兒童尋找走失牛隻 誤闖保護區 坦尚尼亞獅子咬死3孩童

記者 吳昱賢/報導

坦尚尼亞3名兒童在野生動物保護區附近尋找走失的牛隻時,不幸被獅子活活咬死。圖為坦尚尼亞獅子示意圖。圖片來源/Getty Image

非洲國家坦尚尼亞(Tanzania)有著豐富生態,孕育許多野生動物,獅子便是坦尚尼亞其中一個指標性的動物,因該國擁有世界最大的獅子族群。然而,即便劃設保護區,人獅衝突仍不斷發生,近期恩戈羅戈羅(Ngorongoro)野生動物保護區便傳出有3名兒童尋找走失牛隻時誤闖保護區,不幸被獅子活活咬死。

綜合外媒報導,坦尚尼亞北部近期發生一場悲劇,恩戈羅戈羅自然保護區一隻獅子吃掉3名孩童,這幾位孩童當時為了尋找走失牛隻而進入森林,不幸被獅子攻擊撲咬。當地警察局長Justine Masejo說:「這些兒童距離保護區太近,獅子看到他們後發動攻擊,殺死3名孩童,只有一名孩童幸運逃脫。」

恩戈羅恩戈羅是聯合國認證的世界文化遺產,還是獅子、獵豹等貓科野生動物的家園。由於坦尚尼亞允許一些社區在國家公園裡生活,人與野生動物的衝突已經成為常態,Masejo說:「我想敦促保護區周圍的遊牧社區對兇猛的動物採取預防措施,特別是在委託孩子照看牲畜時,我們絕不能大意。」


根據牛津大學野生動物保護研究小組2019年的統計,坦尚尼亞擁有世界最大的獅子族群,約有14,000至15,000隻獅子。坦尚尼亞野生動物研究所(Tanzania Wildlife Research Institute)認為,這樣的成果歸功於國家公園與野生動物保護區的設立,目前坦尚尼亞境內有21個國家公園與保護區,保護範圍超過30萬平方公里。不同於其他國家大多仰賴科學組織與非營利團體,坦尚尼亞的保護區大多由政府主導管理。

不過即便設有保護區,獅子的族群數量仍在緩慢減少。國際自然保護聯盟(IUCN)貓科動物組便曾警告:「如果人類和野生動物之間的衝突沒有解決,獅子的數量依然會減少。即使在坦尚尼亞,人獅衝突也使得獅子數量不停減少。」牛津大學野生動物保護研究小組成員Amy Dickman也認為,目前非洲獅子面臨的主要威脅是棲息地破壞與退化、叢林捕獵及人獅衝突。

人獅衝突案件在坦尚尼亞層出不窮,今年7月世界自然基金會(WWF)與聯合國環境署(UNEP)發表的《所有人的未來—人類與野生動物共存的必要性》(A future for all – the need for human-wildlife coexistence)報告中就指出,坦尚尼亞平均每年有60人、150隻獅子因為人獅衝突而死亡,通常發生在獅子夜間捕食牲畜時。

撲咬3名兒童的獅子已經在保護區內生活3年,現在坦尚尼亞計畫將牠重新安置。不過這並非坦尚尼亞政府第一次因人獅衝突而重新安置野生動物,去(2020)年坦尚尼亞也因塞倫蓋提國家公園(Serengeti National Park)周遭的人類與牲畜頻繁受到攻擊,而將公園內的36隻獅子移出並重新安置。

不過恩戈羅戈羅保護區護林員William Oleseki強調,恩戈羅戈羅保護區長期監測獅子動向,也頻繁地在周邊社區宣導,過去從未發生類似案件,他認為這次案件純屬個案。他說:「我們從未見過這樣的事情,過去我們只發現獅子會入侵定點並攻擊家畜,但很少會攻擊人類。」William指出,為了避免人獅衝突發生,目前恩戈羅戈羅保護區有25個年輕人接受培訓,輪流監控獅子動向,並即時回報給當地社區。

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