印度一年5萬多人因蛇吻死亡 蛇類資訊App湧現 拯救人蛇生命

記者 李娉婷/報導

有研究估計,印度在2000年到2019年有120萬人死於毒蛇咬傷,相當於每年超過58,000人,如何防治蛇咬事件成了重要議題。在這樣的背景下,近年來,印度出現了越來越多提供毒蛇資訊和急救建議的應用程式(App),這些實用的App不僅拯救了許多人的生命,也保護了蛇類,因此越來越受到大眾、保育人士和救援人員的歡迎。

印度四大毒蛇之一的山蝰。   取自The Guardian

衛報》(The Guardian)報導,毒蛇咬傷每年在印度造成數萬人死亡,但一些本土開發的App正在拯救人們的生命,並保護蛇類免於人類報復。Sarpa、SnakeHub、Snake Lens、Snakepedia、Serpent和BIG 4 Mapping Project等App在印度發揮了強大的功效,越來越受到人們的歡迎。

Sarpa提供了毒蛇的資訊、協助人們治療咬傷,並幫助醫生開發抗蛇毒血清;今年2月推出的Snakepedia提供各種蛇類的資訊,有圖像、資訊圖表、Podcast和蛇咬急救建議;Serpent包含了印度所有蛇類的指南和設施搜索功能,可以找到離自己最近的醫院治療蛇咬,同時可以讓用戶和專家即時連線,幫助解決毒蛇咬傷的緊急狀況;BIG 4 Mapping Project則顯示了印度全國各地通報的蛇類目擊事件和蛇咬事件。

印度野生動物信託(Wildlife Trust of India)野生動物犯罪控制負責人Jose Louies說:「這些蛇類App就像用於應對蛇類緊急狀況的Uber」。」他表示,這些App透過由當地野生動物部門管理的志工網對蛇咬事件做出快速反應,有助於將人蛇衝突降到最低,並拯救人蛇雙方的生命。

Sarpa上有印度各種蛇類的介紹。   取自The Guardian

Louies說,蛇是印度人獸衝突的核心,「印度有著最高的蛇類死亡率,例如光是透過Sarpa,我們在今年的前6個月就救了近2,000條蛇,其中有800條是眼鏡蛇。」

根據近期的一篇論文,2000年到2019年,印度估計有120萬人死於蛇咬,相當於每年超過58,000人。世界衛生組織(WHO)也曾表示,防治毒蛇咬傷問題是全球公共衛生的一個優先事項,全世界每年有81,000到138,000人死於蛇咬,而導致永久失能的人數,則是這個數字範圍的三倍。

爬蟲學家 Sandeep Das表示,全世界已知的蛇類約有3,600 種,印度有其中300多種,「在這300種蛇中,只有62種有毒,但其中的4種,或者說是『4大』——印度眼鏡蛇、青環蛇(又稱印度環蛇)、山蝰、鋸鱗蝰——導致了印度95%的蛇咬死亡事件。」

Das指出,許多毒蛇襲擊事件發生在無法快速獲得醫療服務的地區,因此相當致命,比哈爾邦、賈坎德邦、中央邦、奧里薩邦、北方邦和安德拉邦的村民特別容易受到傷害,尤其是在雨季,蛇和人類更容易接觸。

「貧窮的農民、牧民和光著腳在囓齒動物出沒的田野到處走動的牧羊人很容易成為受害者。有限的抗蛇毒血清的和昂貴的治療費用也為窮人帶來了巨大的經濟負擔。」Das說:「儘管如此,蛇咬是最容易被忽視的疾病之一。」

爬蟲學家 Sandeep Das正在救援一隻山蝰。   取自The Guardian

而作為救援人員也並非沒有風險,印度喀拉拉邦的森林部門已經成立了委員會來制定指導方針,900多位救援人員都接受了識別蛇類和治療蛇咬的訓練。Louies表示:「目前所有救援工作都透過Sarpa進行,這個App自去年推出以來已經被下載了35,000次。更早之前,印度沒有被蛇咬傷的救援記載,但現在用戶只需要下載這個App,就可以獲得在他們附近的救援人員的幫助。」

這些蛇類App也讓大眾和保育人士更容易合作,發起坎努爾野生動物救援者(Kannur Wildlife Rescuers)小組的Vijay Neelakantan說:「一般情況下,村民看到蛇的第一反應是殺了牠們,我們正在教育他們殺蛇是違法行為,他們應該和經過認證的救援人員聯絡,這些人可以拯救人類和動物的生命。我們還會在救援人員抓到蛇時提供現金獎勵。」

Neelakantan表示,毒蛇咬傷的問題在印度向來被低估,也沒有得到充分的治療,識字率低、缺乏如何處理蛇咬狀況的資訊則讓問題更嚴重,但這些App正在幫助改變這種狀況,「被毒蛇咬傷的第一小時的黃金時間非常重要,如果受害者在這段時間內得到治療,他的生存機會大幅增加。」

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