加州褐鵜鶘持續遇害 動保組織加碼懸賞 緝凶獎金高達2萬5千美元

記者 李娉婷/報導

去(2020)年10月以來,在美國加州橘郡,從聖克萊門特市(San Clemente)到杭亭頓海灘(Huntington Beach)的35英里海岸線上,已經發現30多隻褐鵜鶘重傷或死亡,動物身上有相似的開放性骨折,讓動保組織高度懷疑是人為造成。在近期又有2隻褐鵜鶘死亡後,非營利組織動物法律辯護基金(Animal Legal Defense Fund)宣布,追查兇手的獎金從5,000美元提高到了25,000美元!

加州橘郡的褐鵜鶘重傷事件仍持續發生中。   取自People

自2020年10月以來,人們已經在加州海岸線上發現了34隻傷殘的褐鵜鶘,官員們認為這是同一個人或多人的針對性攻擊,因為在這些動物身上發現了相似類型的骨折。7月20日,在又有褐鵜鶘被發現死亡後,動物法律辯護基金宣布將追查兇手的獎金從5,000美元提高到了25,000美元,該組織表示:「最近又有一隻翅膀扭曲、骨頭穿出的鵜鶘被發現,在這些事件中,大多數鵜鶘沒能活下來。」

橘郡非營利組織濕地與野生動物照護中心(Wetlands & Wildlife Care Center)正在協助加州魚類和野生動物局進行調查,同時照顧倖存的鵜鶘。該組織指出,在加州,惡意和故意傷害或造成動物肢體殘缺的最高刑罰是20,000美元的罰款、最高3年的有期徒刑,或兩者皆罰。

動物法律辯護基金的資深律師Emily Lewis說:「這些動物正在遭受暴力傷害,我們想盡一切努力保護牠們和社區。」動物法律辯護基金執行長Stephen Wells則表示:「在我們最初的獎勵中再注入資金,反映了在橘郡發現的傷殘鵜鶘受到的傷害的嚴重程度,以及尋找答案的壓力越來越大。我們希望當地社區能夠提供資訊,以防止對這些動物的進一步傷害。」

其中一隻開放性骨折的褐鵜鶘。   影片截圖

除了懸賞金之外,救援單位對褐鵜鶘的治療也開銷龐大,所幸有許多民眾大力協助,目前為止,濕地與野生動物照護中心已經獲得了近30,000美元的捐款。照護中心獸醫Elizabeth Wood,該地區的野生動物管理單位通常每年只會看到一兩隻鵜鶘有外傷,但對海鳥的攻擊並非從未發生過,洛杉磯的國際鳥類救援組織(International Bird Rescue)就治療了5隻喉囊疑似被故意切開的鵜鶘。

Wood表示,自10月以來,許多受傷的褐鵜鶘不得不被安樂死,到目前為止,濕地與野生動物照護中心還沒能釋放任何一隻褐鵜鶘,因為野生動物必須100%恢復才能野放,她說:「我們已經在努力保護和救盡可能多的褐鵜鶘。現在我們只想懇求大眾找出原因。」

儘管褐鵜鶘不是瀕臨滅絕的物種,但牠們仍受到加州法律的充分保護,傷害牠們是犯罪行為,加州魚類和野生動物局正在調查這些事件,但一位發言人表示,他們目前只收到了少量情報,並且沒能成為可用的線索。

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