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英國瀕危龍蝦大量死亡 疑似瘟疫真菌肆虐 專家籲遠離溪流

記者 吳昱賢/報導

英國近期傳出大量白螯小龍蝦死亡的案件。圖片來源/Wild Place


英國格洛斯特郡(Gloucestershire)近日傳出瀕危動物「白螯小龍蝦」(white-clawed crayfish)大量死亡案件,目前英國森林委員會(Forest England)與環境署(The Environment Agency)正在合作調查白螯小龍蝦的真正死因。漁業專家推測,白螯小龍蝦極有可能感染了俗稱「小龍蝦瘟疫」的「龍蝦瘟疫真菌」(Aphanomyces astaci),對於數量已經很少的白螯小龍蝦族群來說,無疑是雪上加霜。

綜合外媒報導,英國森林委員會日前發現,格洛斯特郡出現大量瀕危動物白螯小龍蝦的死亡案件,案件集中在辛德福德溪(Cinderford)和蘇德利溪(Soudley)。森林委員會專家推測,白螯小龍蝦很有可能感染了一種名為「龍蝦瘟疫真菌」的疾病,這種疾病只會使龍蝦感染,卻非常致命且極具傳染性,曾導致英國的白螯小龍蝦數量大幅下降。

森林委員會表示,白螯小龍蝦與常見的小龍蝦非常類似,白天牠們躲在岩石和原木底下,晚上才會出來覓食,是英國最大的本地淡水無脊椎動物,不過現今白螯小龍蝦已成為瀕危物種。漁業專家Chris Bainger指出:「因為非本土小龍蝦的物種競爭,再加上棲息地破壞,僅存的白螯小龍蝦族群非常脆弱。」

Chris指出,龍蝦瘟疫真菌是由過去引進的美國「信號小龍蝦」(signal crayfish)帶入英國,雖然該疾病對於信號小龍蝦、人類或其他動物並不致命,它卻使得白螯小龍蝦族群瀕臨滅絕。Chris憂心表示:「過去龍蝦瘟疫真菌讓白螯小龍蝦數量銳減,我們很擔心疾病再次爆發。」龍蝦瘟疫真菌傳播力極強,可以透過水或潮濕的泥土傳播,在沒有小龍蝦宿主的情況下還能生存22天。

目前調查仍在持續,但森林委員會和環境署已經開始宣導防疫措施,因為龍蝦瘟疫真菌可以透過水、潮濕的衣物,或交通工具上的泥土傳播,動物更是容易因攜帶泥土而將真菌攜帶到其他集水區,使瘟疫擴大。他們呼籲所有英國民眾:「盡量避免靠近溪流,需要過溪時務必清理衣服和交通工具上的泥土及植物,徹底乾燥衣物及交通工具,並使用能夠殺死真菌孢子的消毒劑進行處理。」此外,森林委員會也提醒,請民眾不要讓狗在水域中游泳,避免讓瘟疫持續擴大。

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