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澳洲攝影師拍下南露脊鯨和大翅鯨寶寶共游畫面 疑似跨物種收養

記者 李娉婷/報導

在自然界中,就算親緣關係極近,但不同的物種也鮮少一起生活,更遑論照顧對方,因此每當發現跨物種情誼時,總是會令人感到驚奇。近日在澳洲西澳州的埃斯佩蘭斯(Esperance)附近,一位攝影師拍到了一隻成年南露脊鯨和一隻年幼大翅鯨共游的畫面──這兩種鯨魚很少相遇,當然也不會黏在一起,因此研究人員推測,這隻南露脊鯨可能收養了大翅鯨寶寶!

一隻成年南露脊鯨和大翅鯨寶寶共游。   取自ABC News(©Jess Wohling)

近日,埃斯佩蘭斯攝影師沃林(Jess Wohling)在查看於該城鎮東部十一英里海灘(Eleven Mile Beach)拍攝的南露脊鯨照片時,注意到了一對鯨魚「親子」的異樣之處,因為牠們看起來似乎不是同一種鯨魚,沃林說:「我當時想著這肯定有些不對勁,所以我在網路上搜尋了大翅鯨,發現年幼大翅鯨有著很長的胸鰭。」

沃林表示,她當時很興奮,並把照片傳給了奧爾巴尼的小白鯨專案(Albany’s Little White Whale Project)的研究人員梵內(Katy Fannei),對方證實了這兩隻鯨魚是不同的物種,而且牠們在一起的狀況完全是個大驚喜!

一隻南露脊鯨媽媽和牠的寶寶,可以看出和另一張照片中的大翅鯨寶寶有著明顯不同的外觀。   取自WWF-Australia(© Peter Chadwick)

梵內說:「我向認識的每個人都發了訊息,我是很多鯨魚研究人員的朋友或同事,他們比我擁有更多年的經驗,而他們所有人也都感到非常驚訝。」梵內指出,南露脊鯨和大翅鯨很少相遇,當然也不會黏在一起,因此她計畫嘗試在南露脊鯨的資料庫裡找出那隻成年鯨魚,這可能有助於回答一些問題,例如牠是否確定為雌性、可以扮演母親的角色。

「我認為這是最有可能的情況,這是一種收養關係。」梵內說明,鯨魚媽媽和小鯨魚通常會靠得很近,牠們有著很強的連結,尤其是在小鯨魚出生的第一年,或最開始的幾個月,牠們很少會離開對方,「這就是我在照片裡看到的狀況,非常明確」。

除了確認南露脊鯨的性別和其他基本資料外,梵內也希望能查明大翅鯨是否能由南露脊鯨來餵食和撫養,她說:「我從來沒想過我能在自己的人生中見到這種事,我們將盡最大的努力從資料庫裡找出這隻南露脊鯨,並多方詢問。如果這是過去沒有發現過的狀況,這絕對是我們應該向世界展示並讓科學家們知道的事。」

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