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觀察大貓新角度 南非獅子庇護所“關人”服務大受歡迎

記者 李娉婷/報導

想和大貓超近距離接觸?這裡有不會傷害及剝削動物的方法!於南非哈立斯密(Harrismith)經營獅子庇護所的慈善組織「GG Conservation」自兩年前開始推出「關籠觀察」服務,但關的可不是動物,而是人類──遊客可以在玻璃籠中待上45分鐘,看著GG Conservation救援的大貓來到自己面前或頭頂上,近距離拍下不同角度的獅子,而且完全不強迫牠們!

南非一間獅子庇護所的關人服務大受歡迎。   取自New York Post

GG Conservation收容有77隻曾遭到不當飼養的獅子,為避免這些無法回到野外的獅子在庇護所的群居生活中又繼續繁衍,生下更多不能野放的小獅子,所有獅子都已完成結紮。儘管有在控制收容數量,不過要照顧77隻獅子仍然不簡單,於是在2019年9月,為了募集的資金,GG Conservation推出了這項特別的關籠方案,讓遊客有機會一圓與獅子近距離相處的夢想。

負責管理這個非營利野生動物園區的Suzanne Scott:「我們已經提供這種體驗將近兩年了,我們的遊客和大貓的安全是最重要的。」這項服務收費2,000 到3,000南非鍰(約為134到197美元),若天氣和工作人員評估狀況允許,每天早上的6點30分到7點15分,遊客可以在該組織的「專業攝影籠」裡待上45分鐘,近距離拍攝獅子的照片。

不過,考量到玻璃籠的設計,這項服務不對14歲以下的兒童開放。這裡的獅子不僅會走到關籠遊客的面前,有時也會跳上玻璃籠的頂部,牠們的體重在270到570磅之間,Scott表示:「工程師會定期檢查籠子,確保如果獅子跳上去它也可以安全地承重。」

這樣新奇的角度,不是每個保護區或庇護所都能觀察到。   取自New York Post

事實上,這個玻璃籠並非慈善組織自己製作,而是受贈於一位經常光顧庇護所的德國攝影師,籠子一次最多可容納三人,上頭開了一些圓形的呼吸孔,網站介紹寫道:「這些孔洞完全安全,它們太小了,獅爪無法穿過。」

評價顯示,遊客們對於這樣的體驗非常滿意,參觀過庇護所的遊客在推薦文中寫道:「在 GG Conservation 的體驗太令人驚奇了」、「獅子籠真的讓我可以近距離接觸這些令人敬畏的動物」、「我甚至能聞到牠們的味道」。

玻璃籠一次最多只能進入三名遊客,限時45分鐘。   取自New York Post

喜歡這個方案的不只是遊客,對庇護所的大貓來說,這也是一個吼叫的好時機,Scott說:「這(關有人類的籠子)為獅子提供了豐富化的環境,刺激牠們的身體和精神,這對被圈養的動物有好處。」

而關籠服務獲得的收入,將用於GG Conservation的日常營運,Scott表示:「這是一個完全仰賴捐款的非營利性庇護所,玻璃籠為我們提供了一些收入,幫助我們餵養和保護我們照顧的獅子。」最近,GG Conservation將迎來17隻從中東的歇業動物園中救出的大貓,讓照顧的動物數量上升到94隻。

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