖困難的可能原因:鯡魚減少、營養不足氣候變遷導致中非國家公園水果少81% 大象挨餓、平均體重下降綜合外媒報導,以前的研究發現,全球暖化可以導致植物或以植物為食的「初級消費者」(如鳥類和昆蟲)發生重大轉變,但是科學家們還未發現氣候變遷影響大型的食肉哺乳類動物。這篇發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy...

讓飼主與毛孩一同享受 紐約市第一間不牽繩狗狗咖啡廳

記者 吳昱賢/報導 隨著飼養寵物的人越來越多,寵物友善的餐廳、咖啡館也隨之增加,不過要打造一個讓飼主與狗同樂的環境並不容易,受限於衛生法規,通常寵物禁止進入室內的用餐區和供餐櫃臺,多數標榜「人狗同樂」的餐廳也都以戶外座位為主。不過現在紐約有一間咖啡廳,為了讓飼主和狗一起享用餐點,在裝潢上下足功夫,特別打造了紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳! 綜合外媒報導,這間紐約開幕不久的咖啡廳Black Lab Café非常熱鬧,能看見許多狗活潑地在餐廳內走動、或是窩在飼主懷裡,這樣看似和諧的場景卻花費老闆許多心力。 根據紐約州衛生局規定,餐廳可以允許伴侶犬在室外用餐區活動,若要進入室內,狗不得出現在室內用餐區和食物準備區,而如果要開放寵物進入,還需擁有各自的出入口及牆壁阻隔。Kris Powers與弟弟Nikolas Powers克服一切困難,規劃出一個完整的動線,打造紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳。 推開Black Lab Café的大門,顧客會發現進入後還有一扇門,Kris解釋:「這是為了預防狗跑掉的安全措施」,接著進入的是人狗同樂的座位區,再往前又有一扇玻璃大門,顧客可進入第二個區域點餐,Kris補充:「因為狗不允許進入點餐區,所以我們特別打造全玻璃的空間,讓飼主在等待餐點時能隨時察看寵物的狀況。」 點餐區的餐點也別出心裁,除了人類的甜點、咖啡外,這裡也有提供狗狗的餅乾及使用蔬菜、牛肉、雞肉製成的鮮食,讓狗狗也能享用餐點。這樣特殊的空間讓許多顧客趨之若鶩,顧客Jacqueline City經常帶著自己的兩隻約克夏犬來享受午後時光,她笑著說:「環境很棒,而且能帶著狗進來讓我很安心。」 也有人利用Black...

加州禁止進口袋鼠產品已50年 動團告零售商仍在賣袋鼠皮足球鞋

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台灣海上賽鴿活動死亡率99% 每場比賽萬鴿落海淹死 動團籲政府正視問題

記者 李娉婷/報導 你知道台灣有某項運動相當困難,僅有1%的選手能夠完賽嗎?不過,這可不是什麼激勵人心的人類賽事,而是讓動物來挑戰極限、承擔死亡風險的殘酷運動!每年夏天是台灣海上賽鴿的旺季,大量賽鴿被載運到公海後放飛,距離台灣數百公里的旅途沒有一地落腳處,導致近99%的賽鴿死在途中。 儘管台灣海上賽鴿比賽的弊端曾被國際動保組織揭發,但相關執法行動後繼無力,今(2022)年的海上賽鴿夏季賽也已在舉行,悲劇正在發生,為了解決多年沈痾,動保團體台灣動物保護行政監督聯盟、台灣鳥類救援協會和立法委員陳椒華今(30)日聯合召開記者會,呼籲有關單位正視殘忍的海上賽鴿問題。 陳椒華說明,美國善待動物組織2013年至2014年時曾調查台灣海上賽鴿比賽,調查影片中提到賽鴿團將船隻開到320公里遠的外海,鴿子一般沒有辦法承受這樣長時間的飛行,也無法休息,因此大部分的鴿子會墜海溺死,就像在下鴿雨,能夠飛回來的許多也身受重傷,放眼望去海上都是鴿屍,台灣的賽鴿致死率是全球第一。對此,陳椒華一連發出三個提問:「台灣難道要做這樣的世界第一嗎?還要讓這樣殘忍的海上賽鴿活動繼續嗎?難道我們的動物保護不用落實嗎?」 台灣動物保護行政監督聯盟秘書長何宗勳表示,自美國動保團體踢爆台灣殘忍的賽鴿文化至今已有七、八年,但國內除了前一、兩年比較積極掃蕩之外,後續的執法都非常消極,以至於賽鴿的死傷仍相當慘重,以去(2021)年的冬季南海賽事為例,從資格賽開始有45,696隻賽鴿參與,到最後一關只剩722隻回到岸上,總歸返率只有1.58%。 「整個海上賽鴿是非常殘忍的,而且行之有年,為什麼要犧牲動物的生命來換取龐大的利益呢?」何宗勳表示,海上賽鴿活動明顯觸犯《動物保護法》第10條和第27條,但第10條的以博奕為目的不當動物競技行為只有行政罰,動保團體希望能將此條款加入刑法罰則,並加重罰金。 台灣鳥類救援協會秘書長吳峮毅則指出,協會平均每個月會收到13件鴿子救援案件,佔所有鳥類救援的40%,而這些鴿子通常就像今日出席記者會的「霸姬」一樣戴著腳環、有識別號碼,這些識別號碼就是賽鴿比賽中用來確認身份用。 吳峮毅沈痛表示:「這些鴿子在我們的救援案例中,救到的時候幾乎都不能飛,因為牠們的翅膀斷了,有的是用剪的,有的是直接折斷。為什麼折斷呢?因為比賽飛完沒有利益了,可能再也沒有機會比賽,飼主會再去進新的鴿子,牠們就沒有用了,有的就被煮了吃,有的就被剪斷翅骨往遠處丟──為什麼要剪斷翅骨呢?因為牠們知道家在哪裡,會飛回去。 」 這些不能飛的賽鴿因為無法躲避,有許多在路上被攻擊、被車撞、被狗咬,吳峮毅說,協會接獲通報後,若遇到重傷的案例,其實也只能陪伴鴿子最後一程,而這些已經是少數從海上倖存的鴿子,但牠們失去利用價值後就被遺棄,這樣的狀況造成了很大的環境和收容問題,也是救援單位遇到的難題。 「任何生命都需要得到尊重,你可以利用牠,但請你善待牠。」吳峮毅另表示,賽鴿其實不是一定要在海上飛,還是有其他方式可以舉辦這類活動,修正過後能照顧到更多生命。 不過,海上賽鴿比賽可能涉及的違法行為,到底該由哪個團隊「主動」查緝呢?農委會畜牧處寵物管理科宋念潔科長表示,以賭博為目的的動物競技行為是《動物保護法》明文禁止的項目,而在實際處理的案例中,類似案例中如果不是警政或檢調介入調查,單靠動保行政單位破獲的機率非常低;內政部警政署王耀輝科長則說明,警政署能查緝的部分是針對賭博行為,近幾年也都有查獲賽鴿活動賭博的案例。 要破獲賭博,一定要能舉證「交付賭金」的行為,相當仰賴情報的提供,不過單就「海上放飛」的行為,難道無法可管嗎?法務部檢察司周元華科長說明,賽鴿活動中如果有具體個案傷害動物,或造成動物的肢體損傷、重要器官喪失,涉及的是《動物保護法》;若是有賭博、擄鴿勒贖、恐嚇等行為,則涉及刑事案件,需由檢察機關調查證據後偵辦。 儘管海上放飛活動若造成動物死亡,確實涉及違反《動物保護法》,但如何舉證仍是個大難題,台灣海上賽鴿活動問題到底該從何處開始著手處理,記者會現場沒有答案,仍需有關單位再做後續研議。
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