烏干達三腳獅多次逃過死劫 獅群幫助牠在野外生存

記者 李娉婷/報導

動物堅韌的生命力常令人感到驚嘆,烏干達的這隻「三腳大貓」,就沒有因為失去了一隻後腳而功夫全廢,仍努力的在野外生存——去(2020)年中旬,烏干達雄獅Jacob因為捕獸陷阱造成的重傷失去了左後腿,但在傷口復原後,牠學會了用三隻腳行動,甚至能加入獅群的狩獵行動!

Jacob是隻會爬樹的獅子,牠在失去左後腳後,仍在野外活了下來。   取自Nature on PBS

Jacob生活在烏干達的伊麗莎白女王國家公園(Queen Elizabeth National Park)中,是當地有爬樹習性的約100隻獅子之一,該地區的獅子一直是盜獵者覬覦的目標,而今年7歲的Jacob,已經從四場災難中死裡逃生:牠從兩中陷阱中逃脫、避開了毒餌、在非洲水牛的衝撞下活了下來。但盜獵活動的增加,讓這隻多次逃過死劫的獅子仍處於危險之中。

由於Jacob是國際野生生物保護學會(Wildlife Conservation Society, WCS)在烏干達的團隊追蹤的11隻獅子之一,自2018年起身上就配備著GPS定位設備,因此保育人員得以掌握牠的行蹤。

2019年時,Jacob被盜獵者設置的套索陷阱捕獲,後來獲救;2020年3月,牠所在獅群中的6隻獅子遭到盜獵者毒殺,但牠沒有受到傷害;幾週後,Jacob被一隻可能是非洲水牛或疣豬的動物刺傷,在牠的胸口留下了一道深痕;同年6月,牠跑到了相鄰的維龍加國家公園(Virunga National Park,屬於剛果民主共和國),在那裡踩到了該國常用於非法捕獵非洲水牛和河馬的獸鋏。

Jacob在2021年4月初又被發現腹部上有個非洲水牛造成的大傷口(非洲水牛為獅子的獵物之一,但狩獵過程對獅子來說也充滿危險,獅子被非洲水牛撞傷或撞死的狀況也相當常見),傷口現已癒合。   取自Nature on PBS

獅子被獸鋏捕獲後很少能逃脫,且通常會經歷殘酷、漫長的死亡過程,但Jacob成功掙脫了陷阱,儘管這讓牠失去了左後腿的一小部分。在Jacob受傷的這三個月中,牠的定位項圈顯示牠幾乎沒移動,然而烏干達的護林員對此無能為力,他們沒有和剛果的保育單位合作的機制,因此無法跨越國境。

幸運的是,Jacob在8月慢慢地回到了烏干達,一組由伊麗莎白女王國家公園護林員和WCS人員組成的團隊立刻出動,當他們找到Jacob時,正如預期的那樣,牠受了重傷且筋疲力盡。救援團隊在鎮靜Jacob後清洗了牠的傷口,並留下了混入抗生素膠囊的肉塊,讓Jacob醒來後吃下,以防止傷口進一步感染並加速癒合——由於烏干達只有位於恩德培(Entebbe)的一間野生動物教育中心可作為救援站,而那裡已經擠滿了動物,因此在野外治療獅子是該國的普遍做法。

救援團隊幫Jacob清理傷口。   取自WCS Uganda

這個方法似乎對Jacob有效,牠活了下來,且半年內就有了很大的進步,去年末時,WCS人員就發現牠和母親Jessica、兩個姊妹和兩個兄弟一起生活,牠們透過為Jacob帶來食物和陪伴幫助牠存活。而現在,牠除了能夠用三隻腳跟上獅群外,甚至還能幫助狩獵!

Jacob(中)和牠的兄弟姊妹。   取自Nature on PBS

獅子研究員、國家地理探險家(National Geographic Explorer)Alex Braczkowski表示,Jacob在開始用三隻腳生活後,也曾被目擊和一隻雌性交配,他:「這些都表明了,如果給這些動物一些機會,牠們仍然可以生存下去,這非常了不起。」

但Jacob的經歷也凸顯了該物種面臨的一些嚴重威脅,目前野外只剩下約2萬隻獅子,由於牠們的牙齒、爪子和骨頭等身體部位具有相當的價值,非洲各地的盜獵者越來越多地瞄準獅子。Braczkowski說,儘管Jacob所在地區的野生動物旅遊很受歡迎,但近年來套索陷阱的數量增加了,這不僅是為了捕捉獅子,也為了捕捉其他野生哺乳動物作為肉食來源。

保育人士一致認為,各國政府還需要採取更多措施來打擊獅子身體部位的非法貿易,例如提供更多資金來支持看守獅子的警衛、組織巡邏隊清除陷阱、加強機構間的合作,並在保育工作上雇用更多的當地人。

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