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神秘神經系統疾病侵襲加州黑熊 小熊搖頭晃腦、過瘦、像狗一樣親人

記者 李娉婷/報導

在美國加州,獸醫和生物學家近年來陸續收到年幼黑熊表現出未知神經系統疾病跡象的通報,最新一起發生在今(20201)年2月,這些小熊精神不佳、體重不足,並且有頭部震顫、傾斜的狀況,甚至異常地不怕人,科學家認為,這可能是由一種不明的疾病引起,導致了小熊的大腦發炎,由於無法治療,動物最終都被實施了安樂死。

加州過去一年來有4隻小黑熊出現神經系統症狀,並異常親近人。   取自Smithsonian Magazine

2月,加州魚類和野生動物部開始接獲關於一隻年幼黑熊的通報,牠出現在埃爾多拉多郡(El Dorado County)的波洛克派恩斯地區(Pollock Pines),行動緩慢、幾乎不怕人,就算對著小熊大吼或拍手,也沒辦法嚇走牠,於是居民違背野生動物管理單位的執導,開始給小熊水和水果。野生動物官員,有一次這隻小熊「跳進了一台敞開的汽車後車廂,暗示人試著接近並撫摸牠」。

美國奧杜邦學會(National Audubon Society)說,黑熊通常個性害羞,而且會避開人類,除非「牠們被迫在人類旁邊靠近食物來源」。加州野生動物主管機關的生物學家調查這隻小熊後表示,這隻小熊對於獨自生活來說還太小,而且牠的行為「像狗一樣」,在人們周圍表現的相當自在,甚至在人們面前拿起一顆蘋果來吃,該部門表示:「從生理和心理上來說,這隻熊不太對勁。」

在加州魚類和野生動物部把小熊帶到該部的野生動物調查實驗室後,更是發現牠的體重只有21磅(約9.5公斤),但一隻類似年紀的健康小熊,應該要有約80磅(約36公斤)重。此外,在實驗裡,小熊間歇地搖晃腦袋,並維持頭部傾斜,經過一週的測試,該機構不得不將小熊安樂死,解剖結果證實小熊患有腦炎。

這是過去12個月來,加州第4隻出現這種問題的小熊, 腦炎可能是由病毒、細菌、真菌、寄生蟲或動物自身遺傳免疫問題引起,但野生動物當局還沒有找出這些小熊罹患腦炎的原因,他們同時表示,也不能排除受感染黑熊對其他動物構成健康威脅的可能性。

2019年,一隻患病小熊在加利福尼亞大學戴維斯分校接受電腦斷層掃描。   取自NBC News

在加利福尼亞大學戴維斯分校研究熊病的獸醫Jamie Sherman,目前在一些受感染小熊身上發現的病毒不會對人類構成威脅,民眾如果遇到熊,冷靜地撤退即可,即時小熊看起來很友善,也不該靠近牠們——主要是為了熊的安全。若發現熊已經在自家的森林小屋覓食,Sherman則建議民眾事後戴上口罩及手套,使用10%的漂白水消毒;而若是看到一隻熊有異常行為,最好的辦法就是立刻通知野生動物當局。

加州魚類和野生動物部獸醫Brandon Munk博士則表示,為了其他動物的安全,這些神經系統受損的小熊不可能再被送回野外,而動物園和野生動物庇護所也很難照顧動物的餘生,因為牠們會需要「大量的醫療管理」,因此安樂死是最好的選擇。根據該部門的說法,這種現象最早於2014年在太浩湖盆地(Tahoe Basin)被發現,之後在加州多個地區都有案例。

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