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不顧科學建議 美國威州秋季灰狼狩獵配額達300隻

記者 李娉婷/報導

美國威斯康辛州在今(2021)年2月因為急著在灰狼失去受保護地位後重新展開狩獵季,並獵捕了遠超配額的數量而受到各方抨擊,在這次失控的狩獵活動後,該州今年秋天的狩獵季是否舉辦、配額如何備受關注,近日討論結果出爐,沒想到地方當局還是授權了300隻灰狼的狩獵配額,遠超過生物學家建議的130隻。

灰狼被美國聯邦政府移出瀕危物種名單後,威斯康辛州率先展開了狩獵活動。   取自The Guardian

去年10月,川普政府取消了對灰狼的保護,今年1月,灰狼正式從美國瀕危物種清單除名,讓獵人們蠢蠢欲動,儘管威斯康辛州自然資源部原先預計預計在秋季再展開狩獵季,但狩獵團體利用州法的規定——如果灰狼不再是受保護動物,則必須在11月到2月間舉辦狩獵活動——一狀告上法院,最後法官裁定狩獵團體勝訴,地方當局只好在2月底緊急舉辦了一次狩獵季。當時威斯康辛州自然資源部僅授權持有許可證的州內獵人獵捕119隻灰狼,但獵人在三天的時間內就殺了216隻灰狼,遠遠超出配額!

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威斯康辛州獵人的行為除了引發各方抨擊外,由於2月的狩獵發生於狼的繁殖季,許多生物學家也憂心影響將比實際上的狩獵數字更廣泛,對於今年秋季是否要再次舉辦狩獵季發出質疑。在一場有保育人士、威斯康辛州自然資源部政策委員會參與的公開會議上,該州的魚類、野生動物和公園部門人員Keith Warnke表示:「我們不確定2月份狩獵的影響,在這種情況下……需要小心謹慎。」

動保組織「動物健康行動」(Animal Wellness Action)威斯康辛州主任Paul Collins批評該州的野生動物官員,他說:「這個地方所謂的灰狼管理是一種報復攻擊,由合法的鬥狗者(指用獵犬狩獵的獵人)、戰利品殺手、不老實的特殊利益集團,以及他們在州議會中的反灰狼盟友所實施。」

保守派的政策委員會成員則引用了自然資源部在6月份對灰狼數量的估計,駁斥秋季狩獵會威脅狼群的相關批評,成員William Bruins說:「我完全不擔心,你知道,不擔心如果我們把數字定的太高,我們會冒著更多牠們重新被列為瀕危物種的風險。」

一些狩獵支持者甚至要求委員會將秋季配額增加到500隻,他們堅稱自然資源部嚴重低估了灰狼的數量;其他委員會成員認為,他們有責任控制狼群,並保護周圍的牲畜免受灰狼襲擊。最終政策委員會以5比2的票數,否決了自然資源部建議的130隻灰狼狩獵配額。

根據自然資源部2019-2020年冬季的最新估計,威斯康辛州的灰狼數量達到了1,000隻;而該部門於1999年制定的管理計畫中,對灰狼的族群目標數量是350隻。隨著動物數量的恢復,威斯康辛州居民和保育人士對如何處理灰狼族群陷入了激烈的辯論。

威斯康辛州北部的許多農民認為,狩獵是控制動物的唯一方法,他們認為灰狼是對牲畜和寵物的威脅;保育人士則認為灰狼的數量還不夠多到足以承受狩獵活動,而且這些動物是如此的雄偉,不該被屠殺。

儘管總體來說狩獵配額是300隻,但有許可證的獵人允許獵捕的灰狼數量肯定會少於300,因為威斯康辛州的齊佩瓦(Chippewa)部落有權要求最多一半的配額,而齊佩瓦人認為狼是神聖的動物,拒絕獵殺牠們。如果部落要求一半的配額,有許可證的獵人在狩獵季將只被允許殺死150隻狼。

蘇必略湖齊佩瓦族(Lake Superior Chippewa)拉克杜弗蘭姆堡部落(Lac du Flambeau Band)主席John Johnson Jr表示,今年已經等於有了兩個狩獵季,但沒有什麼能阻止獵人們對於更多鮮血的渴望,他說:「時至今日,供不應求的是尊重。對科學的尊重,對部落的尊重,對ma’iingan的尊重。」他補充表示,ma’iingan是狼的齊佩瓦語。

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