紐西蘭海豚滅絕危機 AI無人機成保育利器

記者 吳昱賢/報導

紐西蘭海豚數量稀少,現在紐西蘭政府投入資源,希望能夠無人機和AI技術來拯救海豚。圖片來源/MPI


隨著科技進步,現在AI(人工智慧)的運用範圍也越來越廣,近幾年有許多保育團體運用AI技術來協助保育工作,藉此拯救瀕危動物。近期紐西蘭政府也投向AI懷抱,利用AI技術結合無人機,藉此追蹤並蒐集瀕危動物毛伊海豚(Maui dolphin)的資訊,希望能更加了解這個珍貴的物種,並且檢討現有的保育政策。

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綜合外媒報導,無人機項目由紐西蘭初級產業部(MPI)、非營利性野生動物保護組織MAUI63和世界自然基金會(WWF)紐西蘭分部三個單位攜手,展開為期一年的合作,另外漁業公司Moana New Zealand和Sanford Limited也有贊助支持這項專案。

升到水面上120公尺的無人機,即使海豚躍起水面無人機也能不受干擾,配合上AI技術的定位與分析,無人機能夠即時追蹤海豚位置,並且推測出海豚的棲息地、族群規模、分佈和行為模式。除此之外,周遭的其他生物資訊也會一併被蒐集,像是其他海豚、海鳥和鯨魚等生物。團隊指出,這將有助於認識整個海洋生態。

無人機能夠準確並即時辨別毛伊海豚。圖片來源/WWF New Zealand

紐西蘭海洋和漁業部長David Parker說:「這項專案只是政府拯救毛伊海豚計畫的一部分,我們致力於保護這個珍貴物種。」Parker解釋,無人機能夠蒐集平時難以蒐集到的生物資料,他說:「透過無人機,我們能夠更加了解毛伊海豚,有了海豚全年行為的數據,我們能夠回過頭來檢視我們現今的保育措施是否有需要修改之處。」

                            
毛伊海豚是世界上族群數量最為稀少的一種海豚,僅生活於紐西蘭的淺水海域,因人類使用商業漁法(如定置漁網、拖曳網)導致數量驟降,根據紐西蘭海洋和漁業部最新調查,現存毛伊海豚數量僅剩63隻。2019年紐西蘭政府曾委外進行風險評估,發現商業漁法平均每年殺死5隻毛伊海豚,但因受到漁業公司反對,至今只有北島部分地區禁止使用商業漁法。

無人機計畫主要追蹤北島西海岸的一小片海域,目前已經有一套模型能夠計算出海豚的族群密度和空間分佈,未來還將開發預測海豚運動的能力,並且直接追蹤海豚,進而建立更準確的棲息地模型。團隊指出,這項數據將有助於確保漁業公司的捕魚作業不會與毛伊海豚的棲息地重疊。

紐西蘭海洋和漁業部指出,這項專案的資料將向公眾開放,希望大眾能更加認識毛伊海豚,另外漁業公司Moana New Zealand和Sanford Limited除了贊助此項計畫外,也正在研究如何利用蒐集回來的資料,來避免漁業影響毛伊海豚。

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