出走一年半後 雲南北遷野象踏上返家路

記者 李娉婷/報導

月前,中國雲南一群野象因為「離家500公里」而登上全球新聞版面,事實上,牠們早在去(2020)年3月就離開棲地西雙版納,一路向北移動,但直到今年5月底才開始獲得關注。許多人都想知道:象群究竟要走去哪?何時會回家?追蹤數月,近日這群野象的旅程終於出現轉折,在中國當局的引導下,牠們正在踏上返回棲地的路線!

雲南省政府引導象群過橋,渡過元江繼續南返,象群在5月過江時走的是水路。   取自中青在線

今年5月底,一群野象穿過居住區的照片在中國社群平台流傳,引起了民眾及媒體的興趣,讓從西雙版納出走的這群大象開始獲得廣大關注,甚至成為全球新聞頭條,不過,這時牠們其實已經離家一年多了,沿途有一隻小象出生,又有兩隻大象離開隊伍,最終在全球都在追蹤牠們的動態時,象群中有15隻大象。

西雙版納15野象“一路向北” 離家500公里 旅程仍在繼續

不過,在獲得關注後不久,6月6日隨即有一隻約10歲,高約1.9公尺、體重約1.8噸的亞成體雄象離隊,開始獨自行動。一個月後,由於這隻獨象進入的地區離高速公路僅距離約0.3公里,離鐵路也僅有0.2公里,公共安全風險大增,出於人象安全考量,中國當局因此在7月7日凌晨啟動了應急管控預備方案,麻醉捕捉這隻離群獨象,並將牠送回棲地西雙版納。

為何是將這隻獨象送回棲地,而不是送回象群呢?西雙版納國家級自然保護區管護局高級工程師沈慶仲說明,亞成體雄象離群是正常行為,而監測顯示,這隻獨象離群後,沒有表現出尋找和追趕象群的行為,將其送回象群不能確保牠不會再次離群。至於象群為何不能採用同樣的麻醉捕捉措施,月前就有專家指出,大象是社會性非常強的動物,當牠們發現同伴倒下時,會出於保護目的圍在同伴的周圍,並可能因此對人產生不信任感或報復行為,激化人象衝突。

而象群的旅程近日也有了新進展,由雲南省林草、應急、森林消防、公安等部門組成的「北移亞洲象群安全防範工作省級指揮部」在8月9日召開記者會,說明14隻野象已在8日晚間安全過橋,渡過元江,繼續南返之旅。北移亞洲象群專家組成員、雲南大學生態與環境學院教授陳明勇表示,對亞洲象而言,元江流域雖然食物和水源豐富,但是缺乏隱藏環境,不適合長期滯留,而元江水系是北移象群返回原棲地的重要地理節點,象群渡過元江到達南岸,棲地的合適度將大幅提升。

雲南省政府8月9日召開記者會說明象群動態。   取自雲南省政府網站

北移象群是在今年5月11日涉水渡過元江,當時元江處於枯水期,因此動物們走的是水路,但隨著雨季到來,元江劇增的水流量成了阻礙象群回家的最大問題。在雲南省當局多次的勘察調查後,終於選定了讓象群從昆磨公路元江入口收費站附近的一座橋樑渡江,為了引導象群移動到渡江點,地方當局實施了圍堵封控路線、投食等措施,奮戰了13天12夜後,象群終於順利到達渡江點,渡過元江。

目前象群在玉溪市元江縣紅河街道附近的林地內活動,距離牠們在去年12月抵達的普洱市墨江縣約26公里,離「老家」西雙版納則還有約400公里,雖然還沒有真的回到原棲地,但已走在規劃的路線上。記者會上,北移亞洲象群安全防範工作省級指揮部指揮長、雲南省林業和草原局局長萬勇表示,雲南制定了「盯象、管人、助遷、理賠」的八字方針,全面保護亞洲象群安全南返,根據中國媒體報導,象群途徑區域會實施人員不外出、車輛勸返、工廠暫時停工、夜間斷電、「熄燈、關門、管狗、上樓」等嚴控措施,以排除人為干擾,確保象群安然通過多個重要關口。

而截至8月8日,為引導象群遠離居住區及踏上南返路線,雲南省已經投放象食近180噸,野生動物公眾責任險承保公司已受理1,501件亞洲象肇事損失申報案,評估損失512.52萬元人民幣,目前已有939件申請完成理賠。

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