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大翅鯨數量快速恢復 澳洲東部賞鯨季提早開始

記者 李娉婷/報導 大翅鯨(座頭鯨)以特技表演般的動作和優美的鯨歌而聞名,這種巨大而優雅的鯨魚會用鰭狀肢和尾巴拍打水面,創造出充滿戲劇效果的水花,讓賞鯨者印象深刻。看著這種雄偉的鯨魚躍出水面,是相當令人難忘的景象,而澳洲東海岸的賞鯨者在今年比往常更早獲得了這種視覺饗宴──因為保育成功,族群發展良好的大翅鯨開始從南極洲向北遷徙,來到大堡礁。 大翅鯨的保育被認為是一個精彩的成功故事,數十年前,這種鯨魚幾乎要從地球上消失,但現在牠們的數量已逐漸恢復,族群正在蓬勃發展。非營利研究組織「大洋洲計畫」(Oceania Project)執行長富蘭克林(Wally Franklin)說,在本季初,雪梨、拜倫灣、梅林布拉、黃金海岸和其他鯨魚遷徙路線上的地點已經傳來大翅鯨的目擊事件,而這通常在6底到7月才會達到高峰。 昆士蘭大學(The University of Queensland)海洋科學中心主任諾德(Mike Noad)說:「大概20年前,我們會在復活節時看到第一批的幾隻鯨魚,但當時的鯨魚數量大概是現在的是八分之一,所以復活節時的幾隻現在成了16、30隻。」根據諾德的說法,在過去,約99%的大翅鯨因為捕鯨業而死亡,在商業捕鯨於1960年代被禁止前,澳洲東部只剩下約300隻大翅鯨,而現在,經過了60年,他推測該地區目前約有40,000隻大翅鯨。 「我們要做的就只是停止殺死牠們,除了遠離牠們之外,我們沒有做太多其他事,牠們就自己以非常健康的方式恢復了。」諾德另表示,上一次澳洲對鯨魚族群的大型調查是在2015年進行,因此估計的鯨魚族群數量,是一種對最好狀況的推測,而之所以不再進行大型調查,是因為鯨魚已經恢復到健康的族群水準,因此聯邦政府取消了對這類調查的資助。 不過,諾德認為有必要繼續對大翅鯨族群進行調查,了解鯨魚如何受到氣候危機、污染、水下噪音和船隻撞擊的影響。今年2月,大翅鯨被從澳洲的受威脅物種名單中移除,不過由於該物種仍面臨的一些威脅,除名引起了許多科學家的憤怒,諾德說:「我們不知道現在的族群水準是否可永續,我們不知道……牠們是不是會變得更多,還是如果食物供應無法負荷,牠們的數量會開始崩潰。」 https://twitter.com/DrWallyFranklin/status/1529644003251355648 富蘭克林則表示,從1990年代到2015年,大翅鯨以每年10%的數量增加,這個速度讓研究人員感到驚訝,因為在北半球研究鯨魚族群的科學家過去認為鯨魚的最大年成長率為8%。而現在,他懷疑澳洲東部的大翅鯨數量已經超過了這個預期數字,因為大堡礁是「完美的繁殖區選地」,富蘭克林指出,研究人員已經發現證據,表明來自太平洋其他地區的鯨魚遷徙到了澳州東部。 「這樣的好處是,新南威爾斯州和昆士蘭州沿岸的賞鯨者可以更早開始看到鯨魚,而且能看的更久。」富蘭克林說道。

大翅鯨遭非法流刺網糾纏 潛水員救援成功 鯨魚一週後仍不幸過世

記者 李娉婷/報導 鯨魚是遭到漁具糾纏的重災戶,就算動物沒有直接死亡,也可能會因此變得衰弱,增加喪命風險。5月下旬,在西班牙馬約卡島(Mallorca)附近,就有一隻大翅鯨被發現遭到非法漁網糾纏,無法張開嘴,儘管鯨魚隨後被人從漁網中釋放,但故事最終卻沒能迎來好結局,一週後,這隻大翅鯨擱淺於西班牙的另一處海灘,不久後便死亡,令當初參與救援的人員相當沮喪。 5月20日,一隻12公尺長的大翅鯨(座頭鯨)在距離西班牙馬約卡島海岸3英里處被人發現,牠身上纏著一張紅色的流刺網,無法張開嘴,馬約卡島上的帕爾馬水族館(Palma de Mallorca's Aquarium)立刻採取行動,派出救援人員,在一開始從船上去除漁網的嘗試失敗後,當地一間潛水中心的潛水員加入行動,潛水員們潛入海中,在鯨魚身邊用刀切斷漁網,在45分鐘內完成了救援工作。 其中一間信天翁潛水中心(Albatros diving centre)的老闆、海洋生物學家圖拉斯(Gigi Torras)說:「前10秒牠有點緊張,因為到處都是泡泡,但後來,我不知道,你可以說我瘋了,但我想牠知道我們是要幫牠,牠突然就放鬆了下來,然後我們從牠的嘴巴開始向後工作。我們一直在切割,牠有稍微扭動一下,讓自己擺脫漁網。」 圖拉斯補充表示,在救援工作完成後,這隻大翅鯨在四位潛水員的陪伴下停留了一小段時間,等待體力恢復,甚至在游走之前做了一個看起來像是在道謝的小手勢。 https://www.youtube.com/watch?v=tV4MDsIgs_8 但才過一週,5月27日,這隻大翅鯨再次被人發現陷入困境,牠擱淺在西班牙瓦倫西亞(Valencia)的海灘,距離上次被發現的地點190英里遠,海洋基金會(Oceanography Foundation)的專家檢查了這隻鯨魚,發現牠非常虛弱、背鰭有幾處切口,他們判定這隻巨大的動物就算返回大海也無法生存,因此未進行救援,不久後大翅鯨便死亡。 海洋基金會會的保育負責人克雷斯波(Jose Luis Crespo)解釋了為何不將鯨魚送回大海,他說:「我們會造成更多的傷害,讓鯨魚的狀況變得更糟,而且牠可能會在第二天就回到海灘上。」而在聽聞大翅鯨死亡的消息後,圖拉斯則表示這真的相當令人沮喪。 被稱為「死亡之牆」的流刺網早在30年前就被聯合國宣布禁用於公海,許多國家也陸續推出禁令,因為它除了目標魚種外,還會捕撈到大量其他海洋生物,對生態構成嚴重威脅。圖拉斯說:「這些漁網在過去30年裡一直屬於非法,它們不具有目標性,會捕獲所有東西,我希望這起事件能讓人們看到它們對海洋造成的破壞。」 https://www.youtube.com/watch?v=GwnKa-IOnBE

拒絕束手就擒 大翅鯨反擊虎鯨群 還回過頭來追趕掠食者!

記者 李娉婷/報導 又名「殺人鯨」(Killer whale)的虎鯨,是大海中的頂級掠食者,當牠們成群結隊狩獵時,連大型鯨魚都不是牠們的對手,不過,最近加拿大海域發生了一起罕見的大翅鯨擊退虎鯨群事件,被賞鯨的遊客全程目擊,而這隻大翅鯨的厲害之處不止在成功抵禦掠食者,牠甚至主動出擊,追趕虎鯨群! 雖然名字中有「鯨」,但虎鯨事實上並不是鯨魚,而是海豚科下體型最大的物種,牠們通常會單獨獵捕海豹和海獅,但也會聯合起來圍捕鯨魚,因此一般來說,當虎鯨群和大翅鯨相遇時,虎鯨才是發動攻擊的那一方,不過,這隻大翅鯨扭轉了局面! 這起事件發生於加拿大卑詩省和美國華盛頓州之間的薩利希海(Salish Sea),4月12日,兩艘賞鯨船的遊客見證了勇敢的大翅鯨Valiant對虎鯨群的反擊,博物學家艾斯奎達(Olivia Esqueda)也是船上的遊客之一,她說:「在我們面前發生了以前從來沒看過的事,你很難不像進了迪士尼樂園的孩子一樣。」 艾斯奎達描述了這場衝突的過程,Valiant是一隻5歲的大翅鯨,性別不明,而牠面對的畢氏虎鯨(Bigg’s orca,遷徙型虎鯨的別名)共有9隻,隸屬於兩個不同的虎鯨群,「大翅鯨有點像是跟在牠們身後,我們突然看到下一次浮出水面時,大翅鯨就在所有虎鯨的中間」,另一位未透露姓名的賞鯨遊客表示,大翅鯨每次浮出水面時,都會轉動並發出巨響,可能是為了威懾或分散虎鯨的注意力,據了解,Valiant跟著並騷擾了虎鯨群20分鐘。 聖胡安賞鯨公司(San Juan Safaris Whale Watching)的古特雷蒙(Brian Goodtremont)說:「沒有在誇張,我以前從來沒看過這樣的事。我已經做這行22年了。」 https://www.instagram.com/p/CcTWZkKPKkV/ 雖然這種事件的影片很少見,但專家表示,大翅鯨確實會發起攻勢,2016年奧勒岡州立大學(Oregon State University)的一篇研究,就發現了30起大翅鯨在虎鯨追捕鯨魚和其他哺乳動物時襲擊虎鯨的案例,研究共同作者、海洋生態學家比特曼(Robert Pitman)博士說:「據我們所知,大翅鯨是唯一一種會故意接近攻擊虎鯨,並能把牠們趕走的鯨類。」 此外,這也不是 Valiant第一次對虎鯨發動攻擊!2019年7月,當牠只有2歲時,就在胡安·德·富卡海峽(Strait of Juan de Fuca)追趕了一群畢氏虎鯨;2021年6月,一隻名為T125A的大型畢氏虎鯨推擠著Valiant,一些年輕的虎鯨則試圖壓在牠們身上,而這次這隻大翅鯨一樣成功趕走了潛在的攻擊者。 太平洋賞鯨協會(Pacific Whale Watch Association)的葛萊斯(Erin Gless)說,Valiant尾巴上的傷疤表明,牠可能在很小的時候就被虎鯨襲擊過,「當時的衝突是不是塑造了Valiant如今和虎鯨互動的方式呢?有件事是肯定的──不要惹Valiant。」 .殺手級狠角色!世界最大生物藍鯨 也難逃虎鯨之口

鯨魚大口吸入海水為什麼不會嗆到?科學家發現神奇“口塞”結構

記者 李娉婷/報導 地球上一些最大的鯨魚使用著一種稱為衝刺進食(lunge-feeding)的技術覓食,畫面相當戲劇性,這些動物會把嘴巴張開到近90度,大口吞下海水,接著從喉囊放氣,把海水從嘴裡擠出,留下小魚和磷蝦,而直到最近,科學家們都還不確定,鯨魚到底是怎麼在不會被水嗆到的情況下完成這件事的? 現在一項新研究發現,這些鯨魚嘴裡有一種被稱為「口塞」(oral plug)的特殊球狀構造,能在牠們吸入海水時封閉呼吸道,阻止水進入肺部! 根據發表在《當代生物學》(Current Biology)期刊上的一項新研究,鯨魚的特殊攝食能力,可能來自牠們嘴巴後部發現的一種肌肉和脂肪組成的球狀構造,科學家在藍鯨和長須鯨身上發現了它們,而在此之前,其他動物身上從來沒有發現過這種構造。發現這個結果的團隊表示,所有會做衝刺進食的鯨魚,包括大翅鯨(座頭鯨)、長須鯨和藍鯨等鬚鯨家族成員,可能都有這種特殊的口塞,來幫助牠們獲得大餐。 看大翅鯨群衝刺進食: https://twitter.com/oceana/status/1095042325888282624 英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)海洋生物學家、研究作者Kelsey Gil說:「我們對鯨魚在衝刺和吞食食物的過程有很多了解,但這幾乎就是知識停止的地方,我們不知道牠們的喉嚨裡發生了什麼。」 在他們的研究中,Gil和她的研究小組檢查了19隻死亡藍鯨和長須鯨的喉嚨,科學家密切觀察了鯨魚喉嚨的解剖結構,仔細地解剖和操縱各個部位,查看它們如何運動,並考慮了肌肉纖維的方向。Gil表示:「當我們張開這隻長須鯨的嘴時,我們看到牠的嘴巴後部有一大塊組織,完全堵住了食物到達食道和胃的通道。」 研究團隊的解剖結果,揭示了一個約20公分寬、可以移動來封閉上呼吸道的軟顎部位,當鯨魚在衝刺進食時,這個口塞會堵住鯨魚嘴巴和咽頭之間的通道,包含呼吸道和消化道的入口,因此動物不會吞入或吸入任何海水。這個口塞類似於人類的懸雍垂(uvula),在吞嚥時會向後推,防止食物或液體進入鼻子後面的空間。Gil說:「你可以把口塞想像成是一個暗門,除非肌肉活動把它拉開,否則它總是處於關閉狀態。」

澳洲黃金海岸今年第一隻纏網鯨魚獲救 再掀防鯊網爭議

記者 李娉婷/報導 為了避免遊客遇上鯊魚,澳洲不少海灘區域設有「防鯊網」(shark nets),但這種鯊魚控制設備往往不只是在「攔阻」鯊魚,而是誤捕許多包含鯊魚在內的海洋生物,時常為保育人士所詬病。昆士蘭州的黃金海岸(Gold Coast)是防鯊網誤捕動物的好發地之一,近日又有鯨魚被發現遭防鯊網糾纏,海洋救援人員花費了兩天時間,終於幫助這隻年輕的座頭鯨擺脫大部分漁網。 週三(8月11日)早晨,黃金海岸南部鯛魚岩(Snapper Rocks)的衝浪客發現了這隻尾巴遭防鯊網糾纏的座頭鯨,向當局通報,黃金海岸海洋世界(Sea World)和昆士蘭州漁業部隨後抵達現場,接手了救援行動,10小時後,由於浪潮太大,加上夜幕降臨,救援小組不得不暫停行動,他們在這隻8公尺長的座頭鯨身安裝了追蹤器,以利隔天定位鯨魚、繼續嘗試切斷漁網。 週四,救援小組在破曉時回到黃金海岸的南部海域,這時座頭鯨已經游到了距離堤維德岬(Tweed Coast)30海里的地方——這是個好預兆,海洋世界海洋科學部門負責人Wayne Phillips表示,這隻鯨魚能在一夜之間游的那麼遠,是健康狀況良好的跡象,不過,這可能會讓第二天的救援工作更困難。 這位海洋科學家說:「第一天的救援結束時,這隻鯨魚看起來相當的無精打采,我們對牠在一個晚上移動了這麼遠感到非常驚訝,從鯨魚的角度來看,這是一件好事。」昆士蘭州漁業部則證實,這隻座頭鯨身上的防鯊網來自鯛魚岩附近的庫倫加塔(Coolangatta),牠被漁網纏住後,持續往南移動。 記錄救援過程的影片顯示,海洋世界的工作人員伸出頂端有刀片的長桿,試圖從鯨魚的尾巴上切斷帶有橘色浮球和黃色配重的網子,鯨魚發出叫聲,尾巴在海面上拍打著。救援人員切斷的大部分的漁網,但海洋世界的一位發言人表示,他們無法完全解放這隻動物,「有一小部分的設備無法移除,不過鯨魚能夠自由游動,經過一段時間的監測後,我們離開了,讓牠繼續牠的旅程。」 黃金海岸南部是昆士蘭州鯊魚控制設備最密集的地區之一,包括防鯊網和鼓線(drum lines,一種用於誘捕鯊魚的餌鉤陷阱,常與防鯊網結合使用),這隻年輕的座頭鯨是這個遷徙季第一隻被防鯊網困住的鯨魚,牠再次引發了昆士蘭州是否應使用防鯊網的爭論。 根據昆士蘭州鯊魚控制計畫經理Michael Mikitis的說法,2020年共有6隻鯨魚在黃金海岸被防鯊網糾纏,並全部都獲得了釋放;而過去十年裡,昆士蘭州的防鯊網共捕獲了54隻鯨魚,只有2隻未能獲救。 昆士蘭州漁業部長Mark Furner則表示,政府不會拆除防鯊網。他說:「帕拉夏(Annastacia Palaszczuk,昆士蘭州州長)政府始終把人類生命和人類安全視為優先。這也是我們每年投資100萬澳元在鯊魚控制計畫的創新和改進的原因,內容包括在黃金海岸、陽光海岸(Sunshine Coast)和昆士蘭北部用空拍機試驗,我們致力於持續改進,但在確定適合昆士蘭州環境的有效替代方法出現、並得到科學支持之前,我們不會做出改變。」 去年9月,昆士蘭州鯊魚控制計畫的科學工作組向漁業部長建議在鯨魚遷徙季嘗試使用替代方法,而就在上個月,Furner表示為鯨魚遷徙拆除防鯊網不在今年的計畫內。海洋生物學家Lawrence Chlebeck表示:「部長自己的專家建議他在遷徙季拆下防鯊網,如果他不聽取自己專家的建議,那他究竟是根據什麼來做出決定?」 https://twitter.com/9NewsGoldCoast/status/1425710901282344961

氣候變遷間接殺鯨? 研究揭座頭鯨繁殖困難的可能原因:鯡魚減少、營養不足

轉載自環境資訊中心;姜唯/編譯;林大利/審校 英國衛報報導,近期一份研究顯示,由於氣候危機導致海洋環境快速變化,可能導致座頭鯨(Humpback Whale,學名:Megaptera novaeangliae)難以繁殖下一代。 研究發現 15年來雌性座頭鯨懷孕 39%以失敗告終 科學家已經確認,過去15年間,座頭鯨重要夏季覓食地加拿大聖勞倫斯灣(Gulf of St Lawrence)的雌性個體所產幼鯨數量顯著下降。科學家認為,氣候危機導致北大西洋此地區的海水溫度迅速升高、海平面上升,對生態系統產生了連鎖反應,包括座頭鯨的重要食物鯡魚數量減少。 聖安德魯斯大學海洋哺乳動物研究室的科學家,取得雌性座頭鯨的脂肪樣本,測試牠們是否懷孕,並透過個體身上的記號來判斷母鯨是否與幼鯨一起返回原棲地。 他們發現,母鯨與小鯨一起返航的機率與鯡魚數量有關。2004年到2018年間,39%的懷孕失敗告終,幼鯨年產率顯著下降。 該研究的主要作者、聖安德魯斯大學海洋哺乳動物研究人員克蕭發表在《全球變遷生物學(Global Change Biology)》期刊上的論文指出:「這些數據加總起來顯示,生殖成功機率下降至少部分原因是獵物減少。在獵物數量較少的年份當中,母鯨難以儲備懷孕和泌乳所需能量,而不僅是無法懷孕。」 產子率下降 可能代表物種對環境變化的「復原力上限」 過去有人認為,座頭鯨這類鯨魚,如果獵食物種的數量或位置有變化,可能以改變遷徙方式或換獵食其他物種來適應氣候變遷。確實,美國佛羅里達州官員最近報告,極度瀕危的北大西洋露脊鯨數量令人振奮地有所增加。 但是克蕭表示,在環境產生重大變化的時期,聖勞倫斯灣座頭鯨的產子率下降,可能顯示著物種對這種生態系統變化的「復原力上限」。 此前澳洲昆士蘭大學的一項研究預測,由於磷蝦和橈足類動物等主食減少,以及氣候變遷導致鯨魚物種之間的糧食競爭加劇,南大洋的鬚鯨數量將減少。 參考資料 衛報(2021年1月27日),Humpback whales may be struggling to breed as climate crisis depletes food

日本殘酷捕鯨行為再引國際關注 英國首相、澳洲外交部出聲反對

記者 李娉婷/報導 1月11日,一隻在日本和歌山縣太地町定置漁網受困19天、備受關注的小鬚鯨遭當地漁民溺死,讓因紀錄片《血色海灣》而惡名昭彰的該地區再次遭輿論撻伐,國際上對日本捕鯨的譴責越來越強烈,近日,英國首相公開反對日本的殘酷捕鯨行為,隨後澳洲外交部也重申了對捕鯨行為的「強烈反對」,並表示將繼續透過國際捕鯨委員會追究這項問題。 去(2020)年聖誕節前夕,日本非營利組織「生命調查局」(Life Investigation Agency, LIA)發現了這隻受困的小鬚鯨,和LIA合作在太地町記錄、揭露海豚狩獵活動的國際組織「海豚計劃」(Dolphin Project)指出,這些定置漁網一整年都設置在太地港外距離海岸約400公尺之處,鯨魚一旦被困住就很難找到出路,最終成為「混獲」(bycatch,與其他魚類一起被偶然捕獲)的受害者之一。 從12月24日到1月11日,整整19天,這隻被暱稱為「希望」(Hope)的小鬚鯨無助地被困在漁網內,沒有東西可吃,也沒有辦法讓自己擺脫困境。海豚計劃表示,日本當局的回應讓他們相信官方有釋放鯨魚的打算,只是找到正確方法去做的問題,但是救援卻從未到來,甚至在Hope被獵殺的前一天,日本當局才告訴動物福利組織,他們非常想要釋放鯨魚。 https://www.youtube.com/watch?v=OIZ8kls9FTM 但是1月11 日清晨,兩艘漁船駛向Hope,開始了漫長而痛苦的獵殺過程。根據LIA負責人Ren Yabuki的空拍記錄,5點50分,兩艘太地漁業協會的船隻從港口駛向定置漁網;6點30分,小鬚鯨被趕到兩艘漁船中間;6點49分,小鬚鯨的尾鰭被繩子綁住,被漁民倒吊在船的邊緣,頭部浸在水中約20分鐘;7點9分,鯨魚被溺死。鯨魚是用肺呼吸的水生哺乳動物,需要浮出水面換氣,倒吊使得Hope無法呼吸,牠猛烈的掙扎,血液在海水中飛濺,明顯表現出痛苦。 海豚計劃的Helene O'Barry表示,這些人將一隻鯨魚折磨致死,「我懷疑漁民一直都想要殺死那隻鯨魚,他們只是在等鯨魚變得虛弱,當局從來沒有打算放走牠,我現在知道了,他們只是在爭取時間,等待它結束。也許他們希望鯨魚能夠被網子纏住,自己淹死,好讓事情變得簡單一點,但如果這沒有發生,他們就自己來做。他們在清晨的黑暗中襲擊鯨魚,無疑是在試圖擺脫任何目擊者。他們殺死鯨魚以避免漁網受到損害,而且小鬚鯨肉的價格很好,毫無疑問,他們也想保存漁網內的所有魚,就像往常一樣,一切都是為了錢。」 事實上,除了Hope外,近期該定置漁網還混獲了其他兩隻鯨魚,2020年11月29日,一隻大翅鯨被困住,在隔天被釋放,2021年1月12日,就在Hope被獵殺的隔天,一隻大翅鯨被漁網纏住後溺死,而這隻大翅鯨和肉可以拿來賣的小鬚鯨不同,牠的屍體沒有被運回港口,而是被漁民拖到近海後棄置。今年,日本的捕鯨配額為383隻,包括171隻小鬚鯨、187隻布氏鯨和25隻塞鯨,其中有37隻是允許混獲的額度,而大翅鯨並非日本捕鯨的目標物種。 在Hope死亡後,除了民間的批評聲浪,英國首相鮑里斯·強森(Boris Johnson)也公開譴責日本的殘酷捕鯨行為,並表示站出來反對捕鯨很重要,而他也將會在今年11月於蘇格蘭格拉斯哥(Glasgow)舉辦的第26屆聯合國氣候變化大會(COP26)上提出這個問題。他說:「日本作為氣候變遷和自由貿易的世界領導者,我希望他們和我站在一起,反對殺害這些美麗的哺乳動物,並採取行動為後代保存我們珍貴的海洋生物。」 海豚計劃對鮑里斯·強森的呼籲表示感謝,並希望有更多的世界各國領導人公開和鯨魚站在一起,而在英國首相之後,近日澳洲外交部也發表了看法,重申澳洲對捕鯨行為的「強烈反對」,一位發言人在聲明中表示:「澳洲致力於保護海洋哺乳動物,並依然強烈反對一切形式的商業和『科學』捕鯨活動。我們將繼續透過國際捕鯨委員會(International Whaling Commission, IWC)堅持全球商業捕鯨禁令,並促進鯨魚保育,包括採取行動防止海洋哺乳動物遭商業漁具糾纏。」 .只剩400隻 瀕危鯨魚遭漁具糾纏 狀況危急

潛水客進入禁區拯救纏網鯨魚 澳洲當局決定不開罰

記者 李娉婷/報導 在許多人看來,強戈(Django Hopkins)是解救座頭鯨的英雄,但對澳大利亞昆士蘭州的漁業單位來說,他的行為相當魯莽。本週二(19日),在昆士蘭州的黃金海岸,一隻年幼的座頭鯨被發現受困防鯊網,在政府指派的救援隊抵達前,潛水客強戈就自行前往禁區,割破防鯊網救出小座頭鯨,而干擾防鯊網的行為,本來會讓他面臨最高26,900澳幣的罰款,所幸當局最終決定不開罰,但仍提醒民眾,這樣的行為相當危險。 5月19日早上約7點時,一位無人機操作員發現了受困的小座頭鯨,昆士蘭州漁業部鯊魚控制計劃經理米凱迪斯(Michael Mikitis)說,他們在早上7點20分時接到了通報電話,8點左右,事件透過遠程攝影機和救生員被證實,救援人員被要求採取行動,其中一些當時不在值班時間,「他們9點時就在水上,9點45分抵達現場」,不過,救援隊並沒有救到小座頭鯨,當時在附近潛水的強戈已經釋放了鯨魚,引起圍觀民眾的歡呼。 雖然拯救動物的善舉讓強戈在社群媒體上被譽為英雄,但干擾防鯊網卻是違法行為,昆士蘭州漁業部的工作人員在強戈上岸時攔下了他。他在當天受訪時表示,當他看到鯨魚時腎上腺素就被激發了,「基本上,我只是想解開牠。我有一把刀,雖然我真的不需要用刀,牠大概在8到9米深的地方,只有胸鰭被包裹住。」 救援畫面: https://www.facebook.com/watch/?v=2389028038062220 強戈認為這樣的狀況對他來說不算困難,因為他是個經驗豐富的自由潛水者,他幫助小座頭鯨有足夠的掙脫空間,他表示當時防鯊網已經有些割傷了牠的肉體。對於可能會有罰款這件事,強戈則認為這很公平,因為法律就是這樣規定,不過當時調查仍在進行中,尚未確定是否罰款及罰款金額。 昆士蘭州漁業部長弗納(Mark Furner)獲知此事後表示,這場救援行動的風險相當高,他說:「這是危險的設備。我們曾看過人們被這種設備糾纏,不幸喪命。是否會對這位紳士起訴,將會由部門來決定。重要的是,在這種情況下,人們必須讓專業人員做好工作。」 直到週四(21)日,漁業部終於宣布強戈不會被罰款,聲明指出,由於進入鯊魚控制設備周圍的禁區,強戈收到了兩個漁業侵權通知,但他不會被罰款,因為他「過去沒有侵權記錄」。漁業部發言人另表示,當強戈介入時,海洋動物救援隊只差幾分鐘的路程就能抵達,「我們在本週早些時候看到的行動是魯莽的,完全沒有必要。很明顯,這起事件可能會帶來悲慘的結果,他讓自己處於嚴重的危險之中,並有可能傷害鯨魚。」 發言人說,1992年時,有一名衝浪者在被鯊魚控制設備纏住後溺死了,所以設備周圍才會有20米的禁區,而海洋動物救援隊每年都會針對鯨魚救援進行培訓,並擁有進行安全救援的必要設備。 而原先有民眾在Go Fund Me為強戈募集繳交罰款的費用,在得知他不會被開罰的消息後,發起人也表示款項將捐贈給海洋守護者(Sea Shepherd)、澳洲人道協會(Humane Society Australia)和澳洲海洋保護協會(Australian Marine Conservation Society),在關閉募款前,總共募得了7,385美元。

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謠傳肉可治百病、壯陽 長頸鹿成坦尚尼亞盜獵者目標

記者 李娉婷/報導 坦尚尼亞是少數成功遏止嚴重犀牛和大象盜獵事件的非洲國家之一,然而,這個國家的另一種動物卻進入了非法獵人的名單。最近一項媒體對東非野生動物犯罪的調查顯示,坦尚尼亞的長頸鹿正在因為肉和脂肪的需求被獵殺,因為人們相信它們可以治療各種疾病以及壯陽,長頸鹿的骨髓也被誤信具有醫療價值,進一步推高了需求,導致這些雄偉的巨獸在野味黑市越來越受歡迎。 近期調查媒體「InfoNile」和「啄木鳥環境調查報導」(Oxpeckers Investigative Environmental Journalism)合作,發布了一系列東非國家的野生動物犯罪報導,其中坦尚尼亞的野生動物犯罪率在近年來有所下降,然而,有一種物種的盜獵量卻出現了令人擔憂的飆升──2017年到2022年間,坦尚尼亞起訴了105件野生動物犯罪案,絕大多數野生動物品項在2015年到2016年期間被查獲;在2020年前,調查媒體沒有追蹤到任何長頸鹿盜獵案件,2020年出現了第一個案例,但這並非個案,殺害長頸鹿的現象,至今仍在持續發生。 坦尚尼亞曼雅拉(Manyara)地區警察局長莫洪格爾(Limited Mohongole)表示,今年1到3月,他們已經扣押了260公斤的長頸鹿肉,該國北部塔蘭吉雷—曼雅拉(Tarangire-Manyara)生態系中的社區也有長頸鹿遭殺害的案例通報,尤其是在史瓦基尼(Mswakini)和夸庫欽賈(Kwakuchinja)兩條野生動物廊道內,它們是動物在兩個國家公園間來回移動的通道,根據調查,該地區的村民在穿越這兩條野生動物廊道時,和其他地區的民眾勾結誘殺長頸鹿。 巴巴蒂區(Babati)維利瑪維塔圖村(Vilima Vitatu)居民彼得(Jeremiah Peter)說,說長頸鹿的殺戮狂樂始於1月,盜獵者從長頸鹿身上取走了骨髓和其他器官,並將剩下的肉賣給瑪古古(Magugu)、明津古(Minjingu)和巴巴蒂區的居民。其他村民承認,長頸鹿盜獵計畫還涉及一些地區和村的領導者,一些和非法活動有關的嫌犯已經被逮捕。 瑪古古區居民伊布拉印(Rehema Ibrahim)說,有許多人帶著裝滿野味的容器和袋子經過瑪古古地區,賣給當地居民;另一位居民薩利赫(Rajabu...

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記者 吳昱賢/報導 全球暖化衝擊生態系,生物努力適應不斷變化的環境,有些植物開花的時間提早,連帶著影響昆蟲及以昆蟲為食的鳥類,而現在一篇美國研究發現,食物鏈中的頂級掠食者也受到重大影響,且可能導致物種滅絕。這篇研究發現因全球暖化,非洲野犬延後了分娩日期,進而導致幼崽存活率下降,可能使原本瀕危的非洲野犬面臨滅絕。 延伸閱讀:西澳鯊魚灣研究:大型掠食者若消失 恐加劇氣候變遷影響氣候變遷間接殺鯨? 研究揭座頭鯨繁殖困難的可能原因:鯡魚減少、營養不足氣候變遷導致中非國家公園水果少81% 大象挨餓、平均體重下降綜合外媒報導,以前的研究發現,全球暖化可以導致植物或以植物為食的「初級消費者」(如鳥類和昆蟲)發生重大轉變,但是科學家們還未發現氣候變遷影響大型的食肉哺乳類動物。這篇發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy...

讓飼主與毛孩一同享受 紐約市第一間不牽繩狗狗咖啡廳

記者 吳昱賢/報導 隨著飼養寵物的人越來越多,寵物友善的餐廳、咖啡館也隨之增加,不過要打造一個讓飼主與狗同樂的環境並不容易,受限於衛生法規,通常寵物禁止進入室內的用餐區和供餐櫃臺,多數標榜「人狗同樂」的餐廳也都以戶外座位為主。不過現在紐約有一間咖啡廳,為了讓飼主和狗一起享用餐點,在裝潢上下足功夫,特別打造了紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳! 綜合外媒報導,這間紐約開幕不久的咖啡廳Black Lab Café非常熱鬧,能看見許多狗活潑地在餐廳內走動、或是窩在飼主懷裡,這樣看似和諧的場景卻花費老闆許多心力。 根據紐約州衛生局規定,餐廳可以允許伴侶犬在室外用餐區活動,若要進入室內,狗不得出現在室內用餐區和食物準備區,而如果要開放寵物進入,還需擁有各自的出入口及牆壁阻隔。Kris Powers與弟弟Nikolas Powers克服一切困難,規劃出一個完整的動線,打造紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳。 推開Black Lab Café的大門,顧客會發現進入後還有一扇門,Kris解釋:「這是為了預防狗跑掉的安全措施」,接著進入的是人狗同樂的座位區,再往前又有一扇玻璃大門,顧客可進入第二個區域點餐,Kris補充:「因為狗不允許進入點餐區,所以我們特別打造全玻璃的空間,讓飼主在等待餐點時能隨時察看寵物的狀況。」 點餐區的餐點也別出心裁,除了人類的甜點、咖啡外,這裡也有提供狗狗的餅乾及使用蔬菜、牛肉、雞肉製成的鮮食,讓狗狗也能享用餐點。這樣特殊的空間讓許多顧客趨之若鶩,顧客Jacqueline City經常帶著自己的兩隻約克夏犬來享受午後時光,她笑著說:「環境很棒,而且能帶著狗進來讓我很安心。」 也有人利用Black...

加州禁止進口袋鼠產品已50年 動團告零售商仍在賣袋鼠皮足球鞋

記者 李娉婷/報導 加州在1971年就制定了禁售袋鼠產品的法律,雖然禁令一度在2007年至2015年暫停,但隨後已恢復實施,至今仍是美國唯一禁止銷售袋鼠產品的州,不過,動保團體卻發現,仍有零售商在加州販售袋鼠皮製成的足球鞋,涉嫌違反已有50年歷史的禁令,為此,動保團體近日對足球用品零售商Soccer Wearhouse提出了民事訴訟。 近日,動保團體「人道經濟中心」(Center for a Humane Economy)和「動物健康行動」(Animal Wellness Action)向加州法院提起民事訴訟,控告總部位於加州的運動服裝和設備零售商Soccer...

台灣海上賽鴿活動死亡率99% 每場比賽萬鴿落海淹死 動團籲政府正視問題

記者 李娉婷/報導 你知道台灣有某項運動相當困難,僅有1%的選手能夠完賽嗎?不過,這可不是什麼激勵人心的人類賽事,而是讓動物來挑戰極限、承擔死亡風險的殘酷運動!每年夏天是台灣海上賽鴿的旺季,大量賽鴿被載運到公海後放飛,距離台灣數百公里的旅途沒有一地落腳處,導致近99%的賽鴿死在途中。 儘管台灣海上賽鴿比賽的弊端曾被國際動保組織揭發,但相關執法行動後繼無力,今(2022)年的海上賽鴿夏季賽也已在舉行,悲劇正在發生,為了解決多年沈痾,動保團體台灣動物保護行政監督聯盟、台灣鳥類救援協會和立法委員陳椒華今(30)日聯合召開記者會,呼籲有關單位正視殘忍的海上賽鴿問題。 陳椒華說明,美國善待動物組織2013年至2014年時曾調查台灣海上賽鴿比賽,調查影片中提到賽鴿團將船隻開到320公里遠的外海,鴿子一般沒有辦法承受這樣長時間的飛行,也無法休息,因此大部分的鴿子會墜海溺死,就像在下鴿雨,能夠飛回來的許多也身受重傷,放眼望去海上都是鴿屍,台灣的賽鴿致死率是全球第一。對此,陳椒華一連發出三個提問:「台灣難道要做這樣的世界第一嗎?還要讓這樣殘忍的海上賽鴿活動繼續嗎?難道我們的動物保護不用落實嗎?」 台灣動物保護行政監督聯盟秘書長何宗勳表示,自美國動保團體踢爆台灣殘忍的賽鴿文化至今已有七、八年,但國內除了前一、兩年比較積極掃蕩之外,後續的執法都非常消極,以至於賽鴿的死傷仍相當慘重,以去(2021)年的冬季南海賽事為例,從資格賽開始有45,696隻賽鴿參與,到最後一關只剩722隻回到岸上,總歸返率只有1.58%。 「整個海上賽鴿是非常殘忍的,而且行之有年,為什麼要犧牲動物的生命來換取龐大的利益呢?」何宗勳表示,海上賽鴿活動明顯觸犯《動物保護法》第10條和第27條,但第10條的以博奕為目的不當動物競技行為只有行政罰,動保團體希望能將此條款加入刑法罰則,並加重罰金。 台灣鳥類救援協會秘書長吳峮毅則指出,協會平均每個月會收到13件鴿子救援案件,佔所有鳥類救援的40%,而這些鴿子通常就像今日出席記者會的「霸姬」一樣戴著腳環、有識別號碼,這些識別號碼就是賽鴿比賽中用來確認身份用。 吳峮毅沈痛表示:「這些鴿子在我們的救援案例中,救到的時候幾乎都不能飛,因為牠們的翅膀斷了,有的是用剪的,有的是直接折斷。為什麼折斷呢?因為比賽飛完沒有利益了,可能再也沒有機會比賽,飼主會再去進新的鴿子,牠們就沒有用了,有的就被煮了吃,有的就被剪斷翅骨往遠處丟──為什麼要剪斷翅骨呢?因為牠們知道家在哪裡,會飛回去。 」 這些不能飛的賽鴿因為無法躲避,有許多在路上被攻擊、被車撞、被狗咬,吳峮毅說,協會接獲通報後,若遇到重傷的案例,其實也只能陪伴鴿子最後一程,而這些已經是少數從海上倖存的鴿子,但牠們失去利用價值後就被遺棄,這樣的狀況造成了很大的環境和收容問題,也是救援單位遇到的難題。 「任何生命都需要得到尊重,你可以利用牠,但請你善待牠。」吳峮毅另表示,賽鴿其實不是一定要在海上飛,還是有其他方式可以舉辦這類活動,修正過後能照顧到更多生命。 不過,海上賽鴿比賽可能涉及的違法行為,到底該由哪個團隊「主動」查緝呢?農委會畜牧處寵物管理科宋念潔科長表示,以賭博為目的的動物競技行為是《動物保護法》明文禁止的項目,而在實際處理的案例中,類似案例中如果不是警政或檢調介入調查,單靠動保行政單位破獲的機率非常低;內政部警政署王耀輝科長則說明,警政署能查緝的部分是針對賭博行為,近幾年也都有查獲賽鴿活動賭博的案例。 要破獲賭博,一定要能舉證「交付賭金」的行為,相當仰賴情報的提供,不過單就「海上放飛」的行為,難道無法可管嗎?法務部檢察司周元華科長說明,賽鴿活動中如果有具體個案傷害動物,或造成動物的肢體損傷、重要器官喪失,涉及的是《動物保護法》;若是有賭博、擄鴿勒贖、恐嚇等行為,則涉及刑事案件,需由檢察機關調查證據後偵辦。 儘管海上放飛活動若造成動物死亡,確實涉及違反《動物保護法》,但如何舉證仍是個大難題,台灣海上賽鴿活動問題到底該從何處開始著手處理,記者會現場沒有答案,仍需有關單位再做後續研議。
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