曾遭逢大難 英國曬傷海豚堅韌生存 近日誕下後代

記者 李娉婷/報導

動物的生命韌性常令人感到驚嘆,這隻瓶鼻海豚就是相當具有代表性的案例!海豚Spirtle身上有著大面積的白色疤痕,極具辨識度,人們很容易就能藉此在一群海豚中認出牠,這些傷疤來自2016年的一次擱淺造成的嚴重曬傷,雖然歷經一場大劫,但Spirtle不僅復原狀況良好,最近還被發現誕下了後代!

海豚Spirtle和牠的寶寶。   取自取自BBC

2016年5月,當時4歲的Spirtle在蘇格蘭亞伯丁一個近乎乾涸的泥灘上被一對迷路的夫婦發現,不知道已經曝曬了多久,儘管隨後這對夫婦和救援人員緊急為牠蓋上濕毯子,但Spirtle的皮膚早已起了水泡,再加上等待潮水湧入的時間,這隻可憐的海豚擱淺了約24小時才回到大海,雖然Spirtle順利地游回了海豚群,但大面積的脫皮讓救援人員並不確定牠是否能順利存活。

一個多月後,Spirtle再次被目擊,亞伯丁大學(University of Aberdeen)的研究人員拍到了牠的照片,大片粉色的傷口怵目驚心,讓人看了相當不捨,不過由於傷口並未感染、邊緣有癒合跡象,加上Spirtle的活力和食慾都正常,因此專家仍對牠的康復感到樂觀。在這之後,Spirtle陸陸續續被拍到照片顯示牠的傷口復原狀況良好,儘管花了超過一年的時間,但最後仍順利痊癒。

Spirtle在2016年7月被拍到的照片,距離獲救過了一個多月。   取自取自BBC

2019年時,Spirtle還曾經跟著所在的海豚群游到愛爾蘭的西南部,該海豚群平時在蘇格蘭東海岸活動,一般只會移動到蘇格蘭的北海岸,當時這群海豚的遠游讓科學家充滿好奇,也讓在海豚群中相當明顯的Spirtle再次躍上媒體版面。

而這次,Spirtle跟著另一隻小海豚一起受到關注──據信,Spirtle在18日生下了自己的孩子。這隻從嚴重曬傷中復原的海豚被鯨豚保育協會(Whale and Dolphin Conservation)現場觀察員Charlie Phillips形容為「奇蹟女孩」,在最近的一次出海行程中,海豚觀察船上的一名乘客提醒他Spirtle身邊多了個小傢伙。

這對保育團體來說相當振奮人心,因為本月稍早,當地才有多達50隻海豚受困克羅默蒂灣(Cromarty Firth)的淺水區,儘管救援人員設法將牠們帶到安全的深水區,但仍有13隻海豚不幸身亡,對於Spirtle生下了寶寶這件事,Phillips說,這是一個急需的好消息。

海豚也會曬傷嗎?

事實上,海豚和鯨魚比大多數其他動物更容易曬傷,因為牠們沒有毛皮、羽毛或鱗片來保護皮膚免於紫外線的傷害,平時靠著待在水下來對抗太陽的影響,因此若是發現鯨豚擱淺,在救援人員抵達前除了為牠們蓋上濕毛巾(注意噴氣孔需保持暢通)保溼外,也可以為牠們撐傘遮陽,避免動物曬傷。

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